Caractéristiques variétales

Afin d'apprécier le vin, il est essentiel de comprendre les caractéristiques des différents raisins et comment ces caractéristiques doivent être exprimées dans les vins. Le cabernet sauvignon, le merlot et le zinfandel sont tous des cépages rouges, mais en tant que vins, leurs personnalités sont assez différentes. Même lorsqu'il est cultivé dans différentes appellations et vinifié selon des techniques différentes, un vin de cépage affiche toujours certaines qualités inhérentes à la personnalité du raisin. Le muscat doit toujours être épicé, le sauvignon blanc une touche d'herbes. Le zinfandel est piquant, avec des saveurs de poivre et de baies sauvages. Le cabernet sauvignon est marqué par des saveurs de prune, de cassis et de cerise noire et des tanins fermes. Comprendre ce qu'un raisin devrait être en tant que vin est fondamental, et savoir ce qu'un raisin peut accomplir à son meilleur est l'essence même de l'appréciation des vins fins.

En Europe, les vins les plus fins sont connus principalement par appellation géographique (bien que cela change de témoin les cépages français et italiens occasionnels). Ailleurs, cependant, comme en Amérique, en Australie, en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande, la plupart des vins sont étiquetés par leur nom de cépage même, parfois, par des combinaisons de raisins (Cabernet-Shiraz, par exemple). Dans une large mesure, cela est dû au fait qu'aux États-Unis, le processus de tri des raisins qui poussent le mieux dans lequel les appellations est en cours et les Américains ont été introduits pour la première fois aux vins fins par le nom de cépage. En Europe, avec une histoire plus longue d'assortiment des types de raisin au sol et au climat, la recherche est plus concluante: le Chardonnay et le Pinot Noir, par exemple, sont les principaux cépages de Bourgogne. Le cabernet sauvignon, le merlot, le cabernet franc, le malbec et la petite verdot sont les cépages rouges de Bordeaux. La syrah domine les rouges du nord du Rhône. Barolo et Barbaresco sont tous deux fabriqués à partir de Nebbiolo, mais les différentes appellations produisent différents styles de vin. En Toscane, Sangiovese constitue l'épine dorsale du Chianti. Un clone différent de Sangiovese est utilisé pour Brunello di Montalcino.



En conséquence, les Européens sont habitués aux vins aux noms régionaux.

Avec le temps, le système d'appellation du Nouveau Monde pourrait bien évoluer vers un autre comme celui de l'Europe. Déjà des appellations californiennes telles que Carneros et Santa Maria Valley deviennent synonymes de Chardonnay et Pinot Noir, Willamette Valley de l'Oregon est connue pour le pinot noir et l'Australie Hunter Valley pour Shiraz en Californie, Rutherford, Oakville et le Stags Leap District sont tous associés au cabernet. à base de vins de table rouges. Les établissements vinicoles ayant des intérêts financiers acquis dans ces appellations et le poids marketing nécessaire pour souligner les caractéristiques distinctives des vins cultivés dans ces régions détermineront comment le système d'appellation évolue et si des styles de vin spécifiques émergent. Les appellations elles-mêmes détermineront également quels raisins excellent et méritent une reconnaissance particulière.

Vous trouverez ci-dessous des descriptions des Vitis vinifera les raisins. Le vin américain est également fabriqué à partir de Vitis labrusca , en particulier le raisin Concord. Pour les définitions des termes œnologiques mentionnés, veuillez consulter le glossaire. Pour plus d'informations sur les régions viticoles mentionnées, veuillez consulter les descriptions des pays.



les établissements vinicoles les mieux notés de la vallée de la Napa
COIFFEUR (Rouge) [bar-BEHR-euh]

Plus réussi dans la région du Piémont en Italie, où il produit des vins tels que Barbera d'Asti, Barbera di Monferato et Barbera di Alba. Ses vins se caractérisent par une acidité élevée (c'est-à-dire brillance et croquant), une couleur rubis profond et un corps corsé, avec de faibles niveaux de tanin, les saveurs sont berrylike. Cependant, les semis ont fortement diminué aux États-Unis. Quelques vignobles le produisent encore sous forme de vin de cépage, mais ces chiffres diminuent également. Son principal attribut en tant que vin d'assemblage est sa capacité à maintenir une acidité naturellement élevée même dans les climats chauds. Le vin a plus de potentiel que ce qui est actuellement réalisé et pourrait connaître un retour modeste à mesure que les vins à l'italienne gagnent en popularité.

BRUNELLO (Rouge) [broo-NEHL-oh]

Cette souche de Sangiovese est le seul cépage autorisé pour le Brunello di Montalcino, le rouge toscan rare et coûteux qui à son meilleur est chargé de fruits noirs et rouges succulents et de tanins moelleux.

CABERNET FRANC (Rouge) [cab-er-NAY FRANK]

De plus en plus populaire à la fois comme cépage autonome et comme cépage d'assemblage, le cabernet franc est principalement utilisé pour l'assemblage Bordeaux , bien qu'il puisse atteindre de grands sommets en qualité, comme on le voit dans le grand vin Cheval-Blanc. Dans la vallée de la Loire, en France, il est également transformé en un vin plus léger appelé Chinon. Il est bien implanté en Italie, en particulier dans le nord-est, où il est parfois appelé Cabernet Frank ou Bordo. La Californie l'a cultivée pendant plus de 30 ans, et l'Argentine, Long Island, l'État de Washington et la Nouvelle-Zélande la récupèrent.



