Tony Terlato, un géant de l'industrie vinicole américaine, décède à 86 ans

Anthony «Tony» Terlato, qui a consacré sa vie à offrir de grands vins aux consommateurs américains en tant que détaillant, distributeur, importateur et propriétaire de cave, est décédé tôt ce matin. Il avait 86 ans.

«Mon frère John et moi avons appris tout ce que nous savons de notre père. Il nous a tellement appris », a déclaré Bill Terlato, PDG et président de Terlato Wine Group, la société que son père a créée. «Nous avons eu la chance de l'avoir pendant 86 ans. Nous souhaitons seulement que cela puisse être plus.



En tant que fondateur et président du Terlato Wine Group, basé à Chicago, un importateur qui commercialise les meilleurs producteurs tels que Gaja, M. Chapoutier, Piper-Heidsieck et Nino Franco, Tony a initié les Américains au vin de haute qualité pendant des décennies, en particulier les vins italiens. Il a presque à lui seul mis Pinot Grigio sur la carte aux États-Unis.

Dans les années 1990, la société de Terlato est également devenue un producteur de vin, achetant des établissements vinicoles californiens tels que Rutherford Hill, Chimney Rock et Sanford, créant des marques comme Federalist et Seven Daughters, et s'associant avec Michel Chapoutier sur des vignobles en France et en Australie. En 2004, il a reçu Spectateur du vin de Prix ​​du service distingué pour sa philanthropie et la marque incroyable qu'il a faite sur le vin.

`` Tony Terlato a tant fait pour le monde du vin '', a déclaré Marvin R. Shanken, rédacteur en chef et éditeur de Spectateur du vin . «Il connaissait tous les aspects de l'entreprise et tout ce qu'il touchait, il l'améliorait. Tony et moi nous sommes rencontrés il y a plus de 40 ans et lui et sa famille sont devenus des personnes importantes dans ma vie. Il a montré l'exemple et nous manquera beaucoup.



Carrément construit, avec des yeux ardents qui rayonnaient d'énergie et d'intelligence, Terlato travaillait toujours dur, s'efforçant d'innover et de développer son entreprise. Il était également passionné par la gastronomie et le vin, cuisinant souvent pour les clients. Il était un partisan de la philanthropie, siégeant au conseil d'administration du Lyric Opera de Chicago et du Chicago Symphony Orchestra, ainsi que de Copia, l'American Center for Wine, Food and the Arts. Et c'était un père de famille, qui a transmis des responsabilités croissantes à ses enfants et petits-enfants ces dernières années.

Discutant de la philosophie qui le motive, lui et son entreprise, lors d'une interview en 2004 avec Spectateur du vin , Terlato a dit: «Il n'y a pas de surabondance de Gaja. Il n'y a pas de surabondance de vins comme Pétrus ou Mouton [-Rothschild], pas de surabondance de Roederer Cristal. Peu importe ce que vous faites, si vous ne prenez pas de décisions pour des raisons de qualité, vous reculez. La qualité est la seule chose qui dure. ''

JoJo et Tony Terlato Josephine 'JoJo' Terlato et Tony ont été mariés pendant plus de six décennies. (Photo par Deepix Studio)

Né et élevé à Brooklyn, New York, Terlato avait 21 ans lorsque sa famille a déménagé à Chicago en 1955 et que son père Salvatore a ouvert un magasin de vins et spiritueux. C'était une époque où des vins comme Bolla, Lancers, Blue Nun et Mateus dominaient l'industrie aux États-Unis, mais les intérêts de Terlato résidaient ailleurs: les vins de qualité de Bordeaux que son père approvisionnait dans les grands châteaux.



En 1956, Terlato épousa JoJo Paterno et, quelques années plus tard, il rejoignit l'entreprise de son beau-père Anthony, une grande entreprise d'embouteillage de Chicago. Les producteurs californiens ont expédié du vin en vrac pour être mis en bouteille et vendu régionalement par Paterno. Mais cette activité s'estompait et Terlato a convaincu Paterno que l'avenir de l'entreprise était dans le commerce de gros de vin.

