Un vintage perdu?

L'incendie de Glass, qui a éclaté le 27 septembre dans les collines au-dessus de Sainte-Hélène, a brûlé des vignobles et des vignobles. Cela a également interrompu la récolte et peut se révéler le coup de poing du millésime 2020 à la fois à Napa et à Sonoma. Les précédents incendies du Complexe LNU en août avaient déjà impacté le millésime, car la fumée s'attardait sur la région pendant des semaines où une grande partie de la récolte de l'année passait par la véraison et donc extrêmement sensible à l'odeur de fumée. Le feu de verre n'a fait que compromettre davantage le millésime, et très peu de vins seront élaborés cette année de ce fait.

`` C'est l'une des années les plus tristes de tous les temps '', a déclaré le vigneron Phillipe Melka Spectateur du vin . «Habituellement, la récolte est une période heureuse. Nous avons très, très peu d'espoir.



Melka consulte 25 clients à travers Napa et Sonoma. Son propre vignoble de Sainte-Hélène a survécu à un appel rapproché, mais une maison d'hôtes et une partie de sa maison et de son vignoble ont tous été gravement endommagés par l'incendie de Glass. Il estime que 35 à 38% de la récolte de Napa qu'il a étudiée a été récoltée à ce jour, mais pense que seule une partie de cela pourrait donner du vin en bouteille, compte tenu de l'impact final de l'odeur de fumée. «Tout ce que nous testons est [destiné à] en vrac, en vrac, en vrac», a-t-il déploré. «Peut-être 70% seront-ils déclassifiés».

Le vinificateur consultant Thomas Rivers Brown a fait écho à Melka, estimant que peut-être seulement 20 pour cent de la récolte de Napa sera embouteillée. «Nous avons des clients qui n'ont vinifié aucun raisin cette année, mais aucun n'a fait connaître cela au public, principalement par respect pour ceux qui donnent cette année leur meilleur coup.

Kirk Venge, propriétaire de Venge Vineyards à Calistoga et consultant pour plusieurs établissements vinicoles, a déclaré qu'il envisageait de l'arrêter pour l'année. «Si ce n'est pas encore récolté, ça va être risqué», a-t-il dit, ajoutant: «J'aime être optimiste, mais ce n'est pas le moment. Il est temps d'être réaliste. ''



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Attention, il est trop tôt pour être sûr. «L'évaluation des dommages causés aux zones touchées par le dernier incendie de forêt est toujours en cours», a déclaré Teresa Wall, vice-présidente principale des communications marketing pour Napa Valley Vintners (NVV), une organisation commerciale. `` Certains établissements vinicoles de la Napa Valley ont fait des annonces concernant leur millésime 2020, mais beaucoup sont encore en train d'évaluer l'impact potentiel de la fumée sur leurs raisins. Il est encore trop tôt pour prédire l'impact global que la fumée et les incendies de forêt auront sur le millésime 2020.

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Vignoble de Bremer Le feu a brûlé les vignes du vignoble familial de Bremer près de Calistoga. Mais même les vignes qui ont échappé aux flammes ont souffert de la fumée dans l'air pendant des semaines cette année. (Jane Tyska / Digital First Media / East Bay Times via Getty Images)

Si ce n'est pas du feu, c'est de la fumée

Alors que le pays voit les destructions causées par l'incendie de Glass, y compris des vignes brûlées et plus d'une douzaine de vignobles brûlés, de nombreux vignerons indiquent que les incendies du complexe LNU qui ont débuté le 17 août sont le facteur le plus important derrière tous les raisins endommagés.

Pete Richmond, fondateur de Silverado Farming Company, qui cultive des raisins pour Melka et des dizaines d'autres établissements vinicoles de premier plan axés sur le cabernet à Napa, dit que sur les quelque 800 acres que gère son entreprise, ils en récoltent généralement 3500 tonnes par an, mais cette année, environ 1 300 tonnes ne seront pas récoltées.



«Lors du premier incendie, nous avons analysé tous les vignobles et 98% sont revenus sans problème de fumée», a déclaré Richmond. Mais ces échantillons ont été prélevés les 23 et 24 août. 'Ensuite, les raisins sont restés en fumée pendant encore deux semaines.' Il attend toujours les résultats des tests de fumée du laboratoire ETS.

Tegan Passalacqua, vigneron de Turley, a déclaré que les vignobles du domaine Howell Mountain de la cave avaient été testés positifs pour l'odeur de fumée et que le feu de verre ne faisait qu'empirer les choses. «Nous avons largué 100 tonnes», a-t-il déclaré, notant qu'il évalue toujours l'étendue des dégâts causés par la fumée. `` Quand je suis arrivé à Howell Mountain pour la première fois, cela m'a littéralement tourné le ventre. Nous avons choisi 5 tonnes pour le traiter et voir comment cela se passe, mais je suis presque sûr qu'il est teinté de fumée.

Emma Swain, PDG de St. Supéry, pensait que leur vignoble Dollarhide dans la vallée du Pape était épargné, mais a finalement déterminé qu'ils ne seraient pas en mesure de récolter les raisins de ses 500 acres. «Nous nous engageons à ne produire que les meilleurs vins, et notre analyse nous a montré que la proximité de la fumée fraîche a endommagé la récolte au vignoble de Dollarhide. Swain a déclaré qu'ils avaient commencé la récolte du sauvignon blanc juste avant les incendies et qu'elle s'attend à avoir une petite quantité de ce vin.

