Leaders de valeur

L'Australie's Edge
Comment la terre Down Under obtient de si bons résultats avec autant de vins
Meilleurs vins australiens
Australie '>
Le riesling rivalise désormais avec le Chardonnay dans le tirage au sort de qualité
Profils de vignobles:
Greg Norman
Leasingham
d '>
Penley
Rosemount
Paringa
Diable '>
Jeune marié
Majella
Marquis Philips
Deux mains
Yalumba
St. Hallett
Tatachilla
Parc Yangarra
Son symbole multicolore de requin orne les bouteilles, mais Norman n'est pas le cas. Les vignerons responsables de Greg Norman Estates peuvent cueillir certains des meilleurs fruits des vignobles de Beringer Blass, et cela se voit dans les vins. La réserve révélatrice Shiraz 1998 (94, 40 $), un vin étonnamment majestueux au prix, est la vedette, mais les vins sans réserve, de 15 $ à 20 $, ont toujours marqué dans le haut de gamme de la très bonne gamme, à 87 points ou plus.

Vic Patrick, viticulteur en chef de Beringer Blass en Australie, faisait partie du petit groupe qui a rencontré Norman pour discuter de la possibilité d'unir ses forces. `` Nous nous sommes assis et avons parlé avec lui des régions, et il savait de quoi il parlait. Le Chardonnay devrait-il provenir de Hunter Valley? Non, Yarra. Cabernet? Certainement Coonawarra. Pourquoi Norman? «Tous ses autres produits étaient des produits de qualité», explique Patrick.

Chris Hatcher, le vigneron en chef de Blass, et Hugh Cuthbertson, l'expert en marketing qui a imaginé l'idée, avaient apporté plusieurs douzaines d'échantillons de vins représentant des vignobles spécifiques dans des régions dont ils avaient déjà discuté. «Il a goûté au lot et s'est impliqué dans les décisions en nous disant lesquels il aimait», se souvient Patrick. «Il aimait les bonnes choses, je dois vous dire. Ce n'était pas un gars à la recherche d'un argent rapide sur une marque de 2 millions de caisses.

Andrew Hales, vigneron à Jamieson's Run, explique que son installation traite tous les raisins de plus de 3000 acres à Coonawarra, Wrattonbully et Padthaway, collectivement connus sous le nom de Limestone Coast. Hales choisit le fruit pour les vins normands après avoir sélectionné pour les vins de réserve de petite production de la cave et deux petites embouteillages sur un seul vignoble.

«Nous recherchons de bons fruits variétaux [pour Greg Norman], et nous essayons de les équilibrer avec une bonne base de chêne derrière eux. Il doit être accessible à la sortie, de sorte que les rouges ont des tanins souples, mais un assez bon poids en bouche », explique Hales. Le Cabernet est tout Coonawarra. Shiraz a tendance à être principalement Padthaway, avec plus de Coonawarra que de Wrattonbully. Le succès de la réserve de Shiraz a engendré des plans pour une réserve de cabernet, qui devrait se vendre entre 35 et 40 dollars aux États-Unis. Ils envisagent également une réserve de Yarra Chardonnay.

Matt Steel, vigneron à Yarra Ridge, utilise plusieurs vignobles autour de la vallée et dans les régions plus fraîches à proximité pour faire le Chardonnay. «Pour Yarra Ridge, nous recherchons des saveurs serrées. Pour Greg Norman, nous recherchons des saveurs plus larges, en essayant de remplir le palais », déclare Steel. Greg Norman Chardonnay a démarré à 47 000 caisses en 2000, puis a chuté un peu à 44 500 en 2001 et 25 000 en 2002. Le chiffre pour 2002 aurait été plus élevé, mais le millésime était plus petit que prévu et il a fallu réduire tout. Pourtant, ils pourraient trouver 1000 caisses d'une réserve de 2002 à partir d'une nouvelle source viticole à Murrundindi, une région plus fraîche juste au nord de Yarra.

Beringer Blass a fait monter la barre sur Greg Norman avec cette puissante et distinctive Shiraz Reserve 1998. La source était un vignoble de McLaren Vale. La réserve de 1999, qui sortira plus tard cette année, est un mélange de Coonawarra et de Heathcote, dans le centre de Victoria. «Chaque année, ce sera le meilleur Shiraz à notre disposition», déclare Steel.

«La meilleure décision que nous ayons prise avec Greg Norman a été de sur-livrer», déclare Jamie Odell, vice-président du marketing de Beringer Blass en Australie. `` Il aurait été facile de simplement reconditionner quelques lots anonymes et de gifler une étiquette de Greg Norman dessus. Mais ce n'était pas son style et nous sommes heureux de ne pas l'avoir fait.

Leasingham

Reflétant un style régional distinctif

Clare Valley, au nord d'Adélaïde, est une sorte d'énigme: c'est une région chaude mais elle cultive certains des meilleurs Riesling d'Australie. Il donne également un Shiraz distinctif, avec un caractère croustillant et minéral qu'aucune autre région d'Australie-Méridionale ne reproduit tout à fait.