En tant que vin de cépage, il bénéficie généralement de petites quantités de cabernet sauvignon et de merlot, et peut être aussi intense et corsé que l'un ou l'autre de ces vins. Mais il s'éloigne souvent des notes de cassis et de baies pour s'orienter vers des saveurs vertes pétillantes qui deviennent plus prononcées avec l'âge. Compte tenu de sa nouveauté aux États-Unis, le Cabernet Franc a peut-être juste besoin de temps pour attirer plus d'attention et gagner en qualité.

Bien mélangé avec du Cabernet Sauvignon, il peut s'agir d'une mutation de Cabernet Sauvignon adaptée à des conditions plus fraîches et plus humides. Vin typiquement léger à moyennement corsé avec un fruit plus immédiat que le cabernet sauvignon et certaines des odeurs herbacées évidentes dans le cabernet sauvignon non mûr.

CABERNET SAUVIGNON (Rouge) [cab-er-NAY SO-vin-yon]

Le roi incontesté des vins rouges, le cabernet est un artiste remarquablement stable et constant dans une grande partie de l'état. Bien qu'il pousse bien dans de nombreuses appellations, dans certaines appellations, il est capable de donner des vins d'une profondeur, d'une richesse, d'une concentration et d'une longévité hors du commun. Bordeaux utilise le raisin depuis le 18ème siècle, l'associant toujours avec du Cabernet Franc, du Merlot et parfois un soupçon de Petite Verdot. Le modèle bordelais est construit autour non seulement du désir d'élaborer des vins complexes, mais aussi de la nécessité de faire mûrir différents cépages à des intervalles différents ou de donner une couleur, un tanin ou une colonne vertébrale au vin.

Ailleurs dans le monde - et on le trouve presque partout dans le monde - le cabernet sauvignon est aussi susceptible d'être mis en bouteille seul que dans un assemblage. Il se mélange au Sangiovese en Toscane, à la Syrah en Australie et en Provence, au Merlot et au Cabernet Franc en Afrique du Sud, mais vole en solo dans certains des super-toscans italiens. Aux États-Unis, il est peu probable qu'une région surpasse les cabernets et les mélanges de cabernets de haute qualité de Napa Valley. Pendant la majeure partie de l'histoire du raisin en Californie (qui remonte aux années 1800), les meilleurs cabernets ont été à 100 pour cent de cabernet. Depuis la fin des années 1970, de nombreux vignerons se sont tournés vers le modèle bordelais et ont mélangé de plus petites portions de merlot, de cabernet franc, de malbec et de petite verdot dans leurs cabernets. Le cas du mélange est toujours à l'étude, mais il y a manifestement des succès. D'un autre côté, de nombreux producteurs américains reviennent à des pourcentages plus élevés de cabernet, ayant constaté que le mélange n'ajoute pas de complexité et que le cabernet à lui seul a un caractère plus fort.

À son meilleur, le cabernet non assemblé produit des vins d'une grande intensité et profondeur de saveur. Ses saveurs classiques sont le cassis, la prune, la cerise noire et les épices. Il peut également être marqué par des notes herbacées, d'olive, de menthe, de tabac, de cèdre et d'anis, et des notes mûres et confiturées. Dans les zones plus chaudes, il peut être souple et élégant dans les zones plus froides, il peut être marqué par des saveurs prononcées de végétaux, de poivrons, d'origan et de goudron (un mûr tardif, il ne peut pas toujours être invoqué dans les zones fraîches, c'est pourquoi l'Allemagne , par exemple, n'a jamais succombé à l'attrait). Il peut aussi être très tannique si c'est une caractéristique du style recherché. Les meilleurs Cabernets commencent par une robe pourpre-rubis foncé, avec une acidité ferme, un corps plein, une grande intensité, des saveurs concentrées et des tanins fermes.

Le cabernet a une affinité pour le chêne et passe généralement 15 à 30 mois en fûts neufs ou usagés français ou américains, un processus qui, lorsqu'il est correctement exécuté, donne au vin une saveur boisée, grillée de cèdre ou de vanille tout en l'oxydant lentement et en adoucissant les tanins. Les microclimats sont un facteur majeur du poids et de l'intensité des cabernets. Les vignerons influencent également le style car ils peuvent extraire des niveaux élevés de tanin et fortement boiser leurs vins.

CARIGNAN (Rouge) [karin-YAN]

Aussi connu sous Carignane (Californie), Cirnano (Italie). Autrefois important cépage d'assemblage pour les vins en cruche, la popularité du Carignan a diminué et les plantations sont passées de 25 111 acres en 1980 à 8 883 en 1994. Il apparaît encore dans certains assemblages, et les vieux vignobles sont recherchés pour l'intensité de leurs raisins. Mais il est probable que d'autres raisins avec encore plus d'intensité et de saveur le remplaceront à l'avenir.

CARMENERE (Rouge) [car-men-YEHR]

Aussi connu sous le nom de Grande Vidure, ce cépage était autrefois largement planté à Bordeaux, mais est maintenant principalement associé au Chili. Carmenere, avec le Merlot et le Cabernet Sauvignon, a été importé au Chili vers 1850. Selon les vignerons chiliens, Carmenere a été mal étiquetée pendant si longtemps que de nombreux producteurs et le gouvernement chilien le considèrent maintenant comme du Merlot.

CHARBONO (Rouge) [SHAR-bonus]

Trouvé principalement en Californie (et peut-être en fait Dolcetto), ce raisin a diminué en superficie. Sa stature en tant que vin était principalement soutenue par Inglenook-Napa Valley, qui mettait régulièrement en bouteille un Charbono. Parfois, il était intéressant à boire et il vieillissait bien. Mais le plus souvent, c'était maigre et tannique, une meilleure histoire qu'une bouteille de vin. Quelques établissements vinicoles le produisent encore, mais aucun n'a réussi.

