À la recherche des racines des vins du patrimoine californien

Si vous y pensez vraiment, le vin sans histoire n'est que de l'alcool.

Les deux sont si imbriqués que si vous posez des questions de base sur le vin («Pourquoi le vin est-il vieilli en fût de chêne?» Ou «D'où vient le cabernet sauvignon?»), Vous obtiendrez inévitablement une petite leçon d'histoire dans la réponse.



En fin de compte, vous serez plus intelligent pour cela… et peut-être même un peu éméché.

«Le vin est une histoire à boire.»

Dr. Austin Goheen - Enregistrements UC Davis

Dr. Austin Goheen - Enregistrements UC Davis



Cette histoire raconte l'histoire d'un héros improbable (un phytopathologiste) qui a sauvé les vignes du patrimoine californien de la destruction.

L'histoire de retour

Il y a quelque temps, nous avons publié un article sur Petit Verdot.

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Puis, un étrange e-mail est arrivé. Un vigneron du nom de Fred Peterson sur Bradford Mountain (Sonoma) avait une histoire mystérieuse sur l'origine de ses raisins Petit Verdot.

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Au fur et à mesure que l’histoire se déroulait, nous avons commencé à réaliser que bon nombre des plus grands vins de Napa et de Sonoma pouvaient rendre hommage à un vignoble expérimental perdu dans les contreforts de la Sierra Nevada.

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La carte du vignoble original de Jackson de Archives de UC Davis . Notez les mots «Sauternes» pour Sauvignon Blanc et «Bourgogne» pour Pinot Noir

Creuser pourorles raisins

Notre histoire remonte au Dr Austin Goheen. Goheen était un phytopathologiste engagé pour lutter contre les virus du raisin à l'Université de Californie à Davis de 1956 à 1986.

Son travail consistait à nettoyer et à documenter méticuleusement des centaines de vignes mères importées d'Europe et de vignobles de Californie.

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Une façon de lutter contre les maladies des plantes est de rechercher des vignes résistantes aux maladies. Ainsi, afin de trouver les meilleures vignes, le Dr Goheen est parti à la chasse au trésor à la recherche de boutures de qualité issues de vieux vignobles.

Dans ses recherches, il a entendu parler d'un mystérieux vignoble abandonné dans les bois du comté d'Amador. Il contenait supposément un grand nombre de cépages, tous plantés avant 1900.

La surprise: il a été créé par nul autre que l'Université de Californie!

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Photo: vignobles abandonnés le long du Camino de Santiago By Bill Bereza

«J'ai même trouvé de nombreuses vignes toujours en croissance malgré le fait que des cerfs les avaient broutées pendant près de 60 ans. –Dr. Austin Goheen.

Histoire du vignoble de Jackson Station

La station de recherche a commencé dans les années 1880 sous la direction d'un professeur Hilgard, qui fut l'un des premiers viticulteurs scientifiques de Californie.

La station d'expérimentation Foothill à Jackson (une ancienne ville minière d'or) a été plantée en 1889 avec de nombreux arbres fruitiers et vignes.

L'objectif était d'aider les mineurs locaux à se convertir à l'agriculture. Malheureusement, les coûts finirent par être trop élevés et la station d'expérimentation Foothill fut déserte en 1903.

Un virage pour le pire

Les bâtiments de la gare de Jackson ont été négligés pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'une famille de maçons en pierre italienne, les Fantozzi, y emménage et revendique le titre avec les droits des squatters. Peu de temps après, une bataille juridique s'ensuivit contre les Fantozzi.

L'Université et les propriétaires fonciers d'origine avaient convenu que si l'Université cessait d'utiliser le terrain, elle reviendrait aux propriétaires d'origine, mais aucune des parties n'avait prévu une possession défavorable.

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Les propriétaires d'origine et l'université se sont battus pour récupérer le terrain et l'ont perdu. C'était un cas classique des droits de Squatter!

Malheureusement, quelqu'un du groupe a dû devenir vindicatif. La propriété a été pillée et tous les bâtiments ont été incendiés!

Après l'incendie, les Fantozzis se sont accrochés à la propriété, mais l'ont abandonnée.

«Les vignobles sont restés intacts pendant 60 ans.»

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L'ancien magasin général juste à l'extérieur de Jackson, CA. Il a été fabriqué par un tailleur de pierre italien en 1857. par Jimmy Emerson

Le temps guérit les blessures

Le Dr Goheen est tombé sur l'histoire de la station d'expérimentation Foothill à Jackson et a demandé la permission d'inspecter la propriété.

Naturellement, Fantozzi II n'était pas enthousiaste à l'idée qu'une personne de l'Université de Californie se penche sur sa terre! Il finit par céder car l’objectif de Goheen était purement scientifique.

Grâce aux dossiers universitaires et à l'aide d'un assistant passionné (du nom de Carl Luhn), Goheen a pu identifier 132 cultivars différents! La petite équipe a pu obtenir des boutures et les propager.

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Il y a 13 acres de Clone 2 Petit Verdot à Jordan Winery à Sonoma

Qu'est-il arrivé à ces boutures?

À l'époque, les boutures produisaient des vignes qui semblaient plus résistantes aux maladies que ce qui était utilisé. Les clones obtenus au vignoble de la station Jackson se sont retrouvés entre les mains de viticulteurs de tout l'État.

Par exemple:

Cabernet Sauvignon Clone 6: Un des clones les plus importants du vignoble de Jackson Station qui a pris de l’importance dans les années 1980 lorsque Beaulieu Vineyards a mené plusieurs essais de clones de Cabernet et l’a vu comme un vainqueur incontestable. Clone 6 produit des raisins de Cabernet à la peau épaisse et saine qui, à leur tour, produit des vins rouges de couleur profonde et foncée et riches en intensité et en minéralité. Le clone 6 pousse partout à Napa dans certains des meilleurs vignobles de la région.

Sauvignon Blanc Clone 29: À la fin des années 1960, Robert Mondavi a introduit un vin de Sauvignon Blanc inspiré des vins blancs boisés de Pouilly Fumé. Il a appelé le vin Fumé Blanc. Le clone de la station Jackson a été utilisé pour le Fumé Blanc de Mondavi. Dans la carte et les registres de la gare de Jackson, les vignes étaient simplement appelées «Sauternes» d'après les vins liquoreux de Bordeaux.

Petit Verdot Clones 2: Un clone patrimonial planté à l’origine dans les vignobles du professeur Hilgard autour de Berkeley, en Californie, après avoir été importé de France dans les années 1870. Les vignes produisent une récolte importante et des vins de couleur très profonde. C'est probablement le même matériel végétal qui a été utilisé pour planter Fred Peterson en 1983 et par la suite le Petit Verdot à Ridge Vineyards également (puisque Fred y était directeur du vignoble de 1985 à 1990).

Clones trouvés sur le site du vignoble de Jackson Station

Dernier mot: boire plus d'histoire

La prochaine fois que vous buvez une bouteille de vin, plongez dans son histoire. Vous pourriez être surpris de ce que vous trouvez.

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Sources
Un merci spécial à Fred Peterson pour avoir contacté
Le récit direct du Dr Austin Goheen de l’histoire dans le Archives UC Davis
L'origine du programme Grape au Foundation Plant Materials Service (FPS) à l'UC Davis Archives UC Davis
Un article soigné de 2000 dans LA Times sur le Clone 6 Cabernet Sauvignon que vous trouverez probablement intéressant. LA Times
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