Mise à jour: Les incendies en Californie menacent Napa, Sonoma et d'autres régions viticoles pendant la récolte

Mise à jour le 24 août, 14 h 30

Les régions viticoles de Californie ont obtenu un sursis le week-end dernier, car les vents violents et les coups de foudre ne se sont jamais matérialisés, permettant aux pompiers de commencer à contenir les incendies de forêt massifs qui brûlent dans plusieurs parties de l'État. Le danger n'est pas encore passé, cependant, et les vignerons essaient de comprendre comment récolter les raisins à la fois en cas de crise pandémique et d'incendie de forêt.



Le Incendie du complexe Lightning LNU a continué de croître, se répandant dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake et Solano. Le dernier rapport de Cal Fire, l'agence nationale des incendies, a déclaré que plus de 350000 acres avaient brûlé lundi matin. Il y a jusqu'à présent cinq morts confirmées dans ce qui a été une bataille d'une semaine par les pompiers pour contenir les flammes. Jusqu'à présent, le confinement est de 22%.

L'incendie de Walbridge à Sonoma, qui fait partie de l'incendie du LNU, a plus que doublé de taille au cours du week-end, passant à 54 068 acres brûlés. Il était de 5 pour cent contenu le lundi matin. Cela reste la plus grande préoccupation pour Cal Fire dans la région. «[Il] présente des conditions extrêmement difficiles pour la suppression des incendies», a déclaré Chris Waters, chef de la section des opérations du complexe d'éclairage LNU pour Cal Fire, lors d'une conférence de presse dimanche matin.

Des flammes dans les collines derrière un vignoble du comté de Sonoma. Le 20 août, l'incendie du complexe éclair de LNU brûle dans les collines, derrière les vignobles de la ville de Healdsburg, dans le comté de Sonoma. (Justin Sullivan / Getty Images)

Le feu brûle à travers un terrain très escarpé, avec beaucoup de carburant et des structures en voie de disparition, et Cal Fire déplace plus de ressources dans la zone pour combattre l'incendie. Plus au sud, dans le comté de Marin, un hélicoptère du shérif de Sonoma a sauvé deux pompiers qui étaient pris au piège lors de la lutte contre l'incendie de Woodward à Point Reyes vendredi soir.



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La propagation des incendies est due à ce que Cal Fire appelle un `` comportement de feu extrême '', les incendies se déplaçant dans plusieurs directions et les incendies ponctuels se déclarant dans les zones environnantes. À ce jour, plus de 1 500 structures ont été détruites dans le complexe LNU. Les vignobles agissent normalement comme des coupe-feu, mais peuvent brûler lorsqu'un feu est suffisamment chaud et se propage assez rapidement.

Pendant ce temps, les vignerons tentent de récolter. Une vague de chaleur a fait mûrir les raisins et les vignerons avaient déjà prévu des vendanges. Les vignerons des zones d'évacuation gardent des équipes limitées dans leurs établissements vinicoles pour surveiller les fermentations, se demandant si le courant restera allumé et s'ils devront partir. Et la fumée couvre la région.

Sonoma

Les résidents de Healdsburg continuent de vivre avec des avertissements d'évacuation en vigueur. Heureusement, les pompiers ont pu maintenir les flammes à l'ouest, mais les zones moins peuplées étaient soumises à des ordres d'évacuation obligatoires. À un moment donné samedi, les autorités ont étendu l'ordre d'évacuation à tout Dry Creek et à certaines parties de Healdsburg à l'ouest de l'autoroute 101. Mais cela a été déclassé dimanche après-midi.



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«Napa Le feu consume les arbres dans les montagnes du côté est de la Napa Valley. Cal Fire a déclaré que le feu s'était rapidement propagé dans plusieurs directions, ce qui le rendait difficile à contenir. (Karl Mondon / MediaNews Group / The Mercury News via Getty Images)

Un vignoble de Dry Creek a subi des dommages. Les vignobles de la famille Gustafson près du lac Sonoma ont rapporté que leurs vignobles avaient été partiellement endommagés et que la maison de leur vigneron avait été incendiée. Le bâtiment et les bureaux de la cave et de la salle de dégustation ont survécu. Ils ont publié sur les réseaux sociaux qu'ils ne savaient pas s'ils récolteraient cette année.

