Une piste de vignes carbonisées et de rêves brisés: les vignerons de Napa évaluent les dommages alors que le feu de verre continue de menacer les établissements vinicoles

Mise à jour: 30 septembre, 23 h 45 HAP

Lorsque les incendies sont survenus au milieu de la nuit à Spring Mountain, à 2000 pieds au-dessus du sol de Napa Valley, Steve Sherwin et son fils Matt n'allaient pas abandonner sans se battre. Ils ont commencé à aider les équipes de pompiers, en essayant d'éloigner les flammes des vignobles de la famille Sherwin.



`` Steve et Matt avaient courageusement été là-haut toute la nuit à lutter contre des incendies localisés, essayant de sauver des maisons et d'autres pertes sur la montagne '', a déclaré Wesley Steffens, directeur du domaine et vigneron associé au vignoble 7 et 8 voisin Spectateur du vin . `` Leur cave a brûlé, tout comme la cave de Behrens, bien que d'autres structures sur les deux propriétés existent toujours. Fred et Andy Schweiger [des vignobles et vignobles de la famille Schweiger voisins] se sont battus sur la colline pendant plus de 30 heures », a déclaré Steffens. 'Des efforts comme les leurs, et les Sherwin', et une poignée d'autres 'montrent l'incroyable communauté que nous avons.'

Dans le nord de la Napa Valley, les vignerons trouvent aujourd'hui espoir, chagrin et récits de bravoure. Les vents se sont calmés pendant un certain temps, permettant aux pompiers d'essayer de contenir le feu tentaculaire de Glass, en s'efforçant de l'empêcher de détruire davantage de maisons et d'entreprises.

Leur combat est loin d'être terminé. Des ordres d'évacuation ont été émis mardi soir pour les villes de Calistoga et Angwin, toutes deux situées sur la trajectoire de l'incendie. Aujourd'hui, des commandes ont également été émises pour certaines parties de Sainte-Hélène. Et les vents devraient reprendre jeudi après-midi. À ce jour, plus de 80 000 personnes ont évacué les comtés de Napa et de Sonoma. À la fin de la journée, l'incendie avait consommé plus de 51 000 acres dans les comtés de Napa et de Sonoma, selon Cal Fire, l'agence nationale des pompiers. Au moins 200 bâtiments ont été détruits.



Angwin et Calistoga ont réussi mardi soir. Et certains vignerons ont pu retourner dans leurs caves et voir pour la première fois si leurs moyens de subsistance sont toujours là. Certains ont trouvé de bonnes nouvelles. D'autres non. Et bien d'autres n'ont pas pu rentrer.


En savoir plus sur Couverture continue de Wine Spectator sur l'incendie de Glass , y compris des rapports sur les dommages causés à Meadowood Resort, Newton Vineyard, Burgess Cellars, Behrens, Château Boswell et plus encore.


Spring Mountain

L'accès des vignerons est encore limité sur Spring Mountain, du côté ouest de la vallée. `` Malheureusement, les lignes électriques et les arbres abattus bloquent les chemins menant à la propriété pour confirmer les dommages, je n'ai donc pas encore de réponse vérifiée '', a déclaré la vigneronne Marston, Marbue Marke. «Ce n'est pas beau, malheureusement.



Le propriétaire immortel Tim Martin souhaite également le meilleur alors qu'il attend l'accès à sa propriété du côté Sonoma de Spring Mountain. `` Je garde les doigts croisés pour dire qu'Immortal est vraiment immortel, parce que, d'après la carte du feu, cela nous a dépassés à coup sûr. ''

sapeurs pompiers Les pompiers du service d'incendie de Sacramento brûlent des broussailles près de Sainte-Hélène dans l'espoir de créer un coupe-feu. (Kent Nishimura / Los Angeles Times via Getty Images)

Le vigneron Chris Howell a finalement pu retourner dans sa cave Cain, seulement pour trouver la dévastation. Toutes les structures de la propriété, y compris la cave et les maisons, ont disparu, ainsi que les millésimes 2019 et 2020. Le vignoble a survécu.

'Dimanche soir, nous avons été alertés par des amis et des voisins d'un nouvel incendie, de notre côté de la vallée, au pied de Spring Mountain', a déclaré Howell, décrivant ce que lui et sa femme, Katie Lazar, ont vu. 'À 20 heures nous pouvions voir des flammes au sommet du Newton Vineyard, à seulement une crête et à environ un mille de Caïn. Nous ne voulions certainement pas y aller, mais nous savions qu'il était temps de partir.

`` Au cours des deux heures suivantes, des vents violents ont conduit le feu dans le canyon entre Newton et Cain, développant une chaleur intense et se déplaçant avec une rapidité alarmante. En moins de deux heures, les flammes avaient consumé la magnifique grange de séquoias, construite en 1871, et montaient la colline sous la cave Cain. Pour Katie et moi, c'étaient nos dernières visions cette nuit-là. Eux et les autres familles de la propriété ont été évacués.

