Deux jours avec le `` Wine Guy '' pour Capital Grille, Seasons 52 et Olive Garden

Lundi 9 juillet 2018

7 h 00 Lumières, caméra, café

Certains sommeliers savent comment organiser un spectacle, mais peu de directeurs de vins compteraient 22 apparitions dans les médias avant midi comme une autre partie d'une journée typique. Mais Brian Phillips n’est pas la plupart des directeurs de vins, et il n’existe pas de «journée type».

Phillips, 41 ans, est directeur de la stratégie du vin chez Darden Restaurants, un groupe international de huit marques de restauration, allant des super-chaînes de quartier décontractées comme Olive Garden et LongHorn Steakhouse à des concepts plus haut de gamme et soucieux du vin. Le grill américain saisonnier de Darden, Seasons 52, a 40 Spectateur du vin Lieux récompensés par un prix d'excellence et restaurant de fruits de mer Eddie V en a 15 . Mais l'objectif principal de Phillips est le programme de vin à la Grille de la capitale , qui compte 55 lauréats du Restaurant Award. En les surveillant tous, Phillips porte plusieurs chapeaux, de l’observateur de tendances à l’acheteur en passant par le «maître d’Excel» en passant par le rôle actuel de porte-parole.



Phillips est arrivé hier soir depuis son domicile d’Orlando, en Floride, où se trouve le siège social de Darden, pendant deux jours bien remplis à New York autour du lancement de la plus grande promotion de l’année de Capital Grille, appelée Generous Pour. Ce matin, il est aux studios Path 1 à Times Square pour participer à des émissions de télévision et de radio à travers le pays à travers une tournée médiatique par satellite. C’est un début précoce, mais les choses se passent déjà plus bien que l’année dernière, lorsque l’heure d’appel était une heure plus tôt et que Phillips avait la grippe.

Julie Harans Le thème de Generous Pour de cette année est les vins de la Duckhorn Wine Company, qui représentent `` l'héritage grandissant '' du vigneron et fondateur Dan Duckhorn.La promotion du jumelage sera offerte à Capital Grilles jusqu'au 2 septembre 2018.

À 8 h 00, après avoir bu un grand café noir et un demi-burrito pour le petit-déjeuner, Phillips passe en direct sur sa première émission de radio de la journée, KLTF Morning Show à Minneapolis. Cette année, la promotion Generous Pour associe jusqu'à sept vins d'une gamme de Canard étiquettes, pour 28 $ par personne.

Même lorsqu'il est chargé de délivrer un message fixe, Phillips projette sa passion pour le vin, expliquant la promotion et le tissage de bribes informatives, comme des conseils sur la façon d'associer le vin avec la nourriture. («Faites correspondre le poids du vin avec le poids de la nourriture.») Lorsque les hôtes ont du mal à prononcer «sommelier» dans leurs présentations, Phillips les met à l'aise. 'Vous pouvez simplement m'appeler le gars du vin, c'est beaucoup plus facile.'



Les segments sont consécutifs, l'équipe marketing venant de la salle verte pour passer en revue les points de discussion ou ajuster le placement d'une bouteille. Au moment où le marathon médiatique se termine à 11 h 55, Phillips a besoin d'un sérieux coup de pouce. «Est-ce que j'aime cette partie du travail? Non. C’est pourquoi je suis payé. La partie vin, c'est vrai, c'est la partie amusante. '

Phillips a été attiré par la partie amusante dès le début, jouant finalement des rôles dans le monde du vin, de l'assistant de récolte en Allemagne au sommelier de Capital Grilles à Austin, au Texas, et à Washington, DC Phillips a même fait du vin du Texas sous une étiquette appelée Ground Up. travaille comme directeur des vins pour un restaurant d'Austin.

12 h 00 Heure du taco

Phillips se dirige vers le spot mexicain de Midtown Manhattan Empellon avec des membres de son équipe marketing pour le déjeuner. Il opte pour des tacos de poulpe au céleri et salsa verde, et une bouteille de Bodegas Arzabro Txakolí de Álava 2015 pour la table.



Bien que le jumelage fonctionne, Txakolí est un peu un rappel douloureux des tentatives de Phillips pour réussir le rigoureux examen de maître sommelier, il se réunira à nouveau plus tard cet été et consacre généralement cinq heures par jour pendant la semaine de travail à ses études. Pourtant, lors de sa première tentative l'année dernière, il avait tendance à se mettre dans sa propre tête: lorsqu'on lui a demandé de nommer les Denominaciónes de Origen (DO) espagnoles sur le golfe de Gascogne, il a masqué l'emplacement de la baie, même s'il connaissait les DO pour Txakolí qui le borde (la bonne réponse).

