Comprendre Napa Cabernet

En apprenant davantage sur les grands vins de Cabernet de Napa, nous pouvons mieux comprendre ce qui rend ce cépage exceptionnel et apprendre à repérer les vins de la Napa Valley et de la Californie avec beaucoup de promesses et de potentiel.

Tout a commencé avec un peu trop d'ambition…

Sans les visions trop ambitieuses de quelques individus, Napa Valley n'aurait peut-être jamais été l'une des régions viticoles les plus importantes du monde.



Lorsque la Napa Valley était une région viticole naissante, l’obsession des États-Unis pour Vins de Bordeaux était fiévreusement élevé. À l'époque, Jackie Onassis était connue pour siroter Château Haut-Brion Blanc à la Maison Blanche. Les vignerons de Napa ont sans aucun doute observé le succès de Bordeaux et se sont tournés vers la région pour s’inspirer.

Napa Valley Sign World Famous Napa

En juin 1950, la Napa Valley Vintners Association consacra à la région l'enseigne désormais mondialement connue de Napa Valley. photo Napa Valley Vintners.

Étant donné que les vignerons de la Napa Valley ne pouvaient pas simplement faire un vin avec le nom de Bordeaux sur l'étiquette, ils ont fait la meilleure chose suivante: ils ont importé Raisins bordelais (dont Cabernet Sauvignon et Merlot) et apprend les techniques de vinification française.



Vous devez vous rappeler qu'à l'époque, la plupart des vins californiens étaient vendus en cruches (ou pire, en cuves!) Et élevés dans de grandes cuves en séquoia. –Une scène très différente du processus de production qui se déroule aujourd'hui.

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Stag’s Leap 1973 était le premier cabernet Napa dans le jugement de Paris de 1976 et Groth 1985 était le premier vin à 100 points.



Ce n’est que dans les années 1970 et 1980 que Napa Valley a montré au monde qu’elle signifiait des affaires avec le Cabernet Sauvignon. En 1976, un concours de vins privés à Paris jugé par plusieurs grands métiers français a comparé les sorties actuelles de vins de Bordeaux et de Napa (souvent considérés comme inférieurs à leurs homologues européens).

Plus tard surnommé le «Jugement de Paris», les résultats de la dégustation ont montré que les vins de cabernet américains pouvaient se mesurer aux vins de Bordeaux les plus importants de l'époque. Puis, une décennie plus tard, le célèbre critique de vins de Bordeaux, Robert Parker, a attribué au Groth Cabernet Sauvignon 1985 une note parfaite de 100 points.

Comprendre Napa Cabernet

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Il y a essentiellement 7 aspects à considérer lors de l'évaluation de la qualité du Cabernet Sauvignon.

Lorsqu'un critique de vin évalue Napa Cabernet Sauvignon, il recherche plusieurs caractéristiques et caractéristiques:

Qualité des fruits
Les meilleurs vins de Napa Cabernet présentent systématiquement des saveurs de cassis, de prune mûre (non cuite), de réglisse subtile, de cerise noire, de framboise, ainsi que de myrtille et / ou de mûre. Toutes ces notes de dégustation associées au cabernet indiquent que les raisins étaient parfaitement mûrs au moment de la cueillette.
Profondeur de saveur
Avoir de la profondeur signifie que les vins révèlent des couches de saveurs qui évoluent au cours de la durée de l'expérience de dégustation, qui peut parfois durer plus d'une minute. Par exemple, les saveurs peuvent commencer comme fruitées puis devenir plus minérales (mine de crayon ou «poussiéreuses») ou florales (violette ou sauge) et se terminer par des notes vieillies en chêne (comme le cèdre, le moka, l'espresso et le tabac) et texturées avec tanin.
Fraîcheur (Acidité)
Des notes florales et des termes comme «élégance» ou «grâce» indiquent que le vin a une bonne acidité - un trait digne de l'âge.
Structure (tanin)
Les tanins peuvent varier de grains fins à fermes, mais l’important est qu’ils soient bien intégrés, ce qui signifie qu’ils correspondent à l’intensité des autres composants du vin (arômes de fruits, acidité et alcool).
chêne
L'utilisation du chêne est toujours présente dans les meilleurs vins de Napa Cabernet, la question n'est pas de savoir quelle quantité de chêne est utilisée spécifiquement (car elle varie), mais plutôt comment ce chêne se manifeste dans le goût. Lorsqu'il est bien utilisé, le chêne agit comme l'assaisonnement qui fait ressortir les autres saveurs du vin.
Équilibre global
Les vins de la plus haute qualité ont tous une saveur intense (et un haut niveau d'extraction de la couleur), mais tous les composants du vin sont parfaitement équilibrés les uns avec les autres.
Vieillissement
Alors que la fin des années 1990 et le début des années 2000 comptaient plusieurs meilleurs cabernets Napa avec des périodes de vieillissement estimées à seulement 10-12 ans, le plus les vins modernes semblent vieillir plus longtemps , à partir de 15 ans ou plus.
Voici un exemple d'examen critique

