Ouverture d'une cave virtuelle: le vigneron de Sonoma Jesse Katz a prévu d'ouvrir sa salle de dégustation ce mois-ci

Le vigneron d'Aperture Jesse Katz avait encerclé le 17 avril sur son calendrier pendant des mois. Le vigneron californien prometteur était censé ouvrir une nouvelle salle de dégustation pour sa cave juste au sud de Healdsburg, un projet qui dure depuis des années et dont il rêve depuis plus d'une décennie. Mais la pandémie COVID-19 et les commandes d'abris sur place signifient qu'il faudra peut-être des mois avant que Katz ne baptise l'espace.

`` Depuis que j'ai créé la marque en 2009, j'ai rêvé d'un endroit à moi pour faire du vin et le partager dans un cadre unique '', a déclaré Katz. Spectateur du vin . «La salle de dégustation est magnifique, au-delà de ce que j'imaginais à partir de nos rendus architecturaux, mais je ne peux la partager avec personne.



Au moins pas encore. Les commandes d'abris sur place dans le comté de Sonoma devraient durer jusqu'au 3 mai, à compter d'aujourd'hui. La grande ouverture de Katz est indéfiniment suspendue. D'autres vignerons se sont déjà adaptés à ce qui est devenu la nouvelle norme, avec un personnel limité sur place, des dégustations virtuelles et des frais d'expédition à prix réduit pour encourager les ventes pendant que les salles de dégustation sont fermées.

Katz a dû peaufiner ses efforts avant même d'ouvrir ses portes. Comme d'autres établissements vinicoles, il s'inquiète de tous les petits détails comme l'argent, l'inventaire et le personnel. Au cours des dernières années, les partenaires ont investi des millions de dollars dans la cave et la salle de dégustation de haute technologie, ainsi que dans la marque elle-même.

À 36 ans, Katz est déjà un vétéran aguerri. Au cours de sa vingtaine, il a perfectionné ses compétences en vinification avec des séjours dans des vignobles du monde entier, y compris Pétrus , Vignoble Cobos et Aigle hurlant . Il a passé cinq ans comme vigneron au domaine Lancaster à Alexander Valley de 2010 à 2015. En 2009, il a fondé Ouverture , un projet collaboratif avec son père, le célèbre photographe vigneron Andy Katz, s'est concentré sur les cépages bordelais, principalement issus de vignobles de climat frais du comté de Sonoma. En 2012, il a également lancé une étiquette Malbec haut de gamme baptisée Devil Proof et se tient occupé en tant que œnologue consultant pour plusieurs autres établissements vinicoles.



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Katz a déjà fait son vin chez Nils Venge et Mark Carter's Envie cave à Calistoga, mais la croissance d'Aperture a incité à construire une cave. Il y a quelques années à peine, c'était une marque de 5 000 caisses. La production a depuis doublé pour atteindre 10 000 caisses, et il a de la place pour passer à 40 000 caisses.


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Katz a déclaré que la nouvelle cave, ainsi que des sources supplémentaires de vignobles, lui ont donné la possibilité de faire évoluer la marque et de développer la quantité de vin qu'il est capable de vendre aux restaurants et aux détaillants à travers les États-Unis. , 75 pour cent, sont toujours vendus via notre liste de diffusion », a-t-il déclaré, notant qu'il avait alloué près de 60 pour cent de ses vins directement aux consommateurs pour la salle de dégustation. «Mais maintenant que le commerce de la restauration et de la vente au détail est complètement arrêté, ajouté au fait que nous ne pouvons pas ouvrir la salle de dégustation, cela fait mal émotionnellement, financièrement et personnellement.



Katz a déclaré que la construction et la croissance de la marque avaient été fastidieuses et que son équipe épuisée était ravie de voir son travail acharné porter ses fruits. «Nous avons travaillé sans relâche pour que cela soit ouvert dans les délais et dans les limites du budget», a-t-il déclaré, soulignant un long processus d'autorisation et plus de 18 mois de construction. La cave a terminé sa construction avant les vendanges 2019, mais la salle de dégustation avait besoin de plus de temps.

Salle de dégustation virtuelle

Comme de nombreux établissements vinicoles, Katz a pivoté pour se connecter virtuellement. Les invités peuvent se connecter à Instagram Live les jeudis pour une journée dans la vie avec Katz. Il a déclaré qu'il était moins concentré sur les ventes avec ces visites virtuelles et plus intéressé à donner aux téléspectateurs une idée de l'identité d'Aperture et de certaines de ce qu'il prévoyait de faire une fois pleinement opérationnel.

`` Plutôt que de m'asseoir à la table de la cuisine, je veux donner un aperçu des coulisses de ce que nous nous apprêtons à révéler '', a-t-il déclaré, notant qu'il ne se concentrera pas uniquement sur les dégustations et envisage d'éduquer. et emmenez les invités dans la cave et les vignes pour un aperçu de première main. «La dégustation de vin en sera une petite partie, mais elle sera plus multiforme - peut-être même inclure des démonstrations de cuisine à la maison avec des chefs locaux, faisant de la nourriture pour accompagner les vins Aperture.

Jeudi dernier, il a lancé les choses en visitant Oliver Ranch Vineyard, la source de l'un de ses cabernets, mais aussi le futur site de Le restaurant Cyrus de Douglas Keane . Katz a montré le vignoble et a parlé de la nourriture et du vin et du nouveau restaurant avec Keane (à distance de sécurité).

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Au-delà de repousser la date d'ouverture, qui espère Katz ne sera pas trop longtemps après la levée des ordres d'abri, il se sent chanceux. `` Aussi difficile et dégonflant que cela ait été, je vois à quel point cela affecte les autres bien pire '', a-t-il déclaré. «Nous avons embauché des restaurateurs locaux qui avaient été licenciés pour nous aider avec la mise en bouteille. Katz a déclaré qu’il s’était assuré de suivre les directives du CDC pour assurer la sécurité de tous.

`` Nous nous rassemblerons à nouveau et, heureusement, à ce stade, nous n'avons dû laisser personne partir, seulement retarder l'embauche, mais ce ne sera pas facile pour d'autres petits établissements vinicoles familiaux comme nous pendant un certain temps. ''