Une voix pour les vignerons noirs

Pendant près de 20 ans, un groupe dévoué de vignerons noirs et d'autres membres de l'industrie a travaillé pour changer le manque de diversité dans l'industrie du vin aux États-Unis. Alors que de plus en plus d'Américains contestent le racisme systémique et cherchent à soutenir les entreprises appartenant à des Noirs, l'Association des vignerons afro-américains (AAAV) espère mettre en valeur le travail acharné de ses membres et les excellents vins et encourager une nouvelle génération à voir des opportunités dans le vin.

pinot grigio vs pinot noir

L'AAAV était fondée en 2002 en tant qu'organisme à but non lucratif organisé pour promouvoir la sensibilisation des vignerons afro-américains, créer un sentiment plus profond de communauté parmi ses membres et atteindre les consommateurs de vin. Actuellement, le groupe compte plus de 30 membres vignerons et compte également de nombreux autres professionnels de l'industrie comme membres. Depuis le début des manifestations déclenchées par le meurtre de George Floyd, il y a eu une augmentation du nombre de membres dans tous les domaines, ainsi que des dons à l'organisation.



En partenariat avec Urban Connoisseurs et le United Negro College Fund, l'AAAV a contribué à la création du Fonds de bourses d'études Black Winemakers pour soutenir les Afro-Américains poursuivant des carrières dans l'industrie du vin.

Spectateur du vin La rédactrice en chef MaryAnn Worobiec s'est récemment assise pour une entrevue avec les membres actuels du conseil d'administration de l'AAAV - fondateur et président Mac McDonald de Vision Cellars à Sonoma, le président de l'AAAV Phil Long de Longevity Wines à Livermore Valley en Californie et le membre du conseil d'administration Lou Garcia de Stover Oaks Winery dans la Sierra Foothills.

Wine Spectator: Comment l'AAAV s'est-elle établie et comment a-t-elle évolué au fil des ans?



Mac McDonald: Je l'ai commencé parce qu'en allant à divers événements œnologiques à travers le pays, je n'ai pas vu de gens qui me ressemblent. Je faisais des dîners de vin partout aux États-Unis et je ne l'ai pas vu. J'ai juste pensé que nous devrions peut-être faire quelque chose pour attirer davantage d'Afro-Américains dans le secteur du vin.

C'était moi-même, le Dr Ernie Bates [de Black Coyote Winery] et Vance Sharp [de Sharp Cellars]. Je les voyais à certains de ces événements et je pense, vous savez, que je devrais peut-être parler à ces deux messieurs. Nous avons discuté de la façon dont nous pourrions amener plus d'Afro-Américains à boire du vin. Ensuite, nous avons commencé à réfléchir, que pouvons-nous faire pour que plus de gens comprennent ce secteur du vin?

Lou Garcia: Quant à la façon dont cela a changé, lorsque Mac a lancé cette organisation et que j'ai rejoint quelques années plus tard en 2004, nous connaissions tous les vignobles appartenant à des Afro-Américains, car ils étaient tous membres. Il y avait probablement quoi, huit ou dix d'entre nous? Et c'était tout.



C'est très différent aujourd'hui. Chaque jour, je trouve qu'il y a un autre nouveau domaine viticole afro-américain. Nous avons eu plusieurs inscriptions ces derniers jours. Pour moi, c'est la différence. Combien y en a-t-il? Peut-être qu'il y en a 60, peut-être qu'il y en a 100. C'est encore très petit. Mais maintenant, nous ne les connaissons tout simplement pas. Nous essayons de les faire adhérer — c'est notre défi, d'augmenter le nombre de membres.

Phil Long: Notre objectif principal à ce stade est la prise de conscience. La plupart des gens aujourd'hui ne réalisent même pas qu'il y a des vignerons afro-américains. Il s'agit donc vraiment de faire prendre conscience que nous sommes ici, que nous existons et que nous faisons du bon vin.

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Et nous essayons de faire passer ce message sur de nombreuses plates-formes. Parce que je ne savais pas que la vinification était une option quand j'étais enfant. Nous essayons donc d'ouvrir plus de voies aux jeunes Afro-Américains qui veulent emprunter cette voie vers cette industrie, grâce à des bourses, des stages et des mentorats. Et c'est notre objectif maintenant - faire grandir notre voix dans son ensemble, accroître la prise de conscience dans son ensemble et tracer un chemin pour les jeunes esprits.