'Peu importe si vous savez tout sur papier, c'est:' Pouvez-vous le faire rapidement dans votre tête et formuler les réponses clairement? ', Dit-il. «Je sais que je vais pour le programme de maîtrise, mais il n’ya pas de vin de maîtrise. C'est une quête sans fin. »

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15:00. Du champagne au vin chinois avec Möet

Phillips arrive dans les bureaux du géant français du luxe LVMH à Chelsea pour une réunion avec les vendeurs. Ces réunions avec les fournisseurs sont vitales pour Phillips, qui élabore la carte des vins de base de 160 étiquettes disponible dans tous les Capital Grilles, qui représente environ 60% de leurs ventes de vin, la plupart ont 400 à 500 sélections au total. Le programme d'Eddie V est structuré de la même manière, tandis que Seasons 52 doit son nom à ses 52 sélections impressionnantes au verre.

Julie Harans Brian Phillips goûte trois Champagnes Krug, le 2004 et deux embouteillages de Grande Cuvée non millésimée, pour examen au Capital Grille. Ces réunions, dit Phillips, sont des occasions de devancer les tendances tout en établissant des relations avec les fournisseurs.

Et bien sûr, il y a le classique américain décontracté, Olive Garden. La chaîne propose une liste d'environ 30 vins et n'a pas besoin de sommeliers, car le dîner typique de l'Olive Garden ne recherche pas la même profondeur d'immersion dans le vin, selon Phillips. «Ils ne prendront pas le temps à ce stade de comprendre ce qu'est ce sentiment d'appartenance», dit-il. 'C'est un peu comme l'italien de la vieille école, où ils viennent juste d'entrer et c'est tout ce qui est sur la table en ce moment.' Pourtant, Phillips aide Olive Garden avec la formation et d'autres tâches de sommelier.

Mais lors de réunions comme celle-ci, l'objectif de Phillips en tant qu'acheteur est le Capital Grille. Les premières dégustations d’aujourd’hui sont trois coulées de Moët & Chandon , y compris la nouvelle insaisissable MCIII cuvée multi-millésime, suivie d'une envolée de Cercle et une dégustation de Ao Yun 2014, un assemblage de cabernet produit dans l'Himalaya reculé, près de la ville chinoise de Shangri-La. Phillips fait remarquer qu’il n’est pas seulement bon pour un vin chinois, c’est simplement un bon vin à tous les niveaux. «Cela me rappelle presque un peu certains des assemblages bordelais en Afrique du Sud», dit-il. Arrêt chez un Moët & Chandon distributeur automatique de champagne en cabinet , Phillips dépose un jeton, sélectionne une mini-bouteille de rosé pétillant et l'ouvre sur-le-champ.

Darden Restaurants «Il faut rencontrer les gens, parler aux gens, devenir leurs amis, être un visage. C’est drôle de voir comment les choses se passeront », dit Phillips. 'Parce qu'ils veulent que les éléments vraiment sélectionnés soient représentés par la bonne personne et qu'ils en parlent tout de suite.'

Mardi 10 juillet 2018

7 h 00 Lever et étudier

Phillips se réveille tôt pour quelques heures de révision de l’examen du vin avant de se rendre au bureau de l’équipe marketing de Capital Grille pour des réunions sur les tendances du vin et l’avenir du programme. Pour le déjeuner, il attrape un bol de pho dans un magasin de nouilles voisin, Obao, et regarde la France gagner son match de Coupe du monde contre la Belgique.

17h00. Formation et dégustation

Ce soir le Emplacement de la 51e rue W. du Capital Grille organise un dîner médiatique pour le lancement du Generous Pour, alors Phillips se joint à la formation du personnel avant le quart de travail.

Outre son avant-poste local d'Orlando, où il s'arrête presque chaque semaine, Phillips visite cinq à six Capital Grilles par an pour évaluer et encourager la culture du vin. Après une introduction de Vincent Piazza, directeur des vins de ce Grille, Phillips remercie l’équipe pour son travail acharné et rapporte un nombre croissant de commentaires positifs des clients. «Si vous vous occupez de l'invité, tout le reste suit. Et c’est ce que nous voyons », dit-il au personnel.

Alors que la réunion se termine, Phillips demande comment s'est déroulé le Versement généreux depuis le lancement d'hier. Piazza rapporte que 90% des tables ont opté pour le Generous Pour - jusqu'à présent, tout va bien.

