Conseil de voyage: Vail Dining

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En tant que l'une des stations de ski les plus grandes et les plus populaires des États-Unis, Vail, au Colorado, a naturellement été consacrée à la poudreuse et aux pistes. Les centres de villégiature et les restaurants haut de gamme étaient une réflexion après coup, mais cela a radicalement changé au cours de la dernière décennie. Aujourd'hui à Vail, des skieurs déterminés cohabitent avec ceux qui veulent se faire dorloter avec une cuisine raffinée et du vin après une longue journée sur les pistes.



OÙ MANGER

BEANO '>
Beaver Creek Resort, Beaver Creek
Téléphone: (970) 754-3463
Site Internet:
www.beanoscabinbeavercreek.com/beanos
Ouvert: Dîner, tous les jours
Coût: Prix-fixe menu, $112
Cartes de crédit: Tous majeurs
Meilleur prix d'excellence

Il est rare qu'un restaurant avec une atmosphère distinctive le soutienne avec de la nourriture et du vin de premier ordre, mais Beano's est une exception. Isolé au sommet d'une montagne de 9500 pieds, il est accessible uniquement en ski ou en snowcat en hiver. Un grand restaurant avec d'imposantes cheminées en pierre, des murs en rondins et des lustres en bois de cerf, c'est quelque chose qui sort de l'ancienne émission de télévision Bonanza.



Le menu à prix fixe de quatre plats propose le type de spécialités montagnardes copieuses auxquelles vous pouvez vous attendre, comme la longe de lapin enrobée de pancetta et la côte de wapiti en croûte d'épinette, mais il y a aussi du poisson frais et des huîtres, des pizzas et des pâtes. Les saveurs réconfortantes ont juste assez de panache pour garder les choses intéressantes. Avec 850 offres, la carte des vins est forte sur le Cabernet Sauvignon de Californie et la France, et bien que les prix puissent être élevés, il existe de vraies trouvailles, y compris des valeurs telles que A à Z Wineworks Pinot Noir Oregon 2009 (55 $ la bouteille) en plus des classiques comme le Domaine de la Romanée-Conti La Tâche 2004 (1 475 $).

FLAMME
Four Seasons Resort, 1 chemin Vail, Vail
Téléphone: (970) 477-8650
Site Internet: www.flamerestaurantvail.com
Ouvert: Petit-déjeuner, déjeuner et dîner, tous les jours
Coût: Entrées $24-$50
Cartes de crédit: Tous majeurs

Ce steak house bien nommé peut rivaliser avec les meilleurs. Son filet de 12 onces avec os est une coupe magnifiquement marbrée, vieillie à sec, à la fois tendre et intensément parfumée. Le chef Harrison est sérieux au sujet du bœuf, mais il y a aussi un sentiment de plaisir dans son menu, avec des entrées créatives telles que des autocollants de pot de bison et les chiens de maïs Rocky Mountain Elk susmentionnés.



Il y a environ 200 vins sur la carte. La Californie domine, bien qu'il existe une poignée d'autres embouteillages du monde entier. Les marges bénéficiaires sont élevées, mais il y a aussi de nombreux bons vins qui se vendent 75 $ et moins, y compris Au Bon Climat Chardonnay Santa Barbara County 2009 (59 $). Pour une folie, il y a Château Pichon-Longueville Baron Pauillac 2005 (550 $). La salle à manger est à la fois chaleureuse et dramatique, accentuée par du bois sombre poli et des plafonds voûtés. Les hautes fenêtres offrent une vue dégagée sur les montagnes voisines.

LA TOUR
122 E. Meadow Drive, Vail
Téléphone: (970) 476-4403
Site Internet: www.latour-vail.com
Ouvert: Dîner, tous les jours
Coût: Entrées $29-$39
Cartes de crédit: Tous majeurs
Meilleur prix d'excellence

Situé le long du chemin piétonnier de Vail, La Tour peut sembler peu impressionnant de l'extérieur, mais le chef-propriétaire Paul Ferzacca propose une expérience gastronomique et œnologique distinguée. À l'intérieur, l'atmosphère est élégante mais sans chichis, avec quatre petites salles séparées par des murs de verre et décorées dans l'art local.