Nous essayons d'élargir notre champ d'action. Au début de l'AAAV, nous étions vraiment [concentrés sur] la fabrication du vin ou la culture du vin. Aujourd'hui, il y a évidemment beaucoup, beaucoup d'opportunités pour les Afro-Américains - pas seulement être vigneron, pas seulement être viticulteur - comme être sommelier, ou emprunter la voie de la chimie, mais l'appliquer au vin. Il existe de nombreuses voies d'accès à l'industrie et nous essayons d'élargir notre vision en ciblant un plus grand nombre d'étudiants.

WS: En parlant de nombreux chemins, comment êtes-vous entré dans l'industrie du vin?

PL: Eh bien, j'ai un diplôme en architecture [rires]. J'ai grandi à Inglewood, pas exactement à Wine Central. Je ne savais vraiment rien du vin. Je suis allé à Cal Poly Pomona, c'est une école d'agriculture. Mais nous pensions que l'agriculture était ces types avec des chapeaux de cow-boy et des bottes de cow-boy qui sentaient les vaches. C'est tout ce que nous savions.

Je pense que c'est le plus grand défi: n ° 1, les gens en général ne savent pas que l'industrie existe. N ° 2, ils ne savent pas que c'est une opportunité pour les Afro-Américains. Et n ° 3, comment commencent-ils même une voie à suivre?

Je n'ai appris le vin qu'après l'université. J'ai été une créatrice toute ma vie. La petite histoire est qu'il y avait une entreprise dans le nord de la Californie qui recherchait un directeur créatif depuis des années. Ils m'ont trouvé et nous ont fait monter ici. Debra, ma femme et moi avions une passion pour le vin qui venait de grandir. Parce que maintenant nous sommes à Wine USA, non? À un moment donné au début des années 2000, nous avons commencé à faire du vin dans le garage… et nous y voilà.

LG: Il y a environ 20 ans [ma femme, Janice, et moi] vivions encore ici, dans l'Ohio, nous avions un fort intérêt pour le vin. Pendant que j'étais entre deux emplois, ma femme et moi sommes allés voir une cave du nord de l'Ohio qui était à vendre. Pendant ce temps, j'ai reçu une offre d'emploi à San Jose, alors nous avons déménagé en Californie et j'ai accepté un poste de CFO.

Quelques années plus tard, j'ai pensé qu'il était temps de regarder autour de moi et de me lancer dans l'industrie du vin en tant que directeur financier. Au moment où je raconte l'histoire, personne ne voulait un CFO sans aucune expérience du vin. Nous avons regardé des vignobles partout et en avons acheté un à Placerville. Un an plus tard, j'ai obtenu le poste de directeur général et de directeur financier chez Roshambo Winery à Healdsburg. [Garcia a ensuite travaillé comme contrôleur et directeur financier pour Hall Wines à Sainte-Hélène de 2009 à 2015.]

MM: Je n'ai pas grandi dans le commerce du vin. J'ai toujours aimé le vin depuis mon plus jeune âge… et le whisky de maïs [le père de McDonald était un clair de lune au Texas]. En déménageant en Californie, je voulais en savoir plus sur le vin. Alors j'ai mis mon nez dans le visage de tous ceux qui me parlaient, y compris John Parducci. Je me suis retrouvé avec la famille Wagner [de Caymus], qui m'a accueilli comme un gamin.

Mac McDonald Mac McDonald est vigneron à Sonoma depuis des années maintenant, mais des inconnus ont supposé qu'il ne savait rien du vin. (Photo gracieuseté de Vision Cellars)

WS : Pensez-vous que l'industrie du vin offre suffisamment d'opportunités aux personnes de couleur?

MM: Je ne pense pas qu'ils offrent suffisamment d'opportunités dans l'entreprise. Je suis là depuis longtemps et j'ai fait beaucoup de choses, et pas seulement pour parler de la Californie. Je parle de partout aux États-Unis. Lorsque vous entrez dans un endroit, on suppose que vous ne savez vraiment rien sur le vin. Cela va vous retourner contre l'industrie du vin. Et je le vois encore à ce jour.

Exemple: j'étais dans un restaurant et j'ai dit à la personne de m'apporter un seau à glace parce que j'avais un vin rouge et qu'il faisait probablement 72 degrés. Je lui ai dit de mettre le vin dans le seau. Et il dit: 'Monsieur, c'est un vin rouge.' Et j'ai dit: «Je sais. Si vous voulez un pourboire de ma part, apportez-moi un seau. Il a apporté le seau, et quand j'ai payé la facture, je lui ai donné ma carte. Et il a dit: `` Oh, je suis vraiment désolé, je ne savais pas que vous étiez Mac de Vision Cellars. ''

Cela n'a pas d'importance. Il pensait que je ne savais pas à quelle température j'aimerais mes vins.

