Pays du vin de Virginie

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Pays du vin de Virginie

Williamsburg et Charlottesville portent l'histoire du vin de l'Amérique dans le présent

Par Sarah Belk King


Un éclair de rose vif a attiré mon attention. Dans n'importe quelle autre ville, la brillante bande de soie de couleur cosmétique n'aurait peut-être pas tellement ressorti. Mais l'historique Williamsburg est un lieu d'architecture géorgienne sans fioritures et de teintes calmes - brique de couleur rouille et feuilles de magnolia vert foncé. À mesure que la journée passait, cependant, et que j'entendais des bavardages en néerlandais, italien et japonais, je me suis rendu compte que la femme au sari rose faisait partie d'un mélange arc-en-ciel de visiteurs. En tant que deuxième capitale de la colonie de Virginie, musée vivant restauré par John D. Rockefeller Jr. et berceau de l'industrie vinicole américaine, Williamsburg est au cœur même du passé américain. Mais il est vivant dans le présent et riche de la promesse du futur.

Siroter du chardonnay de Virginie au King's Arms Tavern, où Thomas Jefferson a peut-être dégusté un verre de Malmsey, est une façon alléchante de découvrir le passé dans le présent et de commencer une visite du pays viticole de Virginie, de Williamsburg à Charlottesville. Voyager sur une petite distance dans l'espace permet une grande exploration du temps et du goût, car les lieux historiques sont animés par des sensibilités contemporaines qui font de l'hébergement, des repas et de la dégustation de vin à la fois des leçons d'histoire et des délices modernes.

Depuis la King's Arms Tavern, sur Duke of Gloucester Street (l'artère principale de la ville historique de Williamsburg), le monde moderne est parfaitement isolé. La salle à manger, éclairée principalement par la lumière naturelle, est remplie du même genre de vacarme amical et bruyant que j'imagine qu'une taverne aurait contenu il y a 200 ans. Le personnel s'habille en habit d'époque, ce qui me semble même un peu ringard, un Virginien teint dans la laine. Mais ce n'est pas un piège à touristes, la nourriture est prise très au sérieux. Tout est fraîchement préparé sur place et la plupart des plats ont un lien historique ou régional.

Tôt le matin, sur la rue Duke of Gloucester, avant l'arrivée des touristes, on peut avoir l'impression de remonter le temps. En hiver, l'odeur propre et vive du cèdre est dans l'air, avec une odeur de terre occasionnelle de calèches. Le dimanche, des hymnes entourent l'église paroissiale de Bruton d'un halo audible.

Cependant, à Merchant's Square, tout au bout de la rue Duke of Gloucester, le présent se mêle au passé. Il y a un magasin de jouets à l'ancienne (besoin d'un tourbillon?) Et un magasin de bonbons vendant des pommes au caramel et des bonbons de roche. Mais il y a aussi Rizzoli, Birkenstock et l'un des restaurants les plus connus de Williamsburg, The Trellis. Le restaurant est animé le dimanche, il sert les habitants après l'église, les étudiants qui brunchent avec leurs parents et les touristes qui regardent les guides entre les cours. Hélas, certains plats semblent avoir été préparés trop longtemps à l'avance ou avec des ingrédients loin d'être parfaits. La carte des vins, cependant, comprend 11 établissements vinicoles de Virginie, ce qui fait du Trellis un bon endroit pour goûter à ce que l'État a à offrir.

C'est plus amusant, bien sûr, de déguster un vin à la source. Par exemple, Williamsburg Winery, à seulement 10 minutes en voiture du village historique, dispose d'une nouvelle salle de dégustation, d'un musée des bouteilles de vin et d'une petite taverne pour des repas légers. Le cadre est paisible, même à la Shaker, avec un paysage soigné et ordonné de vignes et une architecture épurée.

Charlottesville abrite bon nombre des vignobles les plus réussis et les plus distinctifs de Virginie. Bien qu'ils continuent de progresser avec leurs vins, beaucoup entretiennent des racines profondes dans le passé.

