Les vignobles de la côte ouest désireux de rouvrir leurs portes

«Alors que je réfléchis aux six dernières semaines, ça a été un sprint», Sokol Blosser La PDG Alison Sokol Blosser a déclaré Spectateur du vin . 'Mais un sprint est un rythme difficile à maintenir, alors j'espère que tout le monde aura la chance de reprendre son souffle avant le prochain grand sprint.'

Depuis les salles de dégustation de vignobles en Californie, en Oregon et à Washington ont commencé à fermer leurs portes à partir du 16 mars, ils ont été dans une course folle pour se connecter avec leurs clients et augmenter les ventes via des promotions, des dégustations virtuelles et d'autres canaux. Le prochain sprint peut arriver quand ils seront finalement autorisés à rouvrir, car les managers devront repenser la façon dont ils conduisent les dégustations et former les employés aux protocoles de sécurité.



Pour l'instant, il est déjà assez difficile de survivre à l'arrêt actuel sans imaginer l'étape suivante. Bien que certaines restrictions aient été assouplies, les ordonnances d'abris à la suite du COVID-19 n'ont pas été levées. Dans certains cas, les autorités locales les ont déjà prolongées jusqu'en mai.

Les ventes en ligne augmentent, les ventes des restaurants disparaissent

Ceux qui comptent beaucoup sur les ventes des salles de dégustation ont ressenti le pincement, mais beaucoup ont été résilients et généré de nouvelles sources de revenus . `` Nous étions vraiment inquiets, car nous avons trois salles de dégustation, chacune dans des zones à loyer élevé avec plusieurs salariés '', a déclaré Stacy Bellew, directrice des relations publiques de Milbrandt dans la vallée du Columbia à Washington. Mais un mois plus tard, elle rapporte que leurs ventes en ligne ont déjà dépassé ce qu'elles voient généralement pendant la saison des vacances. 'La combinaison d'appels clients et de campagnes de marketing électronique progressives a abouti à un mois de ventes record pour nous en avril et peut-être en mai', a déclaré Bellew. «Nous avons généré suffisamment de revenus grâce aux appels clients et aux campagnes en ligne pour soutenir nos salariés.

Cependant, la manière dont les établissements vinicoles s'adaptent n'est pas une solution unique. Les plus inquiets sont peut-être ceux dont le modèle économique dépend des ventes des restaurants.



Jasmine Hirsch, directrice générale de Sonoma's Vignobles de Hirsch , ont déclaré que leurs ventes étaient réparties presque également entre les ventes directes aux consommateurs et les ventes en gros. «Le côté de la vente en gros est une boîte noire», a déclaré Hirsch, notant que 75% de ces vins vont aux restaurants et que le succès de Hirsch dépend de l'avenir incertain des restaurants. «Beaucoup de mes amis de l'industrie de la restauration disent qu'ils ne peuvent pas fonctionner de manière rentable à 50% de leur capacité, alors qu'est-ce que cela signifie pour les restaurants qui vendent notre vin?

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Hirsch pense que cela variera d'un marché à l'autre, mais sera difficile à anticiper, et s'attend à ce que la demande de vin de qualité avec le dîner diminue. «À notre retour, nous avons beaucoup de vin à vendre sur un marché déjà en difficulté.

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Impossible à prévoir

Wine America, un groupe de lobbying national pour les vignerons, continue de mener des sondages auprès de ses membres pour évaluer l'impact croissant des fermetures. Les dernières réponses de 727 établissements vinicoles dans 45 États ont révélé que les ventes des salles de dégustation ont diminué de 74,5 pour cent entre le 15 mars et le 15 avril. Les ventes en gros ont diminué en moyenne de près de 30 pour cent pendant cette période.



Certains planifient déjà comment survivre aussi longtemps que dureront les arrêts. Stephanie Honig, directrice des relations publiques pour chéri à Napa Valley, ont déclaré avoir mis en place un plan pour les mener à bien jusqu'à la fin de l'année, quel que soit le moment où l'arrêt est levé, en tenant compte de tout, du paiement du personnel à l'achat de raisins en passant par les coûts d'embouteillage. «C'est serré, mais vous devez regarder au-delà d'aujourd'hui», a-t-elle déclaré.

La voisine de Honig, Shannon Staglin, présidente de Vignoble de la famille Staglin , a déclaré qu'elle a immédiatement commencé à repenser les budgets, notamment en réduisant considérablement les dépenses et en ajustant les prévisions de ventes. «Toutes les dépenses non essentielles ont été réduites et nous avons procédé à des réductions dans d'autres domaines où nous estimions pouvoir maintenir nos normes de qualité», a-t-elle déclaré. «Je voulais rapidement planifier et me préparer à nous positionner pour être au meilleur endroit possible pour faire face à ce que nous prévoyions être un scénario à long terme.


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Hirsch, dont la cave utilise exclusivement des raisins issus du domaine, a déclaré qu'il n'y avait pas de pivot rapide et facile à faire. «Nous possédons des terres et cultivons des raisins pour un cycle de production qui est long, et notre resserrement des coûts survient au pire moment de l'année», a-t-elle déclaré. C'est maintenant le moment où ils doivent transformer leurs stocks en liquidités pour investir dans la mise en bouteille des vins à partir de 2019 et pour produire des vins en 2020. `` Même