Nous allons le rendre encore meilleur: une séance de questions-réponses avec le copropriétaire de Meadowood, Bill Harlan

Pour de nombreux fans de Napa Valley, la vue du restaurant du Meadowood Resort englouti dans les flammes du feu de verre cette semaine a été déchirante. Pour le copropriétaire de Meadowood et vigneron H. William Harlan, c'était un obstacle de plus à vaincre.

Meadowood a été le premier achat immobilier de Harlan dans la vallée. Il a acheté ce qui était alors un country club délabré près de Sainte-Hélène en 1978. (Aujourd'hui, le vigneron et promoteur immobilier Stan Kroenke est un associé de la station.) tombé amoureux de Napa 20 ans plus tôt en tant qu'étudiant. Après Meadowood, il a continué à fonder son domaine viticole du même nom et d'autres projets, mais la station continue d'être une de ses passions. Une rénovation complète au cours de la dernière décennie comprenait une réinvention du restaurant et de son programme de vins, qui gagné un Spectateur du vin Grand Prix en 2016 .



Les cendres brûlent encore à la station, mais Harlan s'est entretenu avec le rédacteur en chef Tim Fish pour discuter de la façon dont la reconstruction est une opportunité.

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Wine Spectator: Comment allez-vous, vous et l'équipe de Meadowood?
Bill Harlan: Eh bien, personne n'a été blessé, mais les gens sont vraiment dévastés. Nous recevons des lettres de gens, disant tout, de leur mariage à Meadowood à leur séjour là-bas pour leur lune de miel. Il s'agit en grande partie d'énergie positive. Nous sommes toujours là et nous cherchons à l'améliorer au fil du temps.

WS: Quelle est l'étendue des dommages causés à la station?
BH: J'étais là-dedans hier pendant un petit moment. C'était dur d'être là très longtemps avec la fumée. Il y a encore des flammes qui s'enflamment et beaucoup de petits points chauds. La combustion continue, mais je retourne là-bas aujourd'hui pour voir ce qu'il nous reste.



La partie avant, environ la moitié de la propriété, s'est pratiquement échappée. Nous avons perdu quelques bâtiments ici et là mais pas trop. La moitié arrière de la station est quasiment partie. Au cours des 10 prochains jours, nous allons évaluer ce que nous avons et élaborer un plan d’action. Nous sommes là maintenant depuis 40 ans et nous prévoyons d’y être 40 de plus. Nous sommes absolument attachés à cette vallée.

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Les marches d Les marches d'entrée en pierre sont tout ce qui reste du restaurant de Meadowood après que le feu de verre a ravagé le complexe de luxe. (Justin Sullivan / Getty Images)

WS: En quelle année avez-vous ouvert Meadowood? Et n'avez-vous pas récemment rénové le complexe?
BH: Nous l'avons acquis en tant que petit club avec environ 75 membres et sept petites cabanes en août 1979. Récemment, nous avons fait une rénovation d'environ 60 millions de dollars, commençant il y a environ six ans sur le spa, et refait les piscines et le centre de fitness environ trois ans depuis. Nous nous sentons très chanceux qu’une partie n’ait pas brûlé. C'est la partie la plus ancienne de la propriété qui a brûlé et nous pourrons porter à un tout autre niveau d'il y a 30 à 40 ans. C’est un marché très différent maintenant.

WS: Envisagez-vous de reconstruire?
BH: Nous avons eu un grand incendie en mai 1984 et le club house a brûlé. À l'époque, nous travaillions à tout préparer pour la vente aux enchères de vins de Napa Valley. Il a été question d'annuler la vente aux enchères, mais d'une manière ou d'une autre, nous avons tout rassemblé et cela a eu lieu en juin. C'était la quatrième vente aux enchères de vins, organisée 30 jours après l'incendie. Cette fois, nous avons perdu bien plus qu'un simple club-house. Nous avons perdu la plupart des logements à l'extrémité nord de la propriété.



Alors, que faisons-nous ensuite? La dernière fois, nous avons eu la chance de le construire encore mieux, et cette fois, nous verrons comment le rendre encore meilleur qu'il y a 36 ans. Nous avons beaucoup appris en 36 ans.

WS: Comme vous voyez ces incendies devenir de plus en plus dévastateurs année après année, cela vous donne-t-il une pause sur la reconstruction?
BH: Eh bien, j’ai à peu près consacré ma vie à ce comté au cours des 40 dernières années. J'ai rédigé un plan en 1959 et il m'a fallu encore 20 ans pour gagner suffisamment d'argent pour arriver ici. Maintenant que je franchis les 80 ans, je suis toujours content d’être venu ici et j’ai le sentiment qu’il y a plus de potentiel dans la Napa Valley au cours des 40 prochaines années que ce que nous avons vu au cours des 40 dernières années. Je suis très optimiste.

Je pense que le plus important, c'est que nous gérons ces forêts. L'environnement est également très important. C’est un engagement important que le comté devra prendre. Le comté de Napa est résilient, chaque fois que nous en sortons encore mieux. Même si c'est assez dévastateur en ce moment, je considère cela comme une autre leçon d'apprentissage, et nous en sortirons encore mieux.

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WS: Comment les vignobles se débrouillent-ils avec toute la fumée?
BH: Ce sera un grand millésime pour certaines personnes et ce ne sera pas aussi génial que d’autres. Qui sont les gagnants et les perdants à ce sujet? Le jury est sorti. Il y a certaines zones de la vallée où la fumée a été bien pire que d'autres zones. Les gens testent les raisins et il y a des conflits entre les vignerons et les vignobles, ce qui est normal dans une situation comme celle-ci. C'est plus tôt que les incendies de 2017 et moins de gens avaient choisi au moment où cela a commencé. Nous saurons tous mieux dans les 30 à 60 prochains jours.

Beaucoup de gens oublient que chaque fois que vous avez affaire à l’agriculture, à la nature, vous ne pouvez pas la contrôler. Vous ne pouvez pas contrôler la pluie. Vous ne pouvez pas contrôler la sécheresse. Il y a beaucoup de choses que nous ne pouvons pas contrôler. Tout ce que nous pouvons faire, c’est faire de notre mieux et reconnaître que nous sommes dans le secteur agricole. Peut-être que le plus grand ennemi de l'agriculture est la dette. Nous traversons la fête et la famine, nous traversons de bonnes et de mauvaises années. Nous devons encore faire face à un caprice de Dame Nature, et c’est une chose très humiliante.

«H. Bill Harlan pense que l’avenir de Napa est encore plus brillant que son passé.