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«Presque toutes les appellations [Napa] ont été touchées - même Carneros, mais un peu moins», a déclaré Melka. Il caractérise cette année comme une grande expérience scientifique mesurant les effets de l'odeur de fumée. «Nous avons réalisé que nous aurions pu aller bien après trois, quatre ou cinq jours [enfumés]. Mais après 10 jours, il ne fait aucun doute qu'il y aura des dégâts de fumée.


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`` Il semble y avoir trois groupes de personnes là-bas: les gens dans le déni total de l'odeur de la fumée, ceux qui espèrent que quelque chose fonctionnera, et la foule tout est perdue '', a déclaré Brown, notant qu'il serait surpris si tous les vins de haut niveau ont été mis en bouteille cette année. Il a dit qu'aucun de ses ferments n'avait été enfumé, mais a noté que c'est sur l'arrière-palais que l'on voit les dégâts sous la forme d'une finale âcre, amère et charbonneuse. «Nous avons beaucoup dans un réservoir qui ne seront pas mis en bouteille, mais nous surveillerons de près et évaluerons les vins au cours de l'année prochaine pour voir.

Pour ceux qui ont choisi de récolter en attendant les résultats ETS, il faudra peut-être encore quatre à six semaines avant d'avoir une certitude. 'Il y avait un certain optimisme avant l'incendie de Glass', a déclaré Richmond. Mais il a dit que la fumée de cet incendie de forêt était beaucoup plus intense dans la vallée, malgré l'exposition plus courte. `` Cela m'a rappelé 2017: une fumée épaisse et mauvaise. L'intérieur de mon camion sent toujours.

Venge était d'accord. «La fumée des incendies au début de l'été n'était pas aussi omniprésente et pas un problème, mais l'assaut actuel de la fumée est huileux et presque résineux», a-t-il déclaré. «La récolte avait une chance avant, mais cette fumée, ce sont toutes les maisons et granges qui ont brûlé.

Brown a déclaré que la seule comparaison à la dévastation de cette année à laquelle il pouvait penser est le combat de la vallée avec le phylloxéra dans les années 1990. «Je ne pense pas que quiconque vivant aujourd'hui ait vu quelque chose d'aussi significatif en une seule année», a-t-il déclaré, notant que si le phylloxéra a provoqué une baisse significative des vins produits, il s'est étalé sur une décennie.

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D'innombrables établissements vinicoles de Napa ont choisi de ne pas faire de vin en 2020, mais ils ne sont pas seuls. Beaucoup soupçonnent que de larges pans de raisins du comté de Sonoma peuvent également être endommagés par une odeur de fumée. Richmond a déclaré qu'un vignoble qu'il cultive à deux miles de la côte avait une odeur de fumée. Et les vignobles de Monterey, Santa Cruz, Oregon et Washington peuvent également être victimes de dégâts de fumée dus aux incendies.

Thomas Rivers Brown Thomas Rivers Brown pense que les incendies et la fumée sont l'événement le plus traumatisant de Napa depuis près de trois décennies. (Tai Power Seeff)

Perspectives

En mars, alors que la saison des vignes commençait à pousser, les vignerons pensaient que la pandémie virale pourrait faire les ravages les plus importants sur l'industrie, alors que les ventes et le tourisme chutaient. Maintenant que les incendies ont brûlé un historique de 4 millions d'acres en Californie, les points positifs pour 2020 sont peut-être rares.

Brown a déclaré que beaucoup de gens choisiraient de ne pas faire de vin cette année pour diverses raisons, la plus évidente étant les problèmes de fumée, mais il y a ensuite des corollaires. «Comment allons-nous vendre du vin, même s'il est bon, dans un millésime aussi décrié? Il a demandé.

Ensuite, il y a l'autre vin sur le marché. À partir de 2020, les stocks de vin soutenaient les chaînes d'approvisionnement au point que certains experts ont suggéré que la Californie devrait supprimer des milliers d'acres de vignes pour aider à atténuer la surabondance. `` Il semble prudent de décoller cette année, d'autant plus que 2018 et 2019 sont si grands. En outre, la simple peur de ne pas connaître les dommages causés aux raisins et de ne pas vouloir encourir de coûts supplémentaires pourrait suffire à retirer le bouchon », a déclaré Brown.

Mais il y a plus dans la dévastation que juste les raisins perdus et les bâtiments et l'inventaire incendiés. «Vous devez regarder en aval», a déclaré Richmond, qui a déclaré que l'une de ses plus grandes préoccupations était de garder ses 100 employés à temps plein occupés maintenant que la récolte est terminée un mois plus tôt. «Nous travaillons sur de petites choses comme le remplacement des clôtures. Et le travail de développement, qui était prévu pour le premier trimestre de l'année prochaine, est en train d'être déplacé [vers le haut] ».

Richmond a déclaré que certains raisins avaient été cueillis malgré des résultats de tests inconnus, étant entendu que les raisins endommagés ne coûteraient pas le plein prix. `` Nos établissements vinicoles fonctionnent selon une échelle mobile, ce qui signifie qu'ils paieront le montant total si les raisins sont bons, et sinon, ils paieront moins. ''

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Richmond a déclaré que les établissements vinicoles avaient également accepté de payer 1 500 dollars la tonne pour laisser les raisins sur la vigne. «Payer les producteurs pour qu'ils ne choisissent pas est assez innovant et aide à maintenir les relations», a-t-il déclaré, notant que les deux parties partageaient un ensemble de risques et de valeurs communs. «Nous sommes dans le même bateau.

Wall et la NVV sont déterminés à maintenir la réputation de la région. «Nous savons que de beaux vins sont déjà en cours. Si la récolte sera plus petite que d'habitude, le millésime 2020 ne sera pas absent des livres d'histoire. ''

- Avec les reportages de Tim Fish et Kim Marcus.