Barboursville Vineyards est situé sur 850 acres de terres agricoles vallonnées au pied des Blue Ridge Mountains. Nommé d'après James Barbour, un ancien gouverneur de Virginie, Barboursville est connue pour ses «ruines», les restes de brique de la maison de Barbour. Conçu par Thomas Jefferson, la maison a été détruite par un incendie le jour de Noël en 1844. Les vins de Barboursville sont influencés par le propriétaire italien de la cave et vigneron italien du domaine, un nouveau restaurant, appelé Palladio, sert des plats italiens rustiques tels que des raviolis à la citrouille faits maison et jarrets de veau tombant des os.

À un kilomètre de là, Dennis Horton a eu beaucoup de succès avec des raisins de la vallée du Rhône en France, tels que la Marsanne, le Mourvèdre et le Viognier, qui semblent tolérer les étés chauds et humides de la Virginie et les saisons de vendanges pluvieuses. Bien que Horton continue à innover (il expérimente actuellement avec Touriga Nacional, une variété portugaise), il produit également du vin avec un cépage vraiment virginien: Norton, un hybride créé à Richmond en 1835, qui a été utilisé pour faire du `` Virginia claret '', un vin populaire au 19ème siècle.

Prince Michel Vineyards est situé sur la U.S. Highway 29, un cadre un peu moins bucolique que ceux des autres vignobles de Virginie, nichés dans les collines. Mais une fois à l'intérieur du bâtiment principal, les visiteurs sont joyeusement absorbés par le musée du vin (rempli d'objets anciens liés au vin collectés par le propriétaire de la cave Jean Leducq) et par la visite à pied autoguidée de la cave. Le restaurant Prince Michel, qui offre une vue sur les vignobles, sert des classiques savamment préparés tels que le filet de saumon grillé au beurre blanc à la ciboulette.

Je suis rentré chez moi dans une voiture remplie de bonbons de roche, de livres sur les jardins de Monticello, de couronnes de magnolia et de plusieurs bouteilles de vin. La seule chose qui manquait à ma liste de courses était quelques litres de barbecue de Pierce. (La prochaine fois, je vais sauter la route des plantations et opter pour le porc fumé et les chiots croustillants et silencieux.) Une autre chose que j'avais acquise lors du voyage était plus intangible: une prise de conscience accrue de la façon dont la viticulture et la vinification sont profondément enracinées dans l'histoire de la Virginie. . Voir où les premières vignes du pays ont été plantées et goûter de nouvelles versions à peu près aux mêmes endroits étaient peut-être les leçons d'histoire les plus intéressantes - et de loin les plus délicieuses - que j'aie jamais eues.

Sarah Belk King est une écrivaine indépendante basée à Richmond, en Virginie.


Pour l'article complet, veuillez consulter le numéro du 15 octobre 2000 de Spectateur du vin magazine, page 85.

Quand doit-on aller

Le printemps et l'automne sont idéaux en termes de temps, mais les hôtels et les restaurants sont alors très fréquentés. Le tourisme ralentit en janvier et février, mais certains restaurants et petits hôtels prennent le temps de se rénover ou de fermer pour les vacances. Les mois de juillet et août sont chauds et humides, et les régions de Williamsburg et de Charlottesville sont alors remplies de touristes. La plupart des vignobles de Virginie sont ouverts tous les jours, toute l'année.

Où rester

CLIFTON-THE COUNTRY INN
1296 Clifton Inn Drive, Charlottesville 22911
Téléphone (888) 971-1800
Fax (804) 971-7098
Pièces 7
Suites 7
Les taux 175 $ 495 $

Clifton, un manoir de 1799, dispose de cinq chambres dans la maison principale, ainsi que de neuf autres chambres d'hôtes (cottages et junior suites) dans les dépendances. Les trois chambres «livrées» sont les plus isolées et offrent une vue sur le lac et des cheminées en pierre. Les tarifs des chambres comprennent le thé de l'après-midi et le petit-déjeuner complet. La propriété dispose également d'un le restaurant du même nom.

