Comprendre le vin de Paso Robles (avec cartes)

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Paso Robles est une région viticole pour les plus sauvages. La ville d'El Paso de Robles (qui signifie Col des chênes) a été cofondée par l'oncle Drury des hors-la-loi du Kentucky Frank et Jesse James vers 1869. Aujourd'hui, Paso Robles est toujours considéré par beaucoup comme le Far West de l'industrie du vin, caractérisé par cette même règle brisant la diversité et l'esprit d'innovation dans lesquels la ville a été fondée.

«Paso Robles est le vin de l'ouest sauvage de la Californie.»



Factoid: Paso Robles est l’AVA qui connaît la croissance la plus rapide de la Californie. Depuis 2000, le nombre de vignobles sous douane est passé de 50 à plus de 200, grâce à la croissance de la propriété des petits producteurs familiaux.

Comprendre le vin de Paso Robles

Paso Robles produit une incroyable diversité de vins, mais lesquels devriez-vous rechercher? Les principaux styles de vin Paso Robles auxquels prêter attention peuvent être résumés en 5 catégories:

  • Zinfandel et mélanges
  • Cabernet Sauvignon et mélanges à la bordelaise
  • Rhône Blends dont Syrah, Grenache et Mourvèdre, ainsi que Viognier
  • Cal-Italiens y compris Sangiovese, Nebbiolo et Barbera
  • Mélanges innovants - non traditionnel mélanges de vins

Profil de goût de base: Des vins rouges opulents et aux fruits doux avec un milieu de bouche somptueux, des niveaux d'alcool élevés et une épine dorsale étonnamment ferme qui vous fera vous asseoir droit dans votre siège. Les vins de Paso Robles sont généralement appréciés dans leur jeunesse, bien que les meilleurs résistent à l'épreuve du temps.



Zinfandel

Le Zinfandel a été le premier raisin commercialement viable à être planté à Paso Robles, en 1914. Il est connu pour ses framboises confiturées aux fruits sucrés, ses baies de ronce sauvage, ses raisins secs, ses pruneaux, sa réglisse et ses épices de thé noir et ses tanins somptueux.

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Après Zinfandel, le prochain raisin planté fut la Petite Sirah dans les années 1920. À lui seul, il élabore des vins pourpres d'encre aux arômes de mûre sauvage, de myrtille et de goudron terreux et de violette. Il est généralement fortement boisé avec des notes carbonisées et des copeaux de chocolat avec des tanins denses et moelleux. Il est généralement mélangé avec des Zinfandels pour ajouter de la structure et de la couleur, aidant à promouvoir des vins à base de Zinfandel dignes de l'âge.



ASTUCE: Chaque année en mars, Paso Robles Wine Country Alliance organise un Zinfandel Wine Festival.

Cabernet Sauvignon

Le style Paso s'efforce de Big and Bold, rendant plus richement texturés, opulents et prêts à boire des mélanges de Cabs et de Bordeaux avec des saveurs d'anis, de cola, de grains de poivre, se terminant par une minéralité texturée et une acidité vive.

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Cabernet Contrarian: Contrairement aux idées reçues, bien que l'héritage de Paso Robles repose sur le Zinfandel, aujourd'hui plus de 55% de toutes les vignes plantées sont consacrées au Cabernet Sauvignon et aux Cépages Bordelais (Merlot, Cabernet Franc, Petit Verdot.) Planté à l'origine en 1974 par «le Parrain de Paso », Gary Eberle, le Cabernet Sauvignon a rapidement trouvé sa place dans cette région au climat chaud.

ASTUCE: Vous aimez le cabernet de Paso Robles? Renseignez-vous auprès du PRCC (Collectif Cabernet Sauvignon et Bordeaux) pour les vignobles produisant des vins de grande qualité et dignes de l'âge.

Variétés du Rhône

Le terme «Rhône-Zone» a été donné à Paso car il abrite la plus grande superficie de Syrah, Viognier et Roussanne en Californie. Le Rhône est en fait une région de France qui se trouve le long du puissant Rhône. Les vins rouges du Rhône sont traditionnellement des assemblages dominés par le Grenache, puis la Syrah, le Mourvèdre entre 10 autres. Ces vins ont des saveurs de fruits rouges et noirs (fraise et mûre), de réglisse, d'herbes, un corps plein et des tanins moelleux et moelleux. Les vins blancs du Rhône peuvent être à 100% à base de cépages de Viognier et ont littéralement le goût de mordre dans un abricot séché, ou des mélanges qui incluent la Marsanne et la Roussanne avec 8 autres, ce qui donne des vins qui sont des vins visqueux richement texturés.

ASTUCE: Les amateurs de vins du Rhône peuvent rencontrer d'autres passionnés lors du festival international annuel de l'Hospice du Rhône accueillant des producteurs d'aussi loin que l'Afrique du Sud, la France, le Chili, l'Espagne et l'Australie.

Cal-Italiens

Des boutures de vigne des cépages Sangiovese, Nebbiolo, Barbera et Montepulciano ont été apportées avec des immigrants italiens depuis 1861 aux États-Unis. Cependant, ce n’est que dans les années 1980 que ces raisins ont trouvé leur maison à Paso. Bien que les raisins italiens n'aient pas la texture moelleuse des autres styles, leur caractère unique réside dans leur capacité à conserver des niveaux d'acidité élevés, malgré la chaleur. Cela leur permet d'être parmi les vins les plus gourmands au monde.

