Deux des plus grands grossistes de vin d'Amérique fusionnent. Cela signifie-t-il un vin plus cher?

À peine deux semaines après le début de la nouvelle année, l'industrie du vin a été témoin de ce qui pourrait être l'accord commercial le plus important de 2016. Le 11 janvier, Southern Wine & Spirits et Glazer Inc. ont scellé un accord de fusion, augmentant la taille du plus grand distributeur de la États-Unis.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour vous? Pour le consommateur moyen, les distributeurs sont la main invisible de l'industrie du vin. Vous connaissez le magasin où vous achetez votre vin et vous savez quels établissements vinicoles font vos favoris, mais pas l'intermédiaire.



Les distributeurs sont responsables de la logistique d'acheminement du vin aux détaillants et aux restaurants, ainsi que d'aider les établissements vinicoles à naviguer dans le fourré de réglementations dans chaque État. Idéalement, ils sont également une force de marketing et de vente pour les établissements vinicoles.

bouchons en plastique pour bouteilles de vin

La partie médiane de toute chaîne d'approvisionnement est cruciale: les distributeurs jouent un rôle important dans les vins que vous voyez sur les étagères des magasins et sur la carte des vins des restaurants. Les deux dernières décennies ont apporté une vague de consolidation au niveau des grossistes, ainsi que la croissance des grandes chaînes de distribution. Certains observateurs du secteur craignent que toute cette consolidation se traduise par des prix plus élevés ou une moindre sélection. D'autres disent non.

Voici un aperçu de ce que l'offre de Southern Glazer signifie pour les consommateurs:



Pourquoi est-ce que je me soucie d'une fusion de distributeurs?

La taille compte ces jours-ci dans la distribution. Southern était déjà le plus grand grossiste en vins et spiritueux du pays. Selon Impacter , une publication sœur de Spectateur du vin , l'entreprise a réalisé un chiffre d'affaires de 11,8 milliards de dollars en 2015. Glazer était le quatrième distributeur du pays avec 3,7 milliards de dollars. Presque immédiatement après l'accord, le nouveau Southern Glazer Wine and Spirits a annoncé un nouvel accord de fournisseur national avec Bacardi, qui devrait rapporter 1 milliard de dollars supplémentaires par an.

Combinées, Southern et Glazer compteront environ 20 000 employés, dont une force de vente de plus de 12 000 personnes. Elle distribuera plus de 150 millions de caisses de vins et spiritueux chaque année et desservira plus de 350 000 restaurants et détaillants.

La part de marché est plus importante que la taille. L'un des plus grands défis pour les distributeurs est d'entrer dans de nouveaux États. Southern Glazer couvrira 41, ainsi que Washington, D.C., le Canada et certaines parties des Caraïbes. L'entreprise détiendra près de 30% du marché américain des spiritueux et du vin en dollars.



Comme Le PDG de Southern Glazer, Wayne Chaplin, a déclaré à mes collègues de Shanken News Quotidien , ils veulent «créer un distributeur national et changer le paradigme au deuxième niveau. Cet accord créera une voie d'accès au marché totalement unique, offrant aux fournisseurs une opportunité unique aux États-Unis. Cela représente un changement de paysage. ''

OK, mais qu'est-ce qu'il y a de si bon à être grand?

Chaplin et ses collègues disent que tout est une question d'efficacité. Un distributeur qui dessert presque tous les États peut aider une cave à atteindre un grand nombre de clients sans avoir à travailler avec un partenaire différent sur chaque marché. Idéalement, ils devraient fonctionner comme une extension des propres efforts de vente et de marketing de la cave.

«Une partie du rôle d'un distributeur est d'améliorer nos activités avec les détaillants et les restaurateurs», a déclaré Sandra LeDrew, présidente de Treasury Wine Estates pour les Amériques. Treasury a vendu 12,8 millions de caisses aux États-Unis l'année dernière, avec des marques comme Beringer, Lindeman's et Penfolds. «Récemment, des fournisseurs de notre taille ont dû investir beaucoup de ressources pour atteindre les détaillants et les restaurants parce que les distributeurs ne peuvent pas les atteindre à une telle échelle. Mais [Southern Glazer] peut atteindre plusieurs marchés ».

verre à vin approprié pour le vin rouge

Pour les grands vignobles, l'accord simplifie les choses. `` Les fournisseurs traités par Southern verront cet accord comme simplifiant considérablement leur route vers le marché en termes de vente, de tarification, d'exécution, d'informatique et de la chaîne d'approvisionnement globale '', a déclaré Chaplin. Shanken News Quotidien . «Pour les fournisseurs avec lesquels Glazer fait affaire et nous ne le faisons pas, ou vice versa, leur nouvelle capacité à se développer sur plusieurs marchés représente une opportunité majeure.

Cela changera-t-il les vins que je vois sur les étagères des magasins ou sur la carte des vins?

Cela dépend de qui vous demandez. Les dirigeants des grands établissements vinicoles et des grands détaillants ont déclaré Spectateur du vin qu'ils croient que l'accord ne nuira pas à la sélection.