Je pense donc que ce genre de choses existe toujours - on suppose que vous ne savez rien du vin. Et quand vous entrez dans un magasin de vin, c'est un peu comme: `` Oh, vous devez être à la recherche de vin doux. '' C'est stéréotypé, et je n'aime vraiment pas ça. Même si vous aimez un peu plus de sucre résiduel, vous ne devriez pas supposer que tout le monde l'aime.

Je pense que l'industrie du vin peut en faire plus. Nous essayons de comprendre le vin et d'apprécier le vin.

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PL: Il devrait y avoir plus d'opportunités, mais encore une fois, les chiffres sont relativement faibles. Et les chiffres relatifs auxquels nous sommes comparés sont énormes. Donc essayer de mettre le feu aux poudres quand on a les poids lourds des [grandes sociétés viticoles]… c'est une chose difficile à faire. Cela fait donc partie de ce que [AAAV] essaie de faire. Amenez-nous à nous regrouper, à nous donner une voix plus large, une plus grande empreinte, une plus grande plate-forme pour nous aider à faire avancer les choses.

LG: De mon point de vue, il y a maintenant beaucoup de gens de couleur dans l'industrie - bien sûr, les pourcentages sont encore minuscules. Mais les gens qui entrent y arrivent à un âge plus avancé. C'est pourquoi un fonds de bourses est si important. Parce que si nous pouvons amener les gens à y entrer à 20 ou 22 ans, juste à la sortie de l'université ou à l'université pour cela, ce sera un changement énorme.

WS: Je suis sûr que vous avez vu beaucoup de gens publier des listes d'entreprises appartenant à des Afro-Américains que les gens peuvent soutenir. Pensez-vous que cela aide?

PL: J'aime le fait que les gens y prêtent attention. Je pense que c'est la situation dans son ensemble. Et ce ne sont pas seulement les Noirs qui y prêtent attention - c'est tout le monde qui y prête attention. Et je pense que ce récit maintenant où nous sommes tous en faveur de la même chose, et pour aller de l'avant, et le soutien des Afro-Américains dans les affaires en général et pas seulement dans le secteur du vin. Je pense que pour moi, c'est la situation dans son ensemble. Maintenant, les gens font attention. C'est un pas positif dans la bonne direction.


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LG: Je pense qu'il y a tellement de vignobles, c'est vraiment difficile de faire remarquer vos vins. Je pense que plus de publicité sur les vignobles appartenant à des Noirs aidera les gens à au moins l'essayer.

Vous allez au magasin maintenant, vous ne savez tout simplement pas. Phil est un bon exemple. Alors qu'il se promène dans tout le pays avec son [vin d'étiquette blanche de longévité] lorsqu'il est posé sur l'étagère, il est assis là avec des centaines d'autres étiquettes, et ils ne savent pas l'essayer. J'espère donc que nous pourrons obtenir plus de publicité, et au moins ils essaieront. C'est une marque afro-américaine. Si vous l'aimez, vous l'achetez à nouveau.

WS: Que pourrait faire l'industrie du vin pour être plus accueillante?

PL: Je vais vous donner un exemple actuel. Napa ouvrait la semaine dernière. Susan Sueiro, la présidente d'Artesa, m'a contactée. Elle a proposé qu'une partie du produit des dégustations et des ventes pour tout le week-end soit reversée à l'AAAV.

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La chose cool que Susan m'a écrite était: «Nous aimerions faire ça, mais nous aimerions sûrement faire d'autres collaborations plus tard. Je pense que des choses comme celles-là vont vraiment commencer à rejoindre l'industrie main dans la main.

Tout d'abord, nous faisons simplement passer le mot que nous existons. Je pense que ça va vraiment aider.

LG: Nous avons eu une autre cave dans l'Oregon - Janie Brooks Heuck de Brooks Winery a tendu la main. Ils organisent un événement à lire et à siroter - les bénéfices seront reversés à l'AAAV.

PL: Dans notre environnement actuel de ce qui se passe, je pense que la bonne chose qui est survenue à la suite d'un incident tragique est que les gens en parlent maintenant. Ils utilisent maintenant le sujet pour exprimer leur opinion et vous dire ce qu'ils en pensent. Là où auparavant, c'était comme «hmmm… ouais…» Mais les gens disent maintenant: «OK, nous allons en parler».

En règle générale, disons Spectateur du vin magazine? Continuez à en parler. Ce serait mon souhait. Continuez à en parler. Sinon, il va retomber dans l'oubli. Nous ne voulons pas de ça.