CHARDONNAY (Blanc) [shar-dun-NAY]

Comme le cabernet sauvignon est le roi des rouges, le chardonnay est le roi des vins blancs, car il produit des blancs toujours excellents, riches et complexes. C'est un raisin incroyablement polyvalent qui pousse bien dans une variété d'endroits à travers le monde. En Bourgogne, il est utilisé pour les blancs exquis, comme le Montrachet, le Meursault et le Pouilly-Fuissè, et le vrai Chablis en Champagne il se transforme en Blanc de Blancs. Parmi les nombreux autres pays qui ont attrapé la fièvre du Chardonnay, l'Australie est particulièrement forte.

Le chardonnay a été introduit en Californie dans les années 1930 mais n'est devenu populaire que dans les années 1970. Des régions comme Anderson Valley, Carneros, Monterey, Russian River, Santa Barbara et Santa Maria Valley, toutes plus proches d'influences maritimes plus fraîches, produisent désormais des vins bien supérieurs à ceux fabriqués il y a dix ans.

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Bien qu'il existe un village du Mâconnais appelé Chardonnay, personne ne s'accorde sur l'origine du raisin - il peut même s'agir du Moyen-Orient.

Bien fait, le Chardonnay offre des saveurs de fruits gras, mûrs, riches et intenses de pomme, figue, melon, poire, pêche, ananas, citron et pamplemousse, ainsi que des saveurs d'épices, de miel, de beurre, de caramel écossais et de noisette. Les vignerons apportent plus de complexité à ce vin facile à manipuler en utilisant des techniques de vinification courantes: fermentation en barrique, vieillissement sur lie pendant lequel le vin est laissé sur son sédiment naturel et fermentation malolactique (un processus qui convertit l'acide malique acidulé en acide lactique plus doux) . Aucun autre vin de table blanc ne bénéficie autant du vieillissement en chêne ou de la fermentation en barrique. Les raisins Chardonnay ont une saveur assez neutre, et comme ils sont généralement écrasés ou pressés et non fermentés avec leur peau comme le sont les vins rouges, toutes les saveurs qui émergent du raisin sont extraites presque instantanément après le foulage. Les vins rouges qui s'imprègnent de leur peau pendant des jours ou des semaines par fermentation extraient leurs saveurs tout à fait différemment.

Parce que le Chardonnay est également un producteur prolifique qui peut facilement produire 4 à 5 tonnes de raisins de haute qualité par acre, c'est une vache à lait pour les producteurs de tous les pays où il est cultivé. De nombreux chardonnays américains et australiens sont très voyants, bien boisés et attrayants à la sortie, mais ils manquent de richesse, de profondeur et de concentration pour vieillir et ont en fait évolué assez rapidement, perdant souvent leur intensité et leur concentration en un an ou deux. De nombreux vignerons, ayant étudié et reconnu cela, réduisent maintenant fortement les rendements des cultures, retenant le tonnage à 2 à 3 tonnes par acre, convaincus que cela conduira à une plus grande concentration. Le seul inconvénient de cette stratégie est que des charges de récolte plus faibles entraînent une vente beaucoup moins de vin, donc des prix également plus élevés.

La popularité du chardonnay a également conduit à un énorme marché de vins ordinaires, il y a donc un large éventail de qualité à choisir dans ce cépage. Il existe un nombre important de chardonnays domestiques, qui peuvent aller du simple et demi-sec au plus complexe et sophistiqué. Le nom du producteur sur le vin, et souvent son prix, sont des indicateurs du niveau de qualité.

CHENIN BLANC (Blanc) [SHEN'N BLAHNK]

Ce natif du Val de Loire a deux personnalités: chez lui, il est à la base de vins blancs célèbres et pérennes comme le Vouvray et l'Anjou, les Quarts de Chaume et le Saumur, mais sur d'autres sols, il devient juste un très bon raisin d'assemblage. C'est le raisin le plus planté d'Afrique du Sud, bien qu'il soit appelé Calcul , et à la fois là-bas et en Californie, il est actuellement utilisé principalement comme raisin d'assemblage pour les vins de table génériques. Chenin Blanc devrait mieux performer en Californie, et un jour il le pourra. Il peut donner un vin assez agréable, avec de subtiles notes de melon, de pêche, d'épices et d'agrumes. Les grands blancs de Loire varient du sec et du frais au doux, selon le millésime et le producteur. En Afrique du Sud, le chenin blanc est même utilisé pour les vins et spiritueux fortifiés.

DOUX (Rouge) [dole-CHET-to]

Presque exclusif au nord-ouest du Piémont, il produit des vins doux, ronds et fruités parfumés à la réglisse et aux amandes qui devraient être bu dans environ trois ans. Il est utilisé comme filet de sécurité pour les producteurs de Nebbiolo et Barbera vins, qui mettent beaucoup plus de temps à vieillir. Il existe sept DOC: Acqui, Alba, Asti, Dinao d'Alba, Dogliani, Langhe Monregalesi et Ovada.