D'autres établissements vinicoles ont pu avancer avec quelques cueillettes. Bien que la cave Gary Farrell, le long de la route Westside de Healdsburg, se trouve dans l'une des zones d'évacuation obligatoires, la viticole Theresa Heredia a déclaré la semaine dernière qu'elle et son équipe étaient toujours en mesure d'entrer dans la cave pour surveiller les fermentations. «Nous produisons toujours du vin au mieux de nos capacités», a-t-elle déclaré, notant que les vignobles ont l'air bien, mais elle préférerait cueillir les raisins le plus tôt possible. Elle a déclaré que l'incendie de Meyers près de Jenner était préoccupant car ils s'approvisionnaient dans un vignoble à proximité. `` J'ai parlé avec le directeur du vignoble, et il a dit que c'était clair dans le vignoble et non enfumé. ''

Plus loin sur Westside Road, le vigneron d'Armida Brandon Lapides a déclaré que même si la cave était sous ordre d'évacuation, ils surveillaient continuellement l'incendie et les recommandations du comté, tout en essayant de maintenir les opérations en cours dans la cave. `` Nous avons pu franchir les lignes de sécurité jusqu'à la cave pour traiter certains échantillons '', a-t-il déclaré, notant qu'il obtenait des laissez-passer d'État pour cinq travailleurs et qu'il prévoyait de continuer à travailler normalement jusqu'à ce qu'il en soit informé le contraire. «Même dans cette incertitude, j'ai dû appeler pour notre sélection de sauvignon blanc samedi [août. 22]. Je n'ai aucune idée de ce à quoi ressemblera samedi, mais étant donné la canicule, il n'y a pas de temps à attendre.

Lapides a ajouté qu'il avait un ami vigneron à Santa Rosa qui a proposé de presser les raisins s'ils ne peuvent pas accéder à la cave. «La communauté viticole du comté de Sonoma montre une fois de plus sa capacité d'adaptation et sa résilience.

Plus au sud, dans la vallée de la rivière russe, le personnel de Korbel a rapporté que même si le feu ne semblait pas se déplacer dans leur direction, ils avaient déjà pris des dispositions pour détourner les raisins vers leur propriété Heck Cellars à Bakersfield pour être écrasés. «Nous avons commencé la récolte le 3 août et nous prévoyions de l'être avant le week-end de la fête du Travail en raison de la chaleur», a déclaré Margie Healy, vice-présidente des communications. Au lieu de cela, ils ont fini la cueillette samedi. Des hélicoptères ont utilisé l'étang de la propriété Korbel pour ramasser de l'eau et la laisser tomber sur le feu.

Sur la côte de Sonoma, Jeff Pisoni, vigneron à Fort Ross Vineyard & Winery, rapporte que les flammes se sont rapprochées avant que le feu ne commence à se déplacer vers l'est. `` Fort Ross est sûr, mais le feu est venu à moins de 200 pieds de la salle de dégustation et du vignoble '', a-t-il déclaré. Spectateur du vin . `` Les habitants aidaient avec les lignes de pompiers et des camions de pompiers étaient alignés tous les 50 pieds le long de la route Meyers Grade, qui a fini par être la ligne de feu. C'est un début sauvage pour la saison des récoltes, c'est sûr.

Napa

À Napa, un incendie localisé s'est déclaré jeudi après-midi dans les collines au-dessus de To Kalon Vineyard. Cal Fire l'a surnommé le feu de Mondavi. Un déploiement rapide de camions de pompiers et de gouttes d'eau aériennes l'a mis sous contrôle.

La situation était plus incertaine du côté est de la vallée, où les flammes ont dévoré les broussailles dans les collines. On craignait mercredi soir que l'incendie engloutisse Howell Mountain. Des incendies ponctuels s'étaient propagés dans la région, provoquant des évacuations pour les communautés d'Angwin et de Deer Park.

«Mondavi Un feu couve dans les collines derrière Beckstoffer Vineyard dans la Napa Valley jeudi après-midi. (Justin Sullivan / Getty Images)

John Conover, directeur général et associé chez PlumpJack, Cade et Odette Estate, a déclaré que Cade sur Howell Mountain avait reçu un avis d'évacuation obligatoire mercredi après-midi. «J'ai renvoyé le personnel à la maison avant midi pour leur sécurité et pour retirer les voitures et les camions de la route», a-t-il déclaré, ajoutant que les quatre établissements vinicoles du portefeuille PlumpJack sont fermés aujourd'hui pour des raisons de sécurité. «Nous avons la chance d'avoir quatre établissements vinicoles. Nous cueillons demain du Sauvignon Blanc pour Cade à Sainte-Hélène, qui sera désormais écrasé à PlumpJack.

Mike et Randy Dunn de Dunn, également sur la montagne Howell, ont signalé que l'incendie semblait ralentir et demeurait à environ 5 milles de leur propriété. «Le temps est frais maintenant, mais les routes sont toujours fermées», a déclaré Mike. `` Randy et moi avons séjourné ici à la cave avec un vieux camion de pompiers qui est pleinement opérationnel. ''

Sur le côté est de la montagne Howell se trouve la vallée du pape, qui a gagné en popularité pour la culture de la vigne ces dernières années. Le ranch Dollarhide de St. Supery est là, couvrant plus de 1 530 acres, dont 500 sont plantés en vigne. Emma Swain, PDG, a déclaré qu'ils avaient commencé la récolte le lundi 17 août et espérait continuer à cueillir. «Le feu est arrivé à notre limite de propriété et nous avons coupé des coupe-feu pour l'éteindre», a-t-elle déclaré, notant que les amis et les voisins étaient prêts avec des camions-citernes et des bulldozers.