ASTUCE: Les amateurs d'histoire peuvent se transporter quand ils boivent des vins issus de l'ancien cépage italien, Aglianico. Il a été importé en Italie par les Phéniciens vers 600 avant JC, et écrit à propos par Pline l'Ancien.

Mélanges innovants

En plus de la diversité des raisins et des styles explorés ci-dessus, nous voyons maintenant les producteurs ajouter Raisins espagnols comme l'Albariño blanc, ou Verdelho, le Tempranillo rouge et le Portugais Touriga Nacional (le cépage principal des vins de Porto) à leur répertoire. Ces raisins sont transformés en styles de cépages uniques qui présentent leurs attributs uniques, mais se trouvent également aux côtés de variétés italiennes et françaises dans des assemblages innovants.


Les différents styles de vin de Paso Robles par région

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Dans un effort pour aider le consommateur à mieux comprendre la diversité des terroirs de la région, 11 sous-AVA ont été légalisées en 2014. Seul le temps nous dira comment ces sous-AVA formeront des identités stylistiques uniques. Dans l'état actuel des choses, les producteurs de toute la région créent une vaste gamme de styles sans style spécifique lié à une seule sous-région. Malgré cela, nous avons quelques théories:

Zones vallonnées de l'ouest
Les sub-AVA les plus à l'ouest, situés dans les montagnes de Santa Lucia (à 8 km de l'océan Pacifique), comprennent Adelaida, Paso Robles Willow Creek et Templeton Gap. Les altitudes atteignent 2400 pieds avec des précipitations de près de 30 pouces et des sols calcaires. La sous-AVA la plus au sud du ranch de Santa Margarita est plantée sur des pentes raides de montagne jusqu'à 1400 pieds sur des sols principalement alluviaux.

Ces zones présentent un fort potentiel pour les cépages du Rhône.

Vallées intérieures
À l'est de l'autoroute 101, vous trouverez les régions les plus sèches de San Miguel, Paso Robles Estrella, Paso Robles Geneseo et El Pomar. Ici, les altitudes vont de 700 à 1600 pieds sur des sols alluviaux, argileux et limoneux.

Ces zones semblent être parfaites pour les grandes variétés italiennes et espagnoles ainsi que pour le cabernet sauvignon et les assemblages axés sur la valeur.

Zones vallonnées intérieures
Les 2 régions à l'extrême est de l'appellation, San Juan et Highlands, voient des altitudes au-dessus de 1600 pieds, ont le moins de pluie et les plus grands changements de température diurnes (50 ° F).

Ces régions ont un potentiel incroyable pour les variétés portugaises et espagnoles haut de gamme, espérons qu'elles en planteront davantage!


Terroir de Paso Robles

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Le terroir fait référence au sol et à la météo unique à un site ou à une région. Ce qui rend le terroir de Paso exceptionnel, c’est la diversité des sols, de l’altitude et des précipitations. Le Paso Robles AVA est le plus grand de Californie. Il englobe plus de 614 000 acres, dont 32 000 sont plantés en vigne. Dans cette AVA géante, il y a plus de 45 séries de sols différentes, y compris du granit, des sédiments, des volcaniques, du grès, et elle abrite le plus grand Sol calcaire formation dans toute la Californie. Les sols calcaires sont des sols à base d'argile à haute teneur en chaux qui produit des niveaux de pH plus élevés. Le pH élevé réduit la vigueur de la vigne, permettant la concentration de la saveur et la rétention de l’acidité du vin. C'est un excellent type de sol pour un climat chaud, où la maturation des raisins n'est pas un problème!

En plus de la diversité des sols, la région connaît des niveaux de précipitations qui varient de 10 pouces / an de type désertique à 40 pouces dans les régions à plus haute altitude. Oh, et l'élévation atteint jusqu'à 2400 pieds du côté ouest avec des sites plus bas à l'est commençant à environ 700 pieds, permettant en outre aux vins de conserver des niveaux élevés d'acidité naturelle.

Chaud ou froid: températures extrêmes

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Paso Robles a toujours été connu pour sa chaleur. Les températures moyennes pendant la saison de croissance peuvent pousser 40,6 ° C (105 ° F), ce qui fera fondre les choses dans votre voiture et rendra les raisins dodus avec du sucre. Pour cette raison, il est apprécié des variétés à maturation tardive comme le cabernet sauvignon et le mourvèdre. Bien sûr, lorsque vous avez ce type de chaleur, la plupart des raisins de cuve deviennent gras et grossiers et perdent rapidement une acidité précieuse. C'est ce qui rend Paso unique. Les températures nocturnes dans la région chutent de 4 à 10 ° C (40 à 50 ° F), ce que les experts appellent décalage diurne permettant aux vins de Paso d'atteindre la puissance et la pleine maturité ET de maintenir des niveaux d'acidité rafraîchissants et élevés. Il y a un manque surprenant de vins mous trouvés ici, par rapport à d'autres régions intérieures de la Californie, telles que celles plus proches de Sacramento.

L'avenir du vin Paso Robles

La diversité des sols, le climat, l'altitude ont permis aux producteurs de Paso Robles de rester fidèles à leur héritage d'innovateurs. Jesse James et son équipage approuveraient et apprécieraient l'esprit débridé de ces vins uniques, audacieux et savoureux.

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