FUMÉ BLANC (Blanc) [FOO-may BLAHNK]

voir Sauvignon Blanc

petit (Rouge) [ga-MAY]

Le Beaujolais élabore ses fameux rouges fruités exclusivement à partir de l'un des nombreux Gamay disponibles, le Gamay Noir à Jus Blanc. Faibles en alcool et relativement élevés en acidité, les vins sont destinés à être bu peu de temps après la mise en bouteille, l'exemple ultime en est le Beaujolais Nouveau, fouetté partout presque pendant la nuit. Il est également cultivé dans la Loire, mais ne donne pas de vins remarquables. Les Suisses le cultivent largement, pour l'assemblage avec le Pinot Noir ils chaptalisent souvent les vins.

La Californie, quant à elle, cultive une variété appelée Gamay beaujolais , un clone à haut rendement de pinot noir qui donne des vins sans distinction dans la plupart des endroits où il est cultivé. Aux États-Unis, le raisin est principalement utilisé pour l'assemblage et la superficie est en baisse, car ceux qui s'intéressent sérieusement au pinot noir utilisent des clones de qualité supérieure et plantent dans des zones plus froides.

GEWÜRZTRAMINER (Blanc) [go-VERTS-trah-mee-ner]

Le Gewürztraminer peut donner des vins magnifiques, comme le montre le mieux l'Alsace, en France, où il est élaboré dans une variété de styles allant du sec au demi-sec au sucré. Le raisin a besoin d'un climat frais qui lui permette de mûrir. C'est un raisin capricieux à cultiver et à vinifier, car son piquant puissant peut être envahissant lorsqu'il n'est pas contrôlé. À son meilleur, il produit un vin floral et rafraîchissant avec une acidité vive qui se marie bien avec des plats épicés. Lorsqu'il est laissé pour des vendanges tardives, il est exceptionnellement riche et complexe, un vin de dessert formidable.

Il est également populaire en Europe de l'Est, en Nouvelle-Zélande et dans le nord-ouest du Pacifique.

GRENACHE (Rouge) [greh-NAHSH]

Résistant à la sécheresse et à la chaleur, il donne un vin fruité, épicé, mi-corsé aux tanins souples. Deuxième cépage le plus planté au monde, le grenache est répandu dans le sud du Rhône. Il est assemblé pour produire du Châteauneuf-du-Pape (bien qu'il existe des cépages purs) et utilisé seul pour les rosés de Tavel et Lirac, il est également utilisé dans le vin doux de Banyuls en France. Important en Espagne, où il est connu sous le nom de Garnacha Tinta, il est particulièrement remarquable dans la Rioja et le Priorato. Le grenache était autrefois populaire en Australie, mais a maintenant été dépassé par la syrah, quelques producteurs de la Barossa Valley produisent des vins similaires à Châteauneuf-du-Pape. En Californie, c'est un assemblage de raisins de bourreau de travail, bien que l'on trouve parfois un vieux vignoble et que ses raisins soient transformés en un vin de cépage, ce qui à son meilleur peut être bon. Il pourrait faire son grand retour car les amateurs de style rhodanien recherchent des zones plus fraîches et un raisin d'assemblage approprié.

Également, Grenache Blanc , connue en Espagne sous le nom de Garnacha Blanca, mise en bouteille dans le sud du Rhône. Il est utilisé pour l'assemblage dans le Rousillon français et le Languedoc, et dans divers blancs espagnols, y compris la Rioja.

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VALTELLINE VERTE (Blanc) [GROO-ner VELT-linner]

Cépage le plus planté en Autriche, on le trouve dans une moindre mesure dans d'autres régions d'Europe de l'Est. Il atteint son apogée qualitatif dans les régions de Wachau, Kremstal et Kamptal le long du Danube à l'ouest de Vienne. Grüner, comme on l'appelle pour faire court, présente des saveurs et des arômes distincts de poivre blanc, de tabac, de lentille et d'agrumes, ainsi qu'une acidité élevée, ce qui en fait un excellent partenaire pour la nourriture. Grüner est singulièrement unique dans son profil de saveur, et bien qu'il ait rarement la finesse et l'élevage des meilleurs rieslings autrichiens (bien qu'il puisse se rapprocher lorsqu'il est cultivé sur des sols granitiques), il a un corps et une texture similaires.

MALBEC (Rouge) [MAHL-beck]

Une fois important dans Bordeaux et la Loire en différents assemblages, ce cépage peu rustique a été progressivement remplacé par le Merlot et les deux Cabernets. Cependant, l'Argentine connaît un succès marqué avec ce cépage. Aux États-Unis, le malbec est un raisin d'assemblage uniquement, et insignifiant, mais quelques vignobles l'utilisent, la raison la plus évidente étant qu'il est considéré comme faisant partie de la recette de l'assemblage bordelais.

MARSANNE (Blanc) [mahr-SANN]

Populaire dans le Rhône (avec Grenache Blanc, Roussanne et Viognier). L'Australie, en particulier à Victoria, possède certains des vignobles les plus anciens du monde. À son meilleur, Marsanne peut être un vin corsé, moyennement intense avec des notes d'épices, de poire et d'agrumes.

MERLOT (Rouge) [mur-LO]

Le merlot est le succès du vin rouge des années 1990: sa popularité a grimpé en flèche avec sa superficie, et il semble que les amateurs de vin ne puissent pas en boire assez. Il domine Bordeaux , à l'exception du Médoc et des Graves. Bien qu'il soit principalement utilisé pour l'assemblage bordelais, il peut rester seul. A Saint-Emilion et Pomerol notamment, il produit des vins remarquables, culminant au Château Pétrus. En Italie, c'est partout, bien que la plupart des Merlot soient des trucs légers et banals. Mais Ornellaia et Fattoria de Ama sont de fortes exceptions à cette règle. Malgré sa popularité, sa qualité varie la plupart du temps de bonne à très bonne, bien qu'il existe quelques producteurs stellaires dans le monde.