La carte des vins est impressionnante, offrant environ 500 sélections du monde entier, mais les points forts sont la France et la Californie. Les prix sont modérés pour Vail, avec Shafer Merlot Napa Valley 2007 vendu 110 $ et Pascal Jolivet Sancerre 2009 une belle affaire à 56 $. Le menu est une version plus légère et contemporaine de la cuisine française traditionnelle. La truite arc-en-ciel, un plat traditionnel de la montagne, est sautée à un fumé croustillant, tandis que le poulet panko paillard est associé à une purée de pommes de terre à la crème fraîche.

RIVE GAUCHE
183, promenade Gore Creek, Vail
Téléphone: (970) 476-3696
Site Internet: www.leftbankvail.com
Ouvert: Dîner, du lundi au samedi
Coût: Entrées $30-$36
Cartes de crédit: Tous majeurs

À ses débuts, Vail a été conçu pour ressembler à une petite Suisse, et alors que les lederhosen ont pour la plupart disparu maintenant, Left Bank a conservé une expérience culinaire suisse-française classique qui reste viable et réconfortante nostalgiquement 40 ans plus tard. La salle à manger au charme rétro est grande, offrant une vue apaisante sur Gore Creek, qui traverse le village de Vail, en contrebas.

Le menu propose des plats français classiques et satisfaisants tels que des escargots, du foie gras, du steak au poivre et du magret de canard poêlé à la sauce réduction au porto, ce qu'il faut pour se réchauffer après une journée froide sur les pistes. Il y a environ 300 vins sur la carte et, comme on peut s'y attendre, la France domine. Les prix sont justes pour Vail, allant du ravissant Château Pipeau Saint-Emilion 2005 (79 $) au Verget Bâtard-Montrachet 1998 (450 $) et au-delà.

MAGNIFIQUE
17, allée Chateau, Beaver Creek
Téléphone: (970) 845-8808
Site Internet: www.splendidobeavercreek.com
Ouvert: Dîner, tous les jours
Coût: Entrées $36-$48
Cartes de crédit: Tous majeurs
Meilleur prix d'excellence

Expérience gastronomique et œnologique consommée dans la région de Vail, Splendido reste en quelque sorte frais après près de 20 ans. Situé dans une station de montagne appelée le Château, la salle à manger a un intérieur branché mais majestueux qui trouve son match dans le service qualifié du personnel. Le chef-propriétaire David Walford propose une cuisine américaine aux influences méditerranéennes à la fois excitante et astucieusement préparée. Un gâteau au crabe bleu à la viande est accompagné de concombre, de fenouil et d'aïoli au citron, tandis que le lapin de l'Iowa rôti à la poêle avec pancetta et sauge est délicat et savoureux.

Les amateurs de vin n'auront aucun problème à trouver une bonne bouteille sur la liste, qui est une collection remarquable de 645 offres qui met l'accent sur la Californie et la France. Bien que les prix soient élevés, il existe une large gamme qui comprend le fiable Joseph Drouhin Rully 2009 (56 $) ainsi que le Schrader Cabernet Sauvignon Napa Valley T6 Beckstoffer To Kalon Vineyard 2009 (650 $).

BASILIC SUCRÉ
193 E. Gore Creek Drive, Vail
Téléphone: (970) 476-0125
Site Internet: www.sweetbasil.com
Ouvert: Déjeuner et dîner, tous les jours
Coût: Prix-fixe menu $45
Cartes de crédit: Tous majeurs

Beaucoup des meilleurs chefs de Vail ont fait leurs débuts dans ce restaurant qui, après 35 ans, continue de maintenir un niveau élevé avec le chef exécutif Paul Anders. La salle à manger peut accueillir 130 personnes et possède une élégance discrète, avec de nombreuses tables donnant sur des vues attrayantes de Gore Creek.

Le menu est américain réconfortant, avec des influences du monde entier. Le jarret d'agneau du Colorado est accompagné de poivrons piquillos et de tapenade d'olives, tandis que l'esturgeon de la rivière Snake est grillé et servi avec une purée de pomme et céleri-rave et une relish de noix fumée. Le service est intelligent, bien que quelque peu décontracté dans son approche. Le directeur du vin Wade Vizena a rassemblé une liste solide de près de 500 offres. Il y a un peu de tout, même si la Bourgogne et la Californie se démarquent. Le balisage varie largement, mais il y a beaucoup de bonnes affaires. Copaín Pinot Noir Anderson Valley Tous Ensemble 2010 se vend 60 $, Château Pétrus Pomerol 1990 pour 7 200 $.