Le vignoble de Spring Mountain Vineyard et son manoir de Miravalle ont été épargnés en partie grâce aux efforts du directeur du vignoble Ron Rosenbrand. Selon Dermot Whelan, responsable du marketing de la cave, Rosenbrand a passé dimanche soir à aider les équipes de pompiers à défendre ces bâtiments. «La cave de Château Chevalier [datant de 1891] a également survécu grâce à sa structure en pierre et son toit en ardoise», a déclaré Whelan. «La cave La Perla [de 1873], la maison Draper située au sommet de la propriété et la maison de Ron sur le domaine ont toutes péri, de même que de nombreux autres bâtiments centenaires répartis dans tout le domaine.

Les Sherwin ont publié une déclaration hier sur leur site Web: `` Chers amis, nous avons le cœur brisé de partager la nouvelle que notre cave a brûlé hier. Mais, rassurez-vous, nous reconstruirons et serons là pour vous. Nous avons encore du vin et nous sommes toujours en affaires, donc tout n'est pas perdu. Merci à tous pour votre fidélité et votre incroyable soutien. Cela signifie le monde pour nous, surtout à un moment comme celui-ci.

Diamond Mountain

De nombreux établissements vinicoles ont signalé des dommages partiels ou des appels fermés. L'équipe de Schramsberg a publié une déclaration sur les réseaux sociaux mardi après-midi, rapportant que leur cave avait survécu.

D'autres attendent toujours de le savoir. «Être évacué rend difficile la production d'informations de première main, mais nous avons deux chefs d'équipe en contact avec nous qui sont actifs sur la montagne», a déclaré Michael Klopka de SummitVine. «J'ai seulement entendu dire que notre résidence personnelle est toujours debout, mais l'état de nos vignobles est inconnu.

Fumée dans les collines Des vignobles de Beckstoffer, la fumée dans les collines n'était que trop claire. (Kent Nishimura / Los Angeles Times via Getty Images)

Klopka dit qu'ils prévoyaient de récolter cette semaine et que le fruit est maintenant une perte.

Pendant ce temps, les propriétaires du Castello di Amorosa ont passé une journée déprimante à évaluer ce qui pouvait être sauvé et ce qui avait été perdu à jamais dans leur cave. Des bouteilles de vin noircies gisaient partout à l'intérieur d'un bâtiment calciné.

«Le feu est venu du côté nord de la vallée et a frappé notre ferme à l'arrière», a déclaré Jim Sullivan, vice-président des relations publiques et du marketing d'Amorosa. Sullivan a déclaré que la ferme comprend plusieurs bureaux, une salle de fermentation, une ligne d'embouteillage et détient un inventaire de vin. Pourtant, le château de style médiéval et tous les autres bâtiments de la propriété étaient indemnes. `` Heureusement, la majeure partie de notre inventaire se trouve dans des entrepôts hors site et au château, mais une partie du millésime 2020 était dans la salle de fermentation et a probablement disparu '', a-t-il ajouté.

Pour l'instant, il a déclaré qu'ils s'efforçaient de se remettre sur pied et de remettre leurs systèmes en ligne afin de pouvoir traiter les commandes et reprendre leurs activités. «Nous ne sommes pas du tout sortis du bois. Il y a toujours un incendie actif près du parc d'État de Bothe-Napa Valley, à moins d'un kilomètre, a-t-il déclaré.

Calistoga

De l'autre côté de Calistoga, c'était une histoire similaire. Vince Tofanelli, producteur et vigneron de troisième génération, a déclaré qu'il avait perdu le ranch de 100 ans de ses grands-parents à Calistoga. Il n'a pas encore évalué l'état de ses vignobles, qui sont parmi les plus anciennes vignes plantées à Napa et produisent des raisins vendus à des vignobles de premier plan, notamment Turley, Château Montelena et Duckhorn.

Domaine viticole Fairwinds Des cuves de fermentation noircies se trouvent dans la cave Fairwinds Estate. (Justin Sullivan / Getty Images)

Carol Reber à Duckhorn a rapporté que leur vignoble Three Palms est en bon état. «C'est un énorme soulagement parce que c'était en plein milieu de cette zone fortement touchée», a-t-elle déclaré. L'équipe de Sterling Vineyards a signalé des dommages, mais a déclaré qu'elle ne connaîtrait pas l'étendue complète tant qu'elle n'aurait pas pu l'inspecter complètement.