2008 Araujo Cabernet Sauvignon du vignoble Eisele à Oakville AVA, Napa Valley
Dense, riche et extrêmement concentré, mêlant puissance et finesse. Des arômes purs, mûrs et fascinants de mûre, de myrtille, de cassis, de sauge, de cèdre, d'espresso et de moka mènent à une bouche corsée, raffermissant magnifiquement en finale, où les saveurs glissent et gagnent en traction. À boire maintenant jusqu'en 2028. James Arbour, Spectateur du vin


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La couche de brouillard du matin joue un rôle crucial dans la maturation des raisins à différents endroits de la Napa Valley. photo par Gunther Hagleitner.

Qu'est-ce qui rend la Napa Valley idéale pour le cabernet sauvignon?

D'une part, vous devez avoir le bon climat…

un verre de vin ml

Quand il s'agit de produire un bon vin, cela commence par la culture de bons raisins. Dans le cas des vignes de Cabernet Sauvignon, elles se sont révélées les mieux adaptées à un climat ensoleillé, chaud (et pas trop chaud) afin que les raisins mûrissent lentement. Alors que de nombreux endroits en Californie sont en effet assez chauds (et de plus en plus), l'emplacement de Napa Valley sur la baie de San Pablo provoque un effet d'induction la nuit qui fournit une couverture nuageuse matinale. Le brouillard du matin ralentit certains aspects de la maturation. De plus, les AVA de la Napa Valley qui sont au-dessus des nuages ​​(Howell Mountain, Atlas Peak, etc.) ont une altitude plus élevée à utiliser à leur avantage. Des changements de température plus élevés entre la nuit et le jour dans les collines ralentissent certains aspects de la maturation (par exemple en maintenant l'acidité).

Attendez-vous à dépenser: De nos jours, il est difficile de dépenser moins de 50 $ pour une bonne bouteille de Napa Valley Cabernet Sauvignon.

La qualité des sols de Napa…

Il existe de nombreux types de sols différents qui conviennent bien au Cabernet Sauvignon et, en fin de compte, ce qui est important est un bon drainage et pas trop de fertilité du sol. La faible fertilité met les vignes dans un état de stress plus tôt dans la saison de croissance, ce qui déplace l'attention de la vigne de la croissance des feuilles vers la maturation des raisins. Ce qui rend la Napa Valley spéciale (surtout en tant que région du Nouveau Monde) est la prévalence des sols volcaniques qui ajoutent inexplicablement un goût terreux et «poussiéreux» aux meilleurs vins de Napa. Puisque la terre et la minéralité ne sont pas courantes dans les régions viticoles du Nouveau Monde, cette «poussière» ajoute de la complexité aux vins de Napa.

Là où il y a du bon cabernet, il y a du grand merlot: Si vous êtes un fanatique du cabernet, le merlot de Napa Valley offre une densité incroyable qui est comparable à d’autres vins de cabernet. Étonnamment, il est incroyablement abordable par rapport au coût d'une bouteille moyenne de Napa Cabernet.

qu'est-ce qu'un vin doux au goût

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Les sols volcaniques rouge rouille du domaine Continuum sur Pritchard Hill (le «non-AVA» de Napa). Photo de Wine Folly

Où trouver les meilleurs vins de cabernet sauvignon à Napa:

Il n’y a pas vraiment de meilleur endroit à Napa pour le Cabernet Sauvignon, car c’est une question de goût. Cela dit, nous avons observé deux styles distincts de Napa Cab en fonction de l'endroit où ils poussent. Chacun a son propre style et ses caractéristiques uniques, c'est donc à vous de décider en fin de compte.

Vins de sol Napa Valley

Luxuriant et raffiné…

Les saveurs: Myrtille, prune mûre, cerise noire, réglisse, moka et violette (ou menthe). Habituellement, bien rond avec des profils de saveur plus raffinés avec des tanins fins intégrés.