Swain a déclaré qu'ils avaient la chance d'avoir une superficie non développée importante autour des vignobles de Dollarhide, de sorte que la proximité du feu n'est pas aussi proche qu'elle pourrait l'être. «Nous avons eu un minimum de fumée, encore moins que ce que nous voyons dans la vallée, grâce à la direction des vents.

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Le vigneron Bruce Neyers vit avec sa famille à Conn Valley, au sud de Pope Valley. Neyers a déclaré que le shérif du comté de Napa était venu avec un ordre d'évacuation obligatoire mercredi soir. Pour l'instant, ils ont choisi de rester. «Nous voyons beaucoup de fumée», dit-il. «Nous ne voyons que de la fumée, franchement. Neyers décrit également avoir été mieux préparé à partir des récentes expériences d'incendie, notamment avoir des sacs emballés et même un sac de friandises et une laisse prêts pour leur corgi, Henry. 'Avouons-le. Si vous vivez dans le nord de la Californie depuis trois ou quatre ans et que vous n'êtes pas préparé à un incendie, vous ne faites pas attention.

L'incendie d'Aetna, chevauchant les comtés de Napa et Lake, a dépassé 4 500 acres, sans aucun confinement. Et le feu Round a éclaté dans le comté de Lake, au nord de Middletown, qui a été presque détruit il y a quelques années, et s'étend sur 4 000 acres sans confinement.

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Côte centrale

L'incendie de la rivière dans le comté de Monterey a brûlé plus de 48 000 acres près de Salinas, et Cal Fire rapporte que le feu continue de brûler dans toutes les directions. Juste au sud de San Francisco, le complexe CZU dans les comtés de San Mateo et Santa Cruz a consommé plus de 74 000 acres. Les pompiers se sont battus tout le week-end pour atteindre un confinement de huit pour cent dès lundi matin. Plus de 68 000 personnes ont été évacuées et 20 structures ont été détruites. L'un des plus anciens parcs d'État de Californie, Big Basin Redwoods, a été gravement endommagé, notamment ses terrains de camping et ses séquoias vieux de 1000 ans.

Bradley Brown, fondateur et vigneron de Big Basin Vineyards, a déclaré qu'ils avaient évacué mardi 18 août et que le feu brûlait à moins d'un demi-mile de la cave. `` Je pense que le vignoble offrant beaucoup d'espace défendable, il se peut qu'une équipe de pompiers y soit postée pour surveiller le feu à l'ouest et, espérons-le, protéger notre cave et ma maison '', a déclaré Brown. Le mot est venu lundi matin que la cave était toujours debout, mais la maison de Brown avait brûlé.

«Napa Un avion laisse tomber un produit ignifuge sur une crête pendant l'incendie de Walbridge dans le comté de Sonoma. (JOSH EDELSON / AFP)

En ce qui concerne la récolte, a déclaré Brown, l'une de ses plus grandes préoccupations est qu'ils n'ont pas d'assurance-récolte. «Si la fumée devient dense sur le vignoble à un moment donné, les raisins seront ruinés», a-t-il déclaré. `` Cela signifierait une perte énorme et irrécupérable, et un millésime de domaine entier perdu. ''

Keikilani McKay, directeur exécutif de l'association commerciale Wines of Santa Cruz Mountains, a déclaré que l'inquiétude suscitée par l'odeur de fumée était considérable. «Il n'y a pas de vent et les cendres et la fumée se déposent sur les vignes. Il y a des inquiétudes quant à la perte de toute la récolte. ''

Jeff Pisoni a déclaré la semaine dernière que sa famille travaillait pour protéger leur vignoble dans les hautes terres de Santa Lucia. «Mon frère Mark est là-bas avec son équipe de vignerons en ce moment en train de passer au bulldozer et de construire des lignes de feu autour de notre vignoble de Pisoni, juste au cas où le feu continuerait vers le sud», a-t-il déclaré. «Il a également recouvert les puits de sacs de sable pour protéger l'approvisionnement en eau. Malheureusement, l'État ne dispose pas de suffisamment de ressources pour aider partout, donc les producteurs et les agriculteurs doivent également être là-bas.

Cal Fire a déclaré que plus de 350000 acres ont brûlé dans le nord et le centre de la Californie, et que les pompiers et autres intervenants sont dispersés, car 23 incendies importants brûlent toujours dans tout l'État. Un soutien aérien supplémentaire a été disponible mais a parfois été limité en raison de la quantité de fumée dans l'air, ce qui ne permet pas au soutien aérien de fonctionner en toute sécurité. Deux gros avions ravitailleurs, convertis en 747, se sont dirigés pour la première fois vers le complexe LNU pour effectuer des largages jeudi et auront, espérons-le, un impact substantiel sur la fusillade.