L'Utah assouplit les lois sur l'alcool au profit des buveurs de vin

À l'heure actuelle, si vous voulez deux verres de vin différents dans un restaurant de l'Utah, vous feriez mieux de ne pas les avoir assis sur votre table en même temps. Et si vous n'avez pas terminé la bouteille de vin que vous avez commandée avec le dîner, ne vous attendez pas à emporter ce qui vous reste à la maison. Les deux sont illégaux dans l'Utah.

Ces restrictions et bien d'autres sont sur le point de changer, lorsqu'une nouvelle loi entrera en vigueur le 5 mai. La dernière révision des lois sur les alcools de l'État prévoit des changements bienvenus pour les résidents et les visiteurs amateurs de vin de l'Utah, ainsi que pour les propriétaires de restaurants et de clubs.

L'Utah possède certaines des lois sur l'alcool les plus idiosyncratiques du pays, en grande partie en raison de son héritage mormon. On estime que 75% des résidents de l'État sont membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, qui interdit la consommation de boissons alcoolisées.

Mais les restrictions de l'État sont lentement assouplies. En 2001, un Cour d'appel fédérale a statué que la loi de l'État interdisant la publicité ou la promotion du vin et des spiritueux (qui empêchait même les serveurs de restaurant de demander aux clients s'ils voulaient une carte des vins ou une boisson) était une violation de la liberté d'expression commerciale. Et l'afflux de touristes du monde entier à Salt Lake City pour les Jeux olympiques d'hiver de 2002 a un peu assoupli l'endroit, alors que la ville tentait de répondre aux demandes de divertissement des visiteurs.

Le projet de loi 153 du Sénat, qui a été signé par le gouverneur Mike Leavitt le 24 mars, promet encore plus de changements avec une restructuration attendue depuis longtemps de la loi sur le contrôle des boissons alcoolisées de l'Utah. «La dernière révision a été effectuée en 1990, il y a environ 13 ans», a déclaré Earl Dorius, directeur de la conformité pour l'Utah Board of Alcohol Control. «Et comme pour toute révision, vous trouvez généralement des lois qui ne fonctionnent tout simplement pas très bien. Vous gardez simplement un dossier des choses qui ne fonctionnent pas, tenez des auditions publiques à leur sujet et finalement proposez une autre révision.

Parmi les choses qui n'ont pas fonctionné, il y avait un règlement empêchant les convives de prendre deux verres ou plus devant eux en même temps. En vertu de cette loi, un client qui attend au bar avec un cocktail devrait le boire ou le jeter avant de commander du vin avec le dîner. Si vous aviez un vin blanc avec votre premier plat et que vous vouliez un vin rouge avec votre entrée, vous devriez faire de même.

«L'intention initiale de la loi était d'amener les gens à ralentir leur consommation d'alcool, mais en fait, cela a eu l'effet inverse», a déclaré Dorius. D'où le changement permettant aux clients de prendre deux verres devant eux à la fois.

Sous l'ancienne loi, un verre de vin était défini comme une coulée de 5 onces. La nouvelle loi dit que cette verse peut maintenant être distribuée par incréments plus petits, de sorte que les restaurants et les clubs sont libres d'offrir des vols de vin à leurs clients, à condition que chaque vol ne dépasse pas 5 onces.

«Cela a du sens», a déclaré Michael Silver, partenaire opérationnel du Fleming's Prime Steakhouse and Wine Bar à Salt Lake City, qui fait partie d'un groupe de restauration à l'échelle nationale. `` Je ne pense pas que cela fasse beaucoup de différence que cette coulée de 5 onces soit offerte dans un ou cinq verres. Nos 18 autres restaurants peuvent proposer des vols de vins à leurs clients. Pourquoi pas nous? Fleming's, qui propose 100 vins au verre, détient un Spectateur du vin Prix ​​d'excellence pour sa carte des vins.

La nouvelle loi permettra également aux convives d'emporter chez eux le reste d'une bouteille de vin inachevée après le dîner. Et cela permettra à un groupe de quatre convives ou plus de commander une bouteille magnum. Auparavant, tous les convives étaient limités à des bouteilles de 750 ml ou moins.

Plus de restaurants pourront désormais servir du vin et de la bière. En vertu de l'ancienne loi, le nombre total de permis d'alcool complets disponibles pour les restaurants de l'Utah était de 525, et tous avaient été attribués. Maintenant, l'État délivrera 120 nouvelles licences, qui seront limitées au vin et à la bière et coûteront plusieurs centaines de dollars de moins que la licence complète.

Cependant, la nouvelle loi impose également des restrictions supplémentaires aux établissements. Actuellement, les restaurants de l'Utah ne peuvent servir que des boissons alcoolisées aux clients qui commandent également de la nourriture. Le nouveau règlement garantira que les clubs et les bars privés sont tenus au même niveau et doivent offrir de la nourriture sur place.

Et les responsables d'ABC publieront désormais une soi-disant lettre écarlate - un avis de violation placé bien en vue - à tout endroit où sa licence a été suspendue. Les violations qui méritent une suspension peuvent aller de servir un mineur à servir un client qui peut déjà être en état d'ébriété, à servir de la bière «lourde» (avec plus de 3,2 pour cent d'alcool) sans licence appropriée.

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  • Sept. 28, 2001
    La Cour annule l'interdiction de la publicité et de la promotion du vin dans l'Utah