Plusieurs styles ont émergé. L'un est un merlot de style cabernet, qui comprend un pourcentage élevé (jusqu'à 25 pour cent) de cabernet, des saveurs similaires de cassis et de cerise et des tanins fermes. Un deuxième style repose moins sur le cabernet, plus doux, plus souple, de poids moyen, moins tannique et présente plus de saveurs d'herbes, de cerises et de chocolat. Un troisième style est un vin très léger et simple, les ventes de ce type alimentent la croissance globale du Merlot.

Comme le cabernet, le merlot peut bénéficier d'un certain assemblage, car le cabernet peut lui donner une colonne vertébrale, une couleur et une force tannique. Il se marie également bien avec le chêne. Le merlot est relativement nouveau en Californie, datant du début des années 1970, et est un raisin difficile à cultiver, car il durcit et mûrit de manière inégale. De nombreux critiques pensent que l'état de Washington a un léger avantage de qualité avec ce vin. D'ici l'an 2000, les vignerons devraient avoir une meilleure idée des zones les mieux adaptées à ce cépage. En tant que vin, le potentiel de garde du Merlot est moyen à bon. Il peut être plus doux avec l'âge, mais souvent les saveurs de fruits s'estompent et les saveurs d'herbes dominent.

Il y a aussi un Merlot Blanc sans rapport.

MOURVÈDRE (Rouge) [more-VAY-druh]

Tant qu'il fait chaud, le Mourvèdre aime une grande variété de sols. Il est populaire dans le sud de la France, en particulier en Provence et dans les Côtes-du-Rhône, et est souvent utilisé à Châteauneuf-du-Pape Le Languedoc en fait un cépage. L'Espagne l'utilise dans de nombreux domaines, y compris Valence. Aux États-Unis, c'est un facteur mineur maintenant, poursuivi par quelques vignobles spécialisés dans les vins de style rhodanien. Le vin peut être agréable, avec des saveurs moyennement épicées de cerise et de baies et des tanins modérés. Ça vieillit bien.

MUSCAT (Blanc) [MUST-kat]

Connu sous le nom de Muscat, Muscat Blanc et Muscat Canelli, il est marqué par de fortes notes d'épices et de fleurs et peut être utilisé en assemblage, sa fonction première en Californie. Moscato en Italie, Moscatel en Iberia: Ce cépage peut se transformer en tout ce qui va de l'Asti Spumante et du Muscat de Canelli à faible teneur en alcool, doux et mousseux aux vins secs comme le Muscat d'Alsace. Il produit également des vins fortifiés comme le Beaumes de Venise.

NEBBIOLO (Rouge) [NEH-bee-oh-low]

Le grand cépage du nord de l'Italie, qui y excelle à Barolo et Barbaresco, vins forts et vieillissants. Essentiellement infructueux ailleurs, Nebbiolo a également maintenant un petit pied en Californie. Jusqu'à présent, les vins sont légers et simples, sans ressemblance avec les types italiens.

PETITE SIRAH (Rouge) [peh-TEET sih-RAH]

Connue pour sa teinte sombre et ses tanins fermes, la Petite Sirah a souvent été utilisée comme vin d'assemblage pour apporter couleur et structure, en particulier au Zinfandel. À elle seule, Petite Sirah peut également produire des vins intenses, poivrés et vieillissants, mais peu d'experts la considèrent aussi complexe que la syrah elle-même.

Il y a eu beaucoup de confusion au fil des ans sur les origines de Petite Sirah. Pendant longtemps, on a pensé que le raisin n'avait aucun rapport avec Syrah , malgré son nom. On pensait que la Petite Sirah était en fait du Durif, un cépage rouge mineur cultivé pour la première fois dans le sud de la France à la fin des années 1800. Cependant, des recherches récentes sur l'ADN montrent que Petite Sirah et Syrah sont liées après tout. Une étude réalisée à l'Université de Californie à Davis a déterminé non seulement que 90% de la Petite Sirah trouvée en Californie est bien Durif, mais aussi que Durif est un croisement entre Peloursin et Syrah.

Juste pour rendre les choses plus confuses, en France, les vignerons désignent différentes variantes de Syrah comme Petite et Grosse, ce qui a à voir avec le rendement des vignes.

PINOT BLANC (Blanc) [PEE-no BLAHNK]

Souvent appelé Chardonnay des pauvres en raison de son profil similaire de saveur et de texture, le Pinot Blanc est utilisé en Champagne, en Bourgogne, en Alsace, en Allemagne, en Italie et en Californie et peut faire un vin formidable. Bien fait, il est intense, concentré et complexe, avec des notes de poire mûre, d'épices, d'agrumes et de miel. Peut vieillir, mais il est préférable tôt pendant que ses fruits brillent.

PINOT GRIS ou PINOT GRIGIO (Blanc) [PEE-no GREE ou GREE-zho]

Connu comme Pinot Grigio en Italie, où il se trouve principalement dans le nord-est, produisant beaucoup de vin blanc sec non distingué et les excellents blancs de Collio. Comme le pinot gris, il était autrefois cultivé en Bourgogne et dans la Loire, bien qu'il ait été supplanté, mais il prend tout son sens en Alsace, où il est connu sous le nom de Tokay. Le sud de l'Allemagne la plante sous le nom de Ruländer. Lorsqu'il est bon, ce cépage est doux, délicatement parfumé et a plus de couleur que la plupart des blancs.

