Mise à jour: Les feux de forêt font rage dans plusieurs régions viticoles de Californie

Mise à jour: 20 août, 12 h 00 ET

Les feux de forêt ont rejoint la pandémie et l'économie sur la liste des défis 2020 pour les vignerons californiens. Une série d'orages inhabituels et sans précédent a soufflé dans le nord de la Californie dimanche soir et tôt le lundi matin, provoquant des coups de foudre qui ont déclenché des dizaines d'incendies. Une vague de chaleur importante associée à des vents persistants ont attisé les incendies, dont cinq dans le comté de Napa.



Cal Fire, l'agence de lutte contre les incendies de l'État, a nommé ce groupe et deux incendies dans le comté de Sonoma le complexe de foudre de l'unité Lake-Napa (LNU). Les autorités ont rapporté à midi le 20 août que les incendies s'étaient développés pour brûler 131 000 acres au total, sans aucun confinement jusqu'à présent. Jusqu'à présent, il y a eu deux victimes confirmées liées aux incendies: un employé des services publics travaillant avec les pompiers pour lutter contre les incendies de LNU et un pilote dont l'hélicoptère s'est écrasé lors d'une goutte d'eau sur des flammes près de Fresno.

Chacun des incendies de Napa est situé dans les collines rurales de l'est au-dessus de Sainte-Hélène et de Rutherford. Dans la nuit du 18 août, l'un des incendies, baptisé Hennessey, a explosé et s'est propagé au sud-est dans le comté voisin de Solano en direction de Vacaville (100 000 habitants), une ville entre San Francisco et Sacramento, provoquant des évacuations généralisées. Les incendies avaient principalement consommé de la végétation sèche au cours des 48 premières heures, mais au matin du 19 août, plus de 50 structures avaient brûlé, et des milliers de personnes étaient menacées.

L'incendie de Hennessey et l'incendie de Gamble à proximité ont initialement mis en danger les établissements vinicoles et les vignobles proches des vallées Pope et Chiles, y compris le plus ancien domaine viticole familial de Napa, Nickels . Le vigneron Aimée Sunseri, un Nichelini de cinquième génération, a déclaré Spectateur du vin que plusieurs petits incendies ont tous commencé à se rassembler autour de leur propriété, mais que la cave était indemne. «Nous avons perdu une cabane et une grange, mais les pompiers ont pu l'empêcher de traverser l'autoroute. Sans les pompiers, [la cave] pourrait ne pas être debout. Sunseri a ajouté qu'elle n'avait aucune idée de la façon dont leurs vignobles voisins se sont comportés. «C'est notre prochaine préoccupation - de savoir si nous pourrons ou non récolter cette année.»




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Cave verte et rouge à Vallée de Chiles a également eu un appel rapproché. «Le feu est à l'est et au sud de nos vignobles, avec les vents en notre faveur», a déclaré le vigneron vert et rouge Michael Penn. Il a ajouté que l'incendie est survenu au pire moment. La cave avait son premier choix de l'année prévu pour hier. «Nous travaillions simplement sur nos préparatifs de nettoyage et de récolte lorsque les ordres d'évacuation sont arrivés», a déclaré Penn. 'Passer d'une crise sanitaire à une crise environnementale, c'est beaucoup demander à un vigneron!'

Personnel de Stanley Cheng's Vignobles de Hestan , situé dans un coin reculé de l'extrême sud-est de la Napa Valley, a regardé le feu se propager dans un canyon voisin la nuit dernière. «Le feu est passé et c'était un peu effrayant», a déclaré le vigneron Jeff Gaffner. C'était une crête et demie au-dessus, et je suis resté là. Tout le monde est nerveux, mais nous nous sentons chanceux.



Bien que le feu se soit principalement propagé au sud et à l'est en dehors du comté de Napa, il y a encore des poches en feu dans les collines de l'est, y compris près de la région de Pritchard Hill, qui abrite Chappellet , Continuum , Colgin et d'autres, ainsi que Atlas Peak, l'une des zones les plus durement touchées pendant les incendies de 2017 et les contreforts est au-dessus de Yountville et du district de Stags Leap.

Éclair La foudre a frappé un arbre à la cave El Molino à Napa lundi matin, provoquant un incendie. Les propriétaires et les voisins ont pu l'éteindre. (Gracieuseté d'El Molino)

`` Nous sommes reconnaissants de partager la nouvelle que tout le monde est en sécurité à Chappellet, et nous sommes profondément reconnaissants pour l'effusion de préoccupations et les offres d'aide '', a déclaré Cyril Chappellet. Spectateur du vin . «Naturellement, nous suivons la situation de très près. Parce que le feu est toujours une possibilité en Californie, Chappellet est très bien préparé et nous avons un plan d'intervention en cas d'incendie complet en place, qui comprend des éléments comme un chef des pompiers interne, un camion de pompiers sur place, des réservoirs d'eau sous pression et des éléments stratégiques. des coupe-feu installés autour du vignoble. »

Schatzi Throckmorton, propriétaire de Relique , qui a subi des risques d'incendie et d'évacuation lors des incendies de 2017, a déclaré que Soda Canyon Road, la route principale menant à la cave, est désormais fermée. Une fermeture intempestive, car ils devaient commencer la cueillette des raisins ce matin. Throckmorton a taquiné qu'elle se souvenait encore de tous les chemins de retour dans la cave, si nécessaire. En 2017, le mari de Throckmorton, le vigneron Mike Hirby, a traversé la rivière Napa derrière la barricade et jusqu'à la cave. L'équipe Relic a parcouru des routes d'accès périlleuses pour se faufiler dans un générateur et terminer la récolte.