Dans une tentative d'amplifier ce caractère, Kerri Thompson, le jeune vigneron de Leasingham, 29 ans, a travaillé avec l'équipe du vignoble du propriétaire BRL Hardy pour affiner les 658 acres de vignobles de Leasingham. Dans le processus, ils ont créé une gamme de valeurs toujours excellentes.

Leasingham Classic Clare Shiraz offre constamment une profondeur incroyable, marquant dans les années 90. À 35 $, c'est l'un des vins les plus modestes d'Australie. Le cabernet classique Clare, au prix similaire, est l'un des rares cabernets remarquables fabriqués en dehors de Coonawarra. Les millésimes récents de Bin 61 Shiraz, Bin 37 Chardonnay et le Bin 7 Riesling occasionnel poussent la barre des 90 points à des prix autour ou en dessous de 20 $.

«Nous avons déployé beaucoup d'efforts pour nous assurer que les bonnes variétés sont plantées dans les bonnes zones», déclare Thompson. «Le Riesling est sur les sites les plus élevés, et nous fabriquons un meilleur Riesling qu'il y a quelques années. Pour Shiraz, nous réduisons les niveaux de récolte d'une fraction seulement, passant d'environ 4 tonnes par acre à moins de 3 et demi. À quatre ans, la vigne peine à entrer dans Bastien [une marque à bas prix qui n'est pas exportée aux États-Unis]. Maintenant, il va dans le bac 61. '

Leasingham a ajouté de nouveaux vignobles au cours des dernières années, y compris un grand vignoble, situé au milieu de la vallée, qu'il a acheté comme terre brute dans le cadre d'un accord conjoint avec Petaluma. Une partie, plantée de Shiraz, se trouve juste en face d'une clôture de Wendouree, l'un des vignobles cultes préférés d'Australie pour les vins rouges.

«Indépendamment de la popularité du Bin 61, nous avons été en mesure de conserver la qualité et de ne pas étirer le volume, à mesure que de nouveaux vignobles entrent en ligne», déclare Thompson. En fin de compte, elle s'attend à ce que la production double. 'Nous avons eu de grandes opportunités, mais nous n'aurons ces opportunités que si nous maintenons la qualité.'

Un grand changement a été l'abandon de la taille mécanique, une technique d'économie de main-d'œuvre qui était répandue dans les vignobles de Leasingham jusqu'à la fin des années 1990. «Le cabernet taillé à la machine est bien trop tannique», dit Thompson. «Donc, depuis 1999, nous sommes allés à la taille à la tige et à l'éperon, et vous pouvez goûter la douceur et la chair des vins. Et en général, le cabernet vieillit mieux que Shiraz.

L'histoire de Leasingham remonte à plus de 100 ans, mais la cave a connu plusieurs changements de propriétaire au cours des 30 dernières années. Heinz, la société alimentaire américaine, l'a achetée en 1971 et l'a vendue en 1988 à BRL Hardy. En février, Constellation Brands, propriété américaine, a annoncé un accord pour acquérir BRL Hardy. Mais même si elle fait partie d'une grande entreprise vinicole, Leasingham se sent comme un vignoble régional tranquille, et Thompson est heureux de continuer ainsi.

d'Arenberg

McLaren Vale

Bien que sa cave familiale produise l'un des vins emblématiques de l'Australie, le Shiraz, appelé The Dead Arm, Chester Osborne, aux cheveux de vadrouille, enregistre ses plus grands éclats d'enthousiasme pour les vins élaborés à partir d'assemblages non raffinés et non filtrés de Grenache, Mourvèdre, Viognier et Roussanne. Ils vendent entre la moitié et le quart du prix de The Dead Arm. Osborne est aussi créatif avec les noms qu'il l'est avec les mélanges. The Laughing Magpie, un mélange Shiraz-Viognier (91 points, 35 $ pour le 2001), est une star en devenir.

Penley

Coonawarra

Le père de Kym Tolley était un vigneron, sa mère une Penfold, et Tolley a gagné ses galons en travaillant avec Max Schubert à Penfolds. Dans le vin australien, c'est le pedigree. Il a acheté un vignoble de 411 acres à Coonawarra et est parti faire ses propres vins en 1989, perfectionnant le style pour souligner l'équilibre habile de la carte de visite de la région sans perdre le caractère de fruits mûrs et sucrés qui rend les vins australiens. À un prix rafraîchissant, dans le quartier de 25 $ à 30 $, ils évaluent constamment autour de 90 points.

Rosemount

Australie du Sud-Est

Le dernier Diamond Label Shiraz, le 2001 (84, 12 $), n'est pas tout à fait la bouchée riche que le vin a été dans les millésimes précédents (il a marqué environ 90 points pour la majeure partie des années 1990), mais Rosemount lance toujours un radeau de vins exceptionnels entre 17 $ et 30 $, y compris Shiraz et Cabernet de Mudgee, plusieurs styles régionaux de Chardonnay et un merveilleux mélange de style Rhône, GSM.

page 1 | deux | 3