Le vigneron de Hourglass Tony Biagi rapporte qu'ils ont perdu certains bâtiments, mais pas leur cave. «Malheureusement, nous avons perdu deux structures sur la propriété qui nous tenaient à cœur», a-t-il déclaré. `` Cependant, nous avons la chance de déclarer que la cave a survécu relativement indemne de notre point de vue. ''

Sainte-Hélène

Plus au sud, l'équipe de Meadowood Resort évaluait toujours les dégâts, mais peut confirmer la Spectateur du vin Le restaurant principal primé, le restaurant Grill et la boutique de golf ont tous brûlé. Certains lodges ont brûlé, d'autres non, mais ils n'ont pas encore de décompte final. Quelques bonnes nouvelles: la réception, le croquet lodge, les nouvelles piscines, le restaurant de la piscine et le spa ont été épargnés.

Michael McMillan, directeur général de Seven Stones, qui se trouve juste au-dessus de Meadowood, dit qu'ils ont juste esquivé une balle. `` Nous avons perdu la tour des invités qui se trouve dès que vous entrez dans la propriété, mais aucune autre structure n'a été affectée. Il semble que le système de refroidissement de la salle des tonneaux soit resté tout le temps, donc aucune perte de produit dans la cave.

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Les flammes font rage près de Merus L'incendie pouvait être vu depuis le vignoble de Merus Wines au-dessus de Sainte-Hélène (SAMUEL CORUM / AFP via Getty Images)

«C'était assez dévastateur, mais cela aurait dû être pire», a déclaré Justin Stephens de Hunnicutt. `` Je ne peux pas croire que ce n'était pas une perte totale étant donné ce que je regardais dimanche soir. Nous nous sommes bien mieux débrouillés que certains, mais nous avons tout de même perdu un bâtiment d'accueil, une plateforme de compression, des réservoirs et une station de pompage. Et il n'y a plus de feuillage sur 90% de la propriété. Assez étrange.

Phillip Corallo-Titus de Titus Vineyards est resté et a défendu sa cave et son vignoble de 50 acres avec ce frère Eric, tassant les braises à leur atterrissage. «Le feu s'est rapproché de Titus», dit-il. «Ça a vraiment commencé à se rapprocher dimanche soir. Nous l'avions regardé toute la journée - il semblait assez stable et semblait assez loin, puis entre 16 h 30 et 7 h, il a vraiment pris de l'ampleur. Beaucoup de maisons brûlaient.

Alors que les braises pleuvaient, lui et Eric ont commencé à tremper leur aménagement paysager et le toit de leur cave et d'une ancienne grange. `` La cave est faite de ciment et d'un peu de bois, donc c'était assez défendable, mais l'aménagement paysager a continué à prendre feu autour d'elle et nous avons continué à l'éteindre. Le vignoble est intact à 100%, nos vignobles sont bons, mais [le feu] était littéralement juste en face de Silverado Trail.

Vents dans les prévisions

Ce qui se passera dans les prochains jours dépendra de la météo. Des températures records record devraient se poursuivre pendant plusieurs jours, et des vents secs et en rafales devraient revenir demain.

L'un des plus grands défis reste que la récolte est bloquée et que la fumée continue de remplir la région. Père est, sur Howell Mountain, Elton Slone, président et chef de la direction de Robert Craig Winery, rapporte que l'incendie n'est pas loin. «Je pense que nous y arriverons si nous survivons aujourd'hui et demain. Après tout le reste cette année, il semblait que nous allions être en mesure de faire du bon vin Howell Mountain en 2020 avec de faibles rendements et une excellente structure du millésime », a-t-il déclaré. «Le problème maintenant est que nous avons du mal à entrer pour obtenir le diesel dans le générateur afin de garder les réservoirs et la salle des barils au frais.

Les priorités de Cal Fire sont de protéger la ville de Santa Rosa et d'empêcher l'incendie de pénétrer dans la vallée du pape et les zones peuplées qui l'entourent, selon Billy See, commandant de l'équipe de gestion des incidents 3 de Cal Fire. Malheureusement, il reste encore beaucoup de terres à brûler. `` L'empreinte de cet incendie s'est produite entre les incendies de Tubbs, Nuns et Adobe de 2017 '', a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse mardi matin. «Cette terre n'a pas d'historique d'incendie enregistré.

La saison des incendies a déjà été difficile en Californie du Nord. See a déclaré que la plupart des pompiers travaillaient depuis la mi-juillet avec peu ou pas de repos. 'Nous faisons de notre mieux avec les ressources dont nous disposons sur l'incident', a-t-il déclaré.

Malgré les incendies et la fumée qui ont rendu ce millésime plus difficile que tout de mémoire récente, les vignerons s'engagent toujours à se battre. «Napa est une communauté forte et soudée, et il y a un grand amour pour la vallée de la part des gens du monde entier», a déclaré Sullivan d'Amorosa. «J'ai le sentiment que quelque chose de vraiment spécial va en sortir et qu'il va y avoir un retour incroyable.

—Avec les reportages de Tim Fish et Kim Marcus