Y avait-il du vin en Amérique avant les Européens?

Quand commence l'histoire du vin en Amérique? La plupart d'entre nous pensent à Missionnaires espagnols , une poignée de Virginiens et Thomas Jefferson viticulture «pionnière», ou en essayant de le faire. Mais de nouvelles recherches intrigantes sur des sites archéologiques du centre du Texas sont les premières à suggérer qu'en fait, les Amérindiens fabriquaient du vin de raisin il y a plus de 500 ans, avant que les colons européens n'apportent leurs armes, leurs germes et leurs vignes. Une analyse récente des résidus chimiques sur la poterie trouvés sur six sites a mis en évidence des boissons contenant de la caféine et a suggéré la présence de vin de raisin.

Découverte du vin de poterie amérindienne L'un des fragments de poterie analysés à la recherche de preuves de très vieux millésimes (Gracieuseté du Dr Crystal Dozier)

«Je suis incroyablement enthousiasmé par cette découverte», Dr Crystal Dozier , un archéologue anthropologue et professeur adjoint à l'Université d'État de Wichita, a déclaré à Unfiltered par e-mail. «Il s'agit de nouvelles connaissances sur les Amérindiens autochtones, en particulier sur ce qu'ils buvaient il y a plus de 500 ans. Les conclusions de Dozier ont été publiées le mois dernier dans le Journal of Archaeological Science: Rapports sous le titre «Preuve de résidus chimiques dans la poterie de Leon Plain de la phase Toyah (1300-1650 de notre ère) dans les plaines du sud des États-Unis», co-écrit avec Drs. Doyong Kim et David Russell .



Les incursions de Dozier dans la recherche des origines du vin américain ont commencé avec des recherches antérieures qui suggéraient que les peuples autochtones de l'actuel Texas se rassemblaient pour des fêtes et abandonnaient la poterie, une activité inattendue pour les chasseurs-cueilleurs nomades, pendant ce que les érudits appellent la phase Toyah ces fêtards. sont considérés comme des ancêtres de tribus comme les Lipan Apache. Mais qu'y avait-il sur la liste des boissons?

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Dozier avait lu plusieurs récits d'explorateurs espagnols de raisins «sauvages» cultivés dans l'Amérique d'avant la conquête (pas de Hill Country Cabernet, alors). «Mais aucune mention de la vinification par les Amérindiens», a-t-elle noté. «Ce contexte m'a donné envie de découvrir et de discerner ce que les peuples autochtones préparaient exactement dans [leur] poterie.»

Dozier et son équipe ont examiné 54 tessons de poterie découverts sur les six sites de l'ère Toyah, analysant les résidus chimiques microscopiques et espérant que les tasses déborderaient de réponses anthropologiques. L'analyse chimique a révélé la présence d'une boisson contenant de la caféine dans certains échantillons, et dans d'autres, des acides tartrique et succinique, tous deux communément trouvés ensemble dans les raisins, mais pratiquement dans aucun autre fruit en même temps et à ce niveau de concentration élevé ('à l'exception des caramboles , qui est originaire d'Asie du Sud-Est », a déclaré Dozier).



Découverte du vin de poterie amérindienne Le Dr Crystal Dozier (au centre) prépare des échantillons pour l'identification chimique au laboratoire de spectroscopie de masse de la Texas A&M University. (Gracieuseté du Dr Crystal Dozier)

La caféine provenait probablement d'une boisson chocolatée au cacao ou, plus probablement, de la «boisson noire» régionale, un thé fabriqué à partir de la plante de houx Yaupon. Si les habitants de Toyah au Texas buvaient effectivement du thé et du vin, Dozier propose l'idée que les boissons étaient fabriquées et versées pour des occasions spéciales ou cérémonielles, sur la base de l'utilisation de récipients en céramique. Et que les cultures Toyah, peut-être, buvaient du local et vivaient de la terroir : Un pépin de raisin a été trouvé sur l'un des sites.

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«Il s'agit de la première preuve chimique archéologique suggérant la production indigène [du vin de raisin] dans les Amériques, bien que certainement pas concluante», ont écrit les chercheurs dans leurs résultats publiés. Les implications pourraient être énormes, mais une étude plus approfondie est nécessaire. Dozier nous a dit qu'elle prévoyait d'utiliser l'analyse ADN pour déterminer la ou les vignes derrière le vin et pour parcourir plus d'échantillons de poterie, sur plus de sites, pour d'autres résidus. «Nous pourrions potentiellement dire si les Amérindiens fabriquaient du vin rouge ou blanc dans le processus.» Ils pourraient même être en mesure de dire certaines caractéristiques du vin. Et ils pouvaient prouver que le 'Nouveau Monde' n'était ni l'un ni l'autre a inventé par Européens ... ni même très nouveau du tout.


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