Dès le début, Terlato était un innovateur. À cette époque, les cartes des vins des restaurants de Chicago étaient pour la plupart limitées à quatre ou cinq vins du même producteur, imprimés au dos du menu. «Si vous étiez prêt à payer les frais d'impression du menu alimentaire, vous pourriez obtenir vos vins sur le dos», a déclaré Terlato. Il a commencé à fournir aux restaurants des listes reliées en cuir et n'a pas exigé que tous les vins passent par son distributeur. Les restaurants ont adopté les nouvelles listes et ont stocké de nombreux vins de Terlato.

Au début des années 1960, l'entreprise de Terlato fait affaire avec des pionniers de l'industrie tels qu'Alexis Lichine à Bordeaux et l'importateur Frank Schoonmaker, spécialisé en Bourgogne et en Allemagne. Il y avait des vins bon marché, mais Terlato s'est de plus en plus tourné vers les vins artisanaux. Il a beaucoup voyagé en Italie, à la recherche de vins de qualité à une époque où le vin italien signifiait bon marché pour la plupart des Américains.

En 1979, Terlato mangeait seul dans un restaurant de Portogruaro dans la région du Haut-Adige en Italie. Charmé par le blanc local, le Pinot Grigio, il a décidé d'en goûter autant qu'il le pouvait. Il a commandé les 18 bouteilles de la liste du restaurant. Un vin - Santa Margherita - s'est démarqué. Terlato a visité la cave et a signé un accord pour importer le vin. Ni le producteur ni le raisin n'étaient bien connus aux États-Unis à l'époque. Au moment où les deux sociétés se sont séparées en 2016, Terlato vendait plus de 600000 caisses de Santa Margherita aux États-Unis chaque année.

Tony Terlato Terlato aimait cuisiner et construisait une cuisine dans ses bureaux pour pouvoir nourrir les clients. (Photo de Grant Kessler)

En 2002, Terlato a vendu la division de distribution de l'entreprise pour se concentrer sur le marketing, l'importation et la production. Aujourd'hui, sa société possède sept établissements vinicoles en Californie et est partenaire de quatre établissements vinicoles en Australie, en Italie, en France et aux États-Unis.

En 1996, la société a acheté le spécialiste du Merlot Rutherford Hill dans la Napa Valley et a lentement reconstruit la marque, investissant plus de 7 millions de dollars dans l'expansion de la cave, la recherche de nouvelles sources de raisin et l'ajout d'un vignoble de Cabernet Sauvignon de 6 acres. Il a apporté des améliorations similaires dans les autres établissements vinicoles, comme Chimney Rock à Napa et Sanford à Santa Barbara. La société a également lancé de nouvelles marques grand public telles que Federalist et Seven Daughters. Terlato a déclaré que son objectif en créant un portefeuille de vignobles était un peu comme écrire les cartes de vins qu'il avait l'habitude de donner aux restaurants: Offrir une gamme variée de vins aux clients.

L'ambition de Terlato était enracinée dans son optimisme. «Nous sommes seulement au seuil des gens qui aiment le vin», a déclaré Terlato en 2004. «Je regarde en arrière et je pense que c'est là que j'étais en 1955 et que nous en étions en 1967 et aujourd'hui.

«Lorsque mon père avait le magasin, nous avons pu influencer les habitudes de consommation des gens à moins d'un kilomètre de chaque côté du magasin. Lorsque nous sommes devenus un distributeur, nous avons pu influencer les habitudes de consommation des gens à environ 20 miles de chaque côté. Lorsque nous sommes devenus un importateur national, j'ai pu influencer les habitudes de consommation de la Californie à New York et de Detroit à la Nouvelle-Orléans », a déclaré Terlato. «En tant que propriétaire de cave, je peux influencer le monde.

Il laisse dans le deuil Jo, sa femme depuis 65 ans, leurs fils Bill et John, six petits-enfants et plusieurs arrière-petits-enfants.

- avec reportage de Tim Fish

Terlato Tony Terlato II, Bill Terlato, Jo Terlato Giannoulias et John Terlato, de gauche à droite, représentent les troisième et quatrième générations de Terlato Wine Group. (Photo de Bob Stefko)