LES SUITES DU PRINCE MICHEL
Route 29, Léon 22725
Téléphone (800) 800-9463
Fax (540) 547-3088
Suites 4
Les taux 350 $ 400 $

Prince Michel Vineyards dispose de quatre suites confortables décorées dans un style campagnard français moderne. Chaque suite dispose d'un jacuzzi, d'une cheminée, d'une télévision, d'un magnétoscope, d'une chaîne stéréo avec son surround et d'un télécopieur, ainsi que d'un porche privé donnant sur les vignes. Les tarifs comprennent le petit-déjeuner continental. Le prince Michel a également un le restaurant sur la propriété.

L'AUBERGE WILLIAMSBURG
136, rue E. Francis, Williamsburg 23185
Téléphone (757) 220-7978
Fax (757) 220-7096
Pièces 102
Suites 5
Les taux 159 $ 2 500 $

Cet hôtel de 107 chambres à la décoration de style Regency, situé au cœur de Colonial Williamsburg, est connu pour son excellent service et son hospitalité du Sud. Une veste et une cravate sont obligatoires pour les messieurs au dîner dans la salle à manger Regency (voir liste, page 93), qui propose de la musique en direct et de la danse les vendredis et samedis soirs. Les tarifs des chambres comprennent le thé de l'après-midi. L'auberge dispose également d'un parcours de golf 18 trous, de tennis, de bowling, de croquet et d'un sentier nature.

WILLOW GROVE INN
14079 Chemin Plantation, Orange 22960
Téléphone (800) 949-1778
Fax (540) 672-3674
Pièces 6
Suite s 4
Les taux 225 $ 330 $

Bâtiment historique répertorié dans le registre national des lieux historiques, Willow Grove dispose de cinq chambres dans la maison principale et de cinq dans les cottages antébellum dans le jardin. Toutes les chambres sont aménagées avec des couettes faites à la main et des meubles vintage. Certaines chambres disposent d'une cheminée et offrent toutes une vue sur la campagne de Virginie. Les tarifs des chambres comprennent le petit-déjeuner et un dîner de quatre plats .

Où manger

CLIFTON-THE COUNTRY INN
1296 Clifton Inn Drive, Charlottesville 22811
Téléphone (888) 971-1800
Fax (804) 971-7098
Ouvert Dîner, tous les jours
Coût Prix ​​fixe seulement, 60 $ (70 $ vendredi et samedi)
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express, Diners Club
Prix ​​d'excellence

Les dîners sont plutôt structurés, avec un cocktail de 6h30 à 7h15, le «discours du menu» du chef à 7h15 et le dîner - un seul siège - rapidement à 7h30.

LA SALLE À MANGER DE FORD'S COLONY
240 Ford's Colony Drive, Williamsburg 23188
Téléphone (757) 258-4107
Fax (757) 258-4168
Ouvert Dîner, du mardi au samedi
Coût Entrées, $24­$33
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express
Meilleur prix d'excellence

C'est une salle plutôt formelle de 90 places avec des détails néoclassiques. Malgré l'atmosphère conservatrice, le menu du chef David Everett est innovant et original. Un plat de homard et de pétoncles saupoudré de sauternes et de truffes était une combinaison magnifiquement équilibrée. Adam Steely, ancien lauréat du prix d'excellence The Frog and the Redneck à Richmond, a été chargé de superviser le programme des vins et de renforcer la sélection d'embouteillages de Virginie.

TAVERNE DES ARMES DU ROI
416 E. Duke of Gloucester St., Williamsburg 23185
Téléphone (800) 447-8679
Fax (757) 565-8806
Ouvert Déjeuner et dîner, du mercredi au lundi
Coût Lunch entrées, $7­$9 dinner entrées, $19­$28
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express

Cette taverne a ouvert ses portes en 1772. Les plats régionaux mis à jour, tels que les tourtes à la viande, le riz au lait et le pain Sally Lunn, sont un délicieux clin d'œil au passé.