'Southern est clairement un acteur dominant et ils comprennent très bien leur espace', a déclaré le PDG d'une entreprise de taille moyenne qui possède une douzaine de vignobles. «Il y a tellement de fournisseurs différents dans le secteur du vin, des spiritueux et de la bière et ils ont tous des besoins uniques. Southern évolue et même s'il s'agrandit, il continue de se concentrer sur une plus grande spécialisation pour mieux servir ses fournisseurs et ses clients.

(De gauche à droite) Annette Alvarez-Peters de Costco, Wayne Chaplin de Southern Glazer et Michael Binstein de Binny's Beverage Depot

Southern et Glazer proposent tous deux une grande variété de marques. Mais les petits établissements vinicoles s'inquiètent du fait que plus un distributeur est gros, moins il peut accorder d'attention aux petites marques. Et comme ces distributeurs sont de si grands acteurs, ils fonctionnent comme des gardiens du marché.

«Si vous êtes un petit vignoble avec Southern, vous n'avez pas attiré beaucoup d'attention avant cet accord et maintenant vous en aurez probablement moins», a déclaré le fondateur d'un petit vignoble californien.

Donc, mon seul espoir de trouver une bouteille dans une petite cave est de figurer sur leur liste de diffusion?

Alors que l'expédition directe (si votre état ne le restreint pas) devient de plus en plus l'élément vital des petits établissements vinicoles, ce n'est pas leur seul débouché. Dans de nombreux États - mais pas tous - il y a une vague croissante de petits grossistes spécialisés.

production de vin par pays 2014

'Cette tendance à la consolidation dure depuis un certain temps', a déclaré Michael Binstein, PDG et propriétaire de la chaîne de magasins Binny's Beverage Depot. «Le nombre croissant de grossistes-boutiques signifie que les établissements vinicoles peuvent encore trouver leur chemin vers le marché.

`` À mesure que les grandes entreprises grandissent, cela crée plus d'opportunités à plus petite échelle '', a déclaré John Ragan, directeur des opérations de vin et de restauration pour Union Square Hospitality Group, la société fondée par Danny Meyer qui possède des restaurants à New York tels que Gramercy Tavern et Le moderne. «La plupart des établissements vinicoles familiaux ou des établissements vinicoles qui produisent des« vins d’endroit »ne peuvent tout simplement pas produire suffisamment pour que cela ait du sens pour un très grand distributeur d’essayer de les traiter. Cela laisse donc encore plus de place aux petits distributeurs sur le marché. Nous travaillons actuellement avec plus de 100 distributeurs de vins et spiritueux, et Southern n’est qu’un de ceux-là. Le travail supplémentaire ne nous dérange pas pour proposer des vins diversifiés et exceptionnels à la table. »

Le vin a toujours été une entreprise stimulante et un produit fantastique car il regorge de choix différents. Cela ne va pas bientôt disparaître. «Nous constatons que les clients des spiritueux sont extrêmement fidèles à la marque. Mais nous constatons que nos clients de vin aiment essayer beaucoup de vins différents et explorer », a déclaré Charles Bailes, PDG d'ABC Fine Wine & Spirits, qui possède 140 magasins en Floride. «C'est le plaisir du vin.

OK, mais qu'en est-il des prix?

Les petits détaillants craignent que la consolidation signifie moins de distributeurs auprès desquels s'approvisionner en vins, ce qui peut entraîner une hausse des prix. «Vous vous rapprochez d'un monopole ici», a déclaré le propriétaire d'un magasin de détail prospère dans le nord-est à propos de l'accord Southern Glazer. 'Les prix vont augmenter et la sélection va baisser.'

Mais la plupart des sources à qui nous avons parlé ne voient pas cela se produire - certainement pas de sitôt. LeDrew souligne que pour une plus grande entreprise viticole comme Treasury, travailler avec le même distributeur dans 41 États signifie plus d'efficacité et moins de dépenses. «Dans le passé, nous avons dû consacrer beaucoup de ressources à la vente de marques et à la collaboration avec les détaillants et les restaurateurs. Maintenant, nous n'aurons plus à dépenser autant pour cela.

Annette Alvarez-Peters, qui supervise l'achat de vin pour Costco, est d'accord. «Je soupçonne que la fusion créera plus de synergies dans la planification de notre entreprise», a-t-elle déclaré, soulignant le fait que Costco peut traiter avec moins de personnes lors de la planification des achats de vin sur plusieurs marchés.

Cependant, ne vous attendez pas à ce que les prix baissent. Aucun des détaillants que nous avons interrogés n'a vu cela non plus. 'Il ne fait aucun doute qu'une efficacité accrue peut conduire à plus de fonds disponibles', a déclaré Bailes. «Il s'agit simplement de savoir comment [les établissements vinicoles et les grossistes] les dépensent. Si vous avez plus de dollars, voulez-vous que le prix baisse? Voulez-vous le dépenser en service? Voulez-vous le dépenser en marketing?

La consolidation a transformé de nombreuses industries, des compagnies aériennes aux magasins de musique. Les petits joueurs perdent souvent dans le processus. Mais une industrie en mutation peut aussi signifier de nouvelles opportunités. Au final, la qualité trouve généralement un marché et les meilleurs producteurs trouveront des acheteurs pour leurs vins. Après tout, les clients du vin sont un groupe exigeant.