Une crise à l'échelle de l'État

Les responsables de Cal Fire affirment que la région a connu près de 11 000 coups de foudre en 72 heures et que plus de 367 nouveaux incendies se sont déclarés, dont 23 sont considérés comme des incidents majeurs. Le gouverneur Gavin Newsom a déclaré mardi une urgence dans tout l'État, alors que d'innombrables autres incendies de différentes tailles et gravité brûlent dans tout l'État. Il a également déclaré que les résidents peuvent s'attendre à des pannes de courant continuelles alors que la vague de chaleur met le stress sur les services d'électricité. En plus des incendies de forêt qui font rage dans le comté de Napa, une partie du complexe LNU comprend un feu de 1500 acres dans les collines rurales à l'ouest de Healdsburg et le feu de 25 acres Meyers sur la côte, près de Jenner, tous deux dans le comté de Sonoma. Les habitants de Healdsburg ont été avertis qu'ils pourraient devoir évacuer dans la soirée du 19 août, mais aucun ordre n'a été donné.

Jasmine Hirsch de Vignobles de Hirsch a déclaré que l'incendie de Meyers est le plus proche de leur propriété, mais qu'ils sont en sécurité pour le moment. Ils ont eu un moment effrayant lundi, lorsque la foudre a frappé un vieux séquoia sur la propriété Hellenthal adjacente à la leur. `` Nous avons mobilisé notre équipage et Gard Hellenthal a coupé une route jusqu'au feu avec son bulldozer et a fait descendre un camion-citerne et l'a fait contenir '', a-t-elle déclaré, notant qu'une équipe de Cal Fire est rapidement arrivée pour éteindre les braises restantes.

Hirsch a déclaré que sa plus grande préoccupation était de savoir comment ils allaient fournir aux clients qui achètent des raisins de leurs vignobles certaines routes environnantes inaccessibles. `` Personne n'a encore appelé de cueillette, mais la récolte est plus tôt que prévu '', a-t-elle déclaré, notant qu'ils avaient initialement prévu de commencer le 7 septembre, mais les raisins ont rapidement passé par la véraison avant même la canicule. «Jusqu'à lundi, cela s'annonçait comme un millésime extraordinaire», a-t-elle déclaré. `` Ensuite, une panne de courant a grillé notre système de refroidissement et la pluie nous a inquiétés au sujet du botrytis, tout en attendant les appels de Cal Fire pour nous informer des incendies. ''

Feu de Napa Les rives autour du lac Berryessa, dans les collines de Napa, couvent après l'incendie du complexe Lightning LNU qui a brûlé dans la région le 18 août. (Justin Sullivan / Getty Images)

Plus au sud, un groupe d'incendies dans les comtés de Calaveras, Santa Clara, Alameda, Contra Costa, San Joaquin et Stanislaus a jusqu'à présent brûlé 85 000 acres, avec seulement 5% de confinement. Cal Fire l'a surnommé le SCU Lightning Complex. Un autre incendie, celui de la rivière, a brûlé 10 000 acres à l'est de Salinas dans le comté de Monterey.

Gary Franscioni de sa famille Vignobles Roar dans les hauts plateaux de Santa Lucia, le feu de la rivière avait sauté un coupe-feu et franchi la limite nord de l'appellation, mais qu'aucune exploitation viticole ou vignoble n'était actuellement menacée. Le feu se déplaçait rapidement, cependant, a-t-il ajouté. `` C'est assez effrayant ici '', a-t-il déclaré, notant qu'il déplaçait du matériel hors du vignoble Sierra Mar de la cave par mesure de précaution. Franscioni a déclaré que la zone n'avait pas brûlé depuis 30 à 40 ans et était remplie de combustibles séchés.

Les températures devraient rester proches de trois chiffres tout au long de la semaine. Les ressources de lutte contre les incendies sont mises à rude épreuve et lutter contre de multiples incendies tout en hébergeant les évacués dans des abris pendant une pandémie aggrave encore les problèmes. C'est un début inquiétant pour la saison des incendies en Californie, qui dure généralement jusqu'à la fin octobre, lorsque les vents chauds et secs sont les plus fréquents.

- avec un reportage de Kim Marcus et MaryAnn Worobiec.