Caractéristiques: Si vous aimez les vins de Cabernet luxuriants, audacieux et opulents avec une dominance de fruits (par rapport aux autres) saveurs, les AVA de Napa Valley sont susceptibles de vous rendre très heureux. Ces vins se montrent à merveille dans leur première décennie, puis, si vous êtes chanceux, atteignez un autre sweet spot vers l’âge de 15 ans environ. Si vous suivez les évaluations, les taxis de la vallée sont généralement très appréciés des critiques et obtiennent les meilleures notes.

Vins Napa Hillside

Poussiéreux et audacieux…

sortes de vin rouge doux

Les saveurs: Cassis, cerise noire, baies sauvages, boîte à épices, anis, espresso, cèdre et sauge. Les vins ont des profils de saveur plus rustiques avec une minéralité et un terreau accrus, soutenus par des tanins fermes.

Caractéristiques: Si vous aimez les vins de Cabernet audacieux, fumés et minéraux avec une bonne structure (tanins AKA), alors les AVA à flanc de colline de Napa sont susceptibles de vous rendre très heureux. Les températures plus variables sur les collines produisent des baies plus petites qui à leur tour ajoutent de la couleur et du tanin supplémentaires aux vins. Ces vins mettent généralement plus de temps à se produire en raison de leur tanin plus élevé (peut-être 5 à 10 ans), mais lorsqu'ils le font, ils deviennent plus souples et plus souples.


Carte des vins de la Californie Napa Valley par Wine Folly

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Célèbres vignobles de Napa organisés par AVA

Si vous souhaitez en savoir plus, voici une liste de certains des vignobles les plus importants de Napa. Vous verrez une prévalence à Oakville, mais en raison du changement climatique, nous nous attendons à voir certaines régions en plein essor (comme Coombsville et Wild Horse Valley) produire l'avenir de la qualité à Napa.

Coombsville

Vignoble Farella, Coombsville,(producteurs: Di Costanzo, Farella Vineyard, Realm Cellars, Agharta)
Vignobles du domaine Kenzo, Coombsville / Wild Horse Valley(producteurs: Kenzo Estate)

Sommet de l'Atlas

Vignoble Stagecoach(producteurs: Arrow & Branch, Arkenstone, Caine, Miner, Chappellet, Paul Hobbs, MacLaren)
Vignoble du domaine Pahlmeyer (région de l'Atlas Peak)(producteurs: Pahlmeyer)

Oakville

Beckstoffer à Kalon(producteurs: Schrader, etc.)
Domaine Harlan(producteurs: Harlan)
Aigle hurlant(producteurs: Screaming Eagle)
Showket(producteurs: Peter Michael, Showket, Bevan)
Heitz Martha’s Vineyard Oakville(producteurs: Heitz)
Trémie Beckstoffer Missouri(producteurs: Alpha Omega, Bacio Divino, Bure Family, Morlet, Hess Collection, Venge Family)
Dalla Valle (côté est d'Oakville)(producteurs: Dalla Valle)

Rutherford

Staglin Vineyards (producteurs: Staglin Family Vineyard)
Beckstoffer Georges III(producteurs: Bell Cellars, Bryter Estates, Hunnicutt, Keating, Schrader)

District de Stag’s Leap

Vignoble de Fay(producteurs: Stag’s Leap Wine Cellars)

Saint Helena

Spottswoode(producteurs: Spottswoode)
Capella S(producteurs: Abreu)
Madrona Ranch(producteurs: Abreu)
Beckstoffer Dr. Crane Vineyards(producteurs: Alpha Omega, Realm, B. Cellars, Myriad, Arrow & Branch)
Chappellet (dans la région de Prichard Hill)(producteurs: Chappellet)
Famille Bryant (dans la région de Prichard Hill)(producteurs: Bryant Family)

Calistoga

Vignoble d'Eisele(producteurs: Araujo)

Howell Mountain

Vignobles de Thorevilos entre Sainte-Hélène et Howell Mountain(producteurs: Abreu)
Vignobles d'agneau aux herbes entre Sainte-Hélène et Howell Mountain(producteurs: Colgin, Herb Lamb, Turley, Trujillo)
Vignobles Beatty Ranch(producteurs: Vie Winery, Far Niente, Howell Mountain Vineyards)

District de Spring Mountain

Vignoble de Caïn(producteurs: Cain Five)

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District de Diamond Mountain

Colline volcanique de Diamond Creek(producteurs: Diamond Creek)

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La moutarde pousse dans les vignes en février. photo par Tucker Hammerstrom.