18 h 00 Les flux de coulée généreux

Les invités des médias commencent à arriver alors que Phillips sirote un gin tonic. «Je suis aussi un gars des esprits», dit-il. «Toutes les choses alcoolisées, toutes choses fermentées, j'en suis fan.»

Restaurants Darden Après avoir partagé quelques Cabernet Sauvignon Château Montelena 2005 servis au Coravin, Brian Phillips présente aux invités des médias le concept d'appariement Généreux Pour.

Le dîner est servi, et il en ressort les coulées. Le premier debout: Duckhorn Sauvignon Blanc Napa Valley 2017 , Goldeneye Pinot Noir Anderson Valley Vin Gris 2017 et Decoy Chardonnay Sonoma County 2016 . Phillips offre des détails détaillés sur l’histoire de Napa Valley en tant que région viticole, la carrière du fondateur Dan Duckhorn et l’importance de chaque étiquette en tant que «classique» pour le vin californien. Quand il est temps pour les entrées, il passe par des détails similaires pour les rouges: Migration Pinot Noir Sonoma Coast 2016, Duckhorn Cabernet Sauvignon Napa Valley 2015, Canvasback Cabernet Sauvignon Red Mountain 2014 et un mélange rouge Napa Valley 2015 de Paraduxx .

Darden Restaurants The Generous Pour commence léger avec quelques années 2016 et 17: Duckhorn Napa Sauvignon Blanc, Goldeneye Pinot Noir rosé et Decoy Sonoma Chardonnay.

'En moyenne, nous servons presque une bouteille par invité, mais si vous dînez et faites une expérience, ce n'est vraiment pas trop mal', dit Phillips. «Je bois moi-même une bouteille par nuit, facilement. Peut-être plus.'

22 heures Un dernier verre sur un spot de sommité

Rejoints par deux représentants du marketing, Piazza et Phillips déambulent dans le pâté de maisons jusqu'à Aldo Sohm Wine Bar. C'est l'un des favoris de Phillips à New York pour sa liste de vins légers facile à boire et légèrement geek et son propriétaire éponyme dynamique, également directeur des vins à proximité Le Bernardin .

«Alors, qu'est-ce que tu bois ces jours-ci? Phillips demande à Piazza. 'Que suis je ne pas boire ces jours-ci? Réponse de Piazza. Lorsqu'il sort avec d'autres professionnels du vin, Piazza aime s'en remettre à leurs choix. Phillips ne perd pas de temps à faire sa sélection: Karthäuserhof Eitelsbacher Karthäuserhofberg Riesling Grosses Gewächs Mosel 2009. «Si je devais aller sur une île déserte, si j'avais un réfrigérateur, le Riesling», dit-il. Et pour un rouge, Schloss Gobelsburg Réserve de Saint-Laurent Basse-Autriche 2015.

Le groupe discute du voyage de Phillips en Bourgogne en juin, et Phillips dit qu'il a pu obtenir un grand cru de Corton pour le Capital Grille comme un vin attribué au verre, à partir du printemps prochain.

Il est presque minuit et la conversation se transforme en mode de vie trépidant de Phillips. Trouver du temps pour sa famille est difficile, d'autant plus qu'il est sur la route environ 40% du temps. Mais Phillips dit qu'il n'a pas l'impression que beaucoup de choses sont sacrifiées, grâce à sa femme «rock star» Jennifer, qui travaille dans les logiciels et la technologie.

signes du zodiaque dans différentes situations

La fille de Phillips, Guinevere, semble suivre ses traces. Une fois, alors qu'elle était à l'école Montessori, le professeur a appelé Phillips pour l'informer que sa fille faisait le tour de la pièce avec un pichet à eau offrant du «vin» à tous les enfants. Alors qu'il s'est excusé auprès de l'enseignant, Phillips ne semble pas s'en soucier. Sa fille a également une fois arrangé ses Barbies autour d'un aimant d'une bouteille de Pommard miniature retirée du réfrigérateur.

'Ouais, elle va aller à l'U.C, Davis, avec une bourse d'études permanente et devenir œnologue et viticulteur', dit Phillips. «Nous allons ouvrir notre propre cave en Californie lorsque je prendrai ma retraite.»

12h30 Fin de la soirée

Les lumières s'allument à Aldo Sohm Wine Bar, et les derniers clients restants - Piazza et Phillips - appellent cela une nuit. Cela fait quelques jours, mais Phillips est bientôt parti pour Napa Valley pour des dégustations et des visites de vignobles - plus de «partie amusante».


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