PINOT NOIR (Rouge) [PEE-no NWAH]

Le Pinot Noir, grand cépage de Bourgogne, est un cépage délicat. Les meilleurs exemples offrent les saveurs classiques de cerise noire, d'épices, de framboise et de cassis, et un arôme qui peut ressembler à des roses fanées, avec des notes de terre, de goudron, d'herbes et de cola. Il peut aussi être assez ordinaire, léger, simple, à base de plantes, végétal et parfois herbicide. Il peut même être carrément funky, avec des arômes piquants de basse-cour. En fait, le pinot noir est le plus inconstant de tous les raisins à cultiver: il réagit fortement aux changements environnementaux tels que la chaleur et le froid, et est notoirement difficile à travailler une fois cueilli, car ses peaux fines sont facilement meurtries et cassées, fixant le sans jus. Même après la fermentation, le Pinot Noir peut cacher ses faiblesses et ses atouts, ce qui en fait un vin des plus difficiles à évaluer en barrique. En bouteille aussi, c'est souvent un caméléon, qui se montre mal un jour, brillamment le lendemain.

L'accent mis sur les climats plus froids coïncide avec une sélection clonale plus rigoureuse, éliminant les clones adaptés au vin mousseux, qui ont des peaux encore plus minces. De nos jours, il y a aussi une meilleure compréhension et appréciation des différents styles de vin de Pinot Noir, même s'il y a moins d'accord sur ces styles - doit-il être riche, concentré et chargé de saveur, ou un vin d'élégance, de finesse et de délicatesse? Ou peut-il, au sens classique du pinot noir, être les deux? Même le caractère variétal reste sujet à débat. Le pinot noir peut certainement être tannique, surtout lorsqu'il est fermenté avec certaines de ses tiges, une pratique qui, selon de nombreux vignerons du monde entier, contribue à l'épine dorsale et à la longévité du vin. Le pinot noir peut aussi vivre longtemps, mais prédire avec précision quels vins ou millésimes vieilliront est souvent le défi ultime de la prévision.

Le pinot noir est le cépage classique de la Bourgogne et aussi de la Champagne, où il est pressé immédiatement après la cueillette pour donner du jus blanc. C'est à peu près le seul rouge cultivé en Alsace. En Californie, il a excellé à la fin des années 80 et au début des années 90 et semble prêt pour de nouveaux progrès. Une fois que les producteurs ont arrêté de le vinifier comme s'il s'agissait de cabernet, ont planté des vignes dans des climats plus froids et ont accordé une plus grande attention au tonnage, la qualité s'est considérablement améliorée. Il est juste de dire que la Californie et l'Oregon ont une prétention légitime à produire du pinot noir de classe mondiale.

RIESLING (Blanc) [REES-ling]

L'un des plus grands cépages de vin blanc du monde, le bois rustique de la vigne de Riesling le rend extrêmement résistant au gel. Le cépage excelle dans les climats plus froids, où sa tendance à mûrir lentement en fait une excellente source de vins doux élaborés à partir de raisins attaqués par la pourriture noble. Botrytis cinerea , qui flétrit la peau des raisins et concentre leur taux de sucre naturel.

Le Riesling est surtout connu pour produire les vins des vins allemands de la Moselle-Sarre-Ruwer, du Palatinat, de la Hesse rhénane et du Rheingau, mais il fait également de l'éclat en Alsace et en Autriche. Alors que les vins doux allemands Beerenauslese et Trockenbeerenauslese, ainsi que la célèbre Sélection de Grains Nobles d'Alsace, sont souvent célébrés pour leur taux de sucre élevé et leur capacité à vieillir presque à l'infini, ils sont rares et chers.

Plus communément, Riesling produit des versions sèches ou simplement demi-sèches. Son acidité élevée et ses accents floraux, d'agrumes, de pêche et minéraux distinctifs ont séduit de nombreux amateurs de riesling sec. La variété se marie bien avec la nourriture et a un talent étrange pour transmettre les éléments de sa source viticole (ce que les Français appellent terroir ).

Les vins de la région de la Moselle en Allemagne sont peut-être l'expression la plus pure du raisin, offrant des caractéristiques de citron vert, de croûte de tarte, de pomme, d'ardoise et de chèvrefeuille sur un cadre léger et racé. Les régions allemandes de Rheinhessen, Rheingau et Pfalz produisent des vins aux caractéristiques similaires, mais avec un corps et des épices croissants.

En Alsace, le Riesling est le plus souvent élaboré dans un style sec, corsé, avec un arôme d'essence distinct. En Autriche, le Riesling joue le deuxième violon après Grüner Veltliner en termes de quantité, mais lorsqu'il est cultivé sur des sites privilégiés, il offre des vins avec une grande concentration et une clarté alliée à la charpente typiquement racée du raisin.

Dans d'autres régions, le Riesling a du mal à maintenir sa part de plantations de vignobles, mais on le trouve (souvent sous des synonymes tels que White Riesling, Rhine Riesling ou Johannisberg Riesling) en Californie, Oregon, Washington, New York's Finger Lakes region, Australie, New York Zélande, Afrique du Sud, Amérique du Sud et Canada.

SANGIOVESE (Rouge) [san-geeo-VEHS-eh]

Sangiovese est surtout connu pour avoir fourni l'épine dorsale de nombreux superbes vins rouges italiens du Chianti et du Brunello di Montalcino, ainsi que des mélanges dits super-toscans. Le sangiovese se distingue par sa texture souple et ses saveurs d'épices, de framboise, de cerise et d'anis mi-corsées à corsées. Lorsqu'il est assemblé avec un cépage tel que le cabernet sauvignon, le sangiovese donne au vin obtenu une texture plus douce et éclaircit les tanins.