PALLADIUM
17655, chemin Winery, Barboursville 22923
Téléphone (540) 832-7848
Fax (540) 832-7572
Ouvert Déjeuner, dîner du mercredi au dimanche, vendredi et samedi
Coût Dîner, prix fixe seulement, 35 $ ou 48 $ souper, prix fixe seulement, 48 $ ou 69 $
Cartes de crédit Visa, MasterCard

Situé à côté de la salle de dégustation de Barboursville Winery, Palladio serait à l'aise dans la campagne toscane. Le chef John Marshall combine des ingrédients régionaux et une technique italienne pour des plats qui complètent à merveille les vins de Barboursville. Un dîner de quatre plats à prix fixe est disponible pour 35 $ (48 $ avec du vin) et un dîner de quatre plats à prix fixe coûte 48 $ (69 $ avec du vin).

PITT BAR DE PIERCE-B-Q
447 E. Rochambeau Drive, Williamsburg 23185
Téléphone (757) 565-2955
Fax (757) 565-1548
Ouvert Du lundi au jeudi, de 7 h à 20 h Vendredi et samedi de 7 h à 21 h
Coût 3 $ 16 $
Cartes de crédit Visa, MasterCard

Restaurant décontracté et familial (aucun alcool n'est servi), Pierce's est célèbre pour sa sauce piquante à base de tomates et son authentique barbecue de porc fumé sur place. Situé sur la I-64, entre les sorties Camp Perry et Lightfoot, Pierce's est un bon choix pour un déjeuner rapide en bord de route.

PRINCE MICHEL RESTAURANT
Route 29, Léon 22725
Téléphone (800) 800-9463
Fax (540) 547-3088
Ouvert Déjeuner, dîner du jeudi au dimanche, du jeudi au samedi
Coût Lunch entrées, $17­$24 dinner entrées, $29­$39
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express, Diners Club, Découvrez

Le nouvel emplacement du restaurant donne sur les vignobles du Prince Michel. Les plats préparés par Alain Lecomte, natif de Loire, associent des techniques françaises classiques à des ingrédients régionaux, comme dans le foie gras aux pommes de Virginie et à la sauce au cidre. Un dîner de trois plats à prix fixe est de 35 $ et un dîner de quatre plats à prix fixe de 80 $.

SALLE À MANGER REGENCY
The Williamsburg Inn, 136 rue E. Francis, Williamsburg 23185
Téléphone (800) 447-8679
Fax (757) 565-8797
Ouvert Déjeuner, dîner du lundi au samedi, brunch quotidien, dimanche
Coût Lunch entrées, $11­$15 dinner entrées, $24­$38
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express, Diners Club, Découvrez
Prix ​​d'excellence

Un menu éclectique comprend des plats locaux qui ont été peaufinés (le crabe Norfolk est servi dans une coquille de pâtisserie avec une sauce dijonnaise), ainsi que des concoctions originales. Certains, comme le homard et la bisque de poivrons doux, fonctionnent à merveille. D'autres semblent un peu baroques: les pâtes aux crevettes, au crabe, aux truffes, au mascarpone, aux calamars croustillants et aux pignons de pin, par exemple.

DÉGUSTATIONS DE CHARLOTTESVILLE
502, rue E. Market, Charlottesville 22902
Téléphone (804) 293-3663
Fax (804) 293-9332
Ouvert Déjeuner et dîner, du lundi au samedi
Coût Lunch entrées, $8­$14, dinner entrées, $17­$25
Carte de crédit s Visa, MasterCard, Découvrez

Situé dans le centre commercial du centre-ville de Charlottesville (près de l'université de Virginie), le Tastings comprend un magasin de vins à l'avant et un restaurant décontracté à l'arrière. Les spécialités respectueuses du vin du chef Bill Curtis comprennent une salade chaude de pétoncles à l'huile de pistache (Curtis a suggéré Barboursville Viognier pour l'accompagner) et une casserole de chair de crabe (vin de Virginie suggéré: White Hall Pinot Gris).

WILLOW GROVE INN
14079 Chemin Plantation, Orange 22960
Téléphone (800) 949-1778
Fax (540) 672-3674
Ouvert Dîner, du jeudi au dimanche
Coût Prix fixe only, $48
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express

La salle à manger du Willow Grove Inn propose un dîner de trois plats à prix fixe pour 48 $.


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