Il est quelque peu surprenant que le Sangiovese n'ait pas été plus populaire en Californie étant donné le rôle important que les immigrants italiens ont joué dans le patrimoine viticole de l'État, mais maintenant le raisin semble avoir un brillant avenir dans l'État, à la fois en tant que vin de cépage autonome et à utiliser dans les assemblages avec le Cabernet Sauvignon, le Merlot et peut-être même le Zinfandel. Attendez-vous à des changements stylistiques radicaux à mesure que les vignerons en apprendront davantage sur les performances du raisin dans différents endroits et sur la façon dont il se marie avec différents raisins. La peine de regarder.

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SAUVIGNON BLANC (Blanc) [SO-devenir-BLAHNK]

Un autre blanc avec un arôme notable, celui-ci «herbacé» ou «musqué». Le cépage pur se trouve principalement en Loire, à Sancerre et Pouilly-Fumé, Dans le cadre d'un assemblage, le raisin est partout sur Bordeaux, à Pessac-Léognan, Graves et les blancs du Médoc il se retrouve également à Sauternes. La Nouvelle-Zélande a connu un succès frappant avec le Sauvignon Blanc, produisant son propre style parfumé et fruité qui s'est répandu à travers l'Amérique du Nord, puis de retour en France.

Aux États-Unis, Robert Mondavi a sauvé le cépage dans les années 1970 en l'étiquetant Fumé Blanc , et lui et d'autres ont eu du succès avec cela. La clé du succès semble être d'apprivoiser son intensité variétale manifeste, qui à son extrême conduit à des saveurs piquantes d'herbe, végétale et herbacée. De nombreux vignerons le traitent comme dans une sorte de chardonnay de pauvre homme, utilisant la fermentation en barrique, le vieillissement sur lie et la fermentation malolactique. Mais sa popularité vient aussi du fait que c'est un producteur prodigieux et un vin très rentable à faire. Il peut être croustillant et rafraîchissant, se marie bien avec les aliments, coûte moins cher à produire et à cultiver que le Chardonnay et se vend moins cher. Il est également moins respecté par les vignerons qu'il ne le devrait. Sa popularité va et vient, semblant parfois défier le Chardonnay et à d'autres moments semblant être un flux de trésorerie après coup. Mais même à son meilleur, il n'atteint pas le genre de richesse, de profondeur ou de complexité que Chardonnay fait et à la fin cela seul peut être la différence déterminante.

Le sauvignon blanc pousse bien dans une variété d'appellations. Il se marie bien avec le chêne et le sémillon, et de nombreux vignerons ajoutent une touche de chardonnay pour plus de corps. Le vin boit mieux dans sa jeunesse, mais bénéficiera parfois d'une garde à court terme. En tant que vin de vendanges tardives, il est souvent fantastique, capable de donner des vins incroyablement complexes et richement parfumés.

SÉMILLON (Blanc) [SEM-ih-yon]

Seul ou en mélange, ce blanc peut vieillir. Avec le Sauvignon Blanc, son partenaire traditionnel, c'est la base du Sauternes et la plupart des grands blancs secs des Graves et Pessac-Léognan sont des vins riches et miellés. Le sémillon fait partie des raisins susceptibles de Botrytis cinerea . L'Australie Hunter Valley l'utilise en solo pour faire un blanc corsé qui était autrefois connu sous le nom de Hunger Riesling, Chablis ou White Burgundy. En Afrique du Sud, il était si répandu qu'il était simplement appelé «raisin de cuve», mais son importance y a considérablement diminué.

Aux États-Unis, le Sémillon connaît un succès modeste en tant que vin de cépage en Californie et à Washington, mais il continue de perdre du terrain en superficie en Californie. Il peut faire un merveilleux vin de récolte tardive, et les vignobles qui se concentrent sur lui peuvent faire des vins bien équilibrés avec des notes complexes de figue, de poire, de tabac et de miel. Lorsqu'il est mélangé au Sauvignon Blanc, il ajoute du corps, de la saveur et de la texture. Lorsque le Sauvignon Blanc est ajouté au Sémillon, ce dernier prend des notes herbacées.

On peut aussi le trouver en assemblage avec du Chardonnay, plus pour remplir le volume de vin que pour ajouter quoi que ce soit à l'emballage.

SYRAH ou SHIRAZ (Rouge) [hmm-RAH ou shih-RAHZ]

Hermitage et Côte-Rôtie en France, Penfolds Grange en Australie - la quintessence de la Syrah est un rouge majestueux qui peut vieillir pendant un demi-siècle. Le raisin semble bien pousser dans un certain nombre de domaines et est capable de donner des vins riches, complexes et distinctifs, avec des saveurs prononcées de poivre, d'épices, de cerise noire, de goudron, de cuir et de noix torréfiées, une texture douce et souple et des tanins lisses. Dans le sud de la France, il se retrouve dans divers assemblages, comme à Châteauneuf-du-Pape et en Languedoc-Roussillon. Connu comme Shiraz en Australie, il a longtemps été utilisé pour les mélanges de pain et de beurre, mais de plus en plus d'embouteillages de haute qualité sont fabriqués, en particulier à partir de vieilles vignes de la vallée de la Barossa.

Aux États-Unis, la montée en qualité de Syrah est la plus impressionnante. Il semble avoir l'attrait précoce du pinot noir et du zinfandel et peu d'excentricités du merlot, et pourrait bien s'avérer beaucoup plus facile à cultiver et à vinifier que tout autre vin rouge en dehors du cabernet.

TEMPRANILLO (Rouge) [temp-rah-NEE-yo]

Principale contribution de l'Espagne au vin rouge, le tempranillo est originaire du pays et est rarement cultivé ailleurs. C'est le cépage dominant des vins rouges de la Rioja et de la Ribera del Duero, deux des plus importantes régions viticoles d'Espagne.

Dans la Rioja, le tempranillo est souvent mélangé avec du grenache, du mazuelo et quelques autres raisins mineurs. Lorsqu'il est fabriqué dans un style traditionnel, le Tempranillo peut être de couleur grenat, avec des saveurs de thé, de cassonade et de vanille. Lorsqu'il est élaboré dans un style plus moderne, il peut afficher des arômes et des saveurs évoquant les prunes, le tabac et le cassis, ainsi qu'une couleur très sombre et des tanins substantiels. Quel que soit le style, les Riojas ont tendance à être des vins mi-corsés, offrant plus d'acidité que de tanin.

comment conserver le vin blanc après ouverture

À Ribera del Duero, les vins sont également divisés selon des styles traditionnels et modernes et présentent des similitudes avec la Rioja. Les Riberas de style plus moderne, cependant, peuvent être assez puissants, offrant une densité et une structure tannique similaire à celle du Cabernet Sauvignon.

Tempranillo est connu de diverses manières dans toute l'Espagne sous le nom de Cencibel, Tinto del Pais, Tinto Fino, Ull de Llebre et Ojo. Il est également cultivé le long du fleuve Douro au Portugal sous les surnoms Tinta Roriz (utilisé dans la fabrication du port) et Tinta Aragonez.

TREBBIANO ou CHAQUE BLANC (Blanc) [treh-bee-AH-no ou OO-no BLAHNK]

C'est Trebbiano en Italie et Ugni Blanc En France. Il est extrêmement prolifique, faible en alcool mais très acidulé, on le trouve dans presque tous les vins blancs italiens basiques. Il est tellement ancré dans la vinification italienne qu'il est en fait un ingrédient sanctionné du mélange utilisé pour le Chianti (rouge) et le Vino Nobile di Montepulciano. Cependant, la plupart des producteurs toscans actuels ne l'ajoutent pas à leurs vins.

Les Français, qui appellent aussi souvent ce cépage Saint-Émilion, l'utilisaient pour le cognac et le brandy d'Armagnac Les vignes d'Ugni Blanc dépassaient de cinq à un le Chardonnay en France dans les années 80.

VIOGNIER (Blanc) [vee-oh-NYAY]

Le viognier, le cépage blanc rare de la vallée du Rhône en France, est l'un des cépages les plus difficiles à cultiver, mais les amateurs de vin blanc floral et épicé sont ravis par ses perspectives dans le sud de la France et le nouveau monde. Jusqu'à présent, la plupart des Viogners produits aux États-Unis sont plutôt unidimensionnels, avec une abondance de piquant mais moins de complexité qu'ils n'auraient dû. Pourtant, il y a quelques points positifs.

Il est utilisé dans les blancs rares de Condrieu et parfois mélangé avec des rouges du Rhône septentrional. Il existe également une variété d'embouteillages disponibles dans le sud de la France, la plupart d'entre eux un peu légers.

ZINFANDEL (Rouge) [ZIHN-fan-dell]

Les origines de ce cépage extrêmement polyvalent et populaire ne sont pas connues avec certitude, même si on pense qu'il est venu du sud de l'Italie en tant que cousin de Primitivo. C'est le cépage rouge le plus planté en Californie (bien que l'Australie ait également joué avec le raisin). Une grande partie de celui-ci est vinifiée en Zinfandel blanc, un vin de couleur rose pâle et légèrement sucré. Le vrai Zinfandel, le vin rouge, est le vin californien par excellence. Il a été utilisé pour l'assemblage avec d'autres cépages, notamment le cabernet sauvignon et la petite sirah. Il a été élaboré dans un style bordeaux, avec des saveurs de baies et de cerises, des tanins doux et de jolies nuances de chêne. Il a été élaboré en un vin corsé, ultraripe, intensément aromatisé et fermement tannique conçu pour vieillir. Et il a été transformé en vins de récolte tardive et de style Porto qui présentent des saveurs très mûres et de raisins secs, un alcool supérieur à 15 pour cent et des tanins moelleux.

La popularité de Zinfandel auprès des consommateurs fluctue. Dans les années 1990, le Zinfandel connaît une nouvelle vague de popularité, les vignerons ayant renouvelé leur intérêt, se concentrant sur des vignobles de meilleure qualité dans des zones bien adaptées au Zinfandel. Les styles visent davantage le courant dominant et moins les extrêmes, mettant en valeur les saveurs piquantes, épicées du raisin, de poivre, de framboise, de cerise, de baies sauvages et de prune, ainsi que sa gamme complexe de notes de goudron, de terre et de cuir. Zinfandel se prête au mélange.

Le Zinfandel est un raisin difficile à cultiver: sa taille de baie varie considérablement au sein d'une grappe, ce qui conduit à une maturation inégale. Pour cette raison, Zinfandel a souvent besoin de s'accrocher plus longtemps à la vigne pour faire mûrir autant de baies que possible. Une plus grande attention à la viticulture et une appréciation des vignes plus âgées, qui ont tendance à produire des récoltes plus petites et de qualité uniformément supérieure, expliquent des vins mieux équilibrés.

- Extrait du livre de James Laube «California Wine», avec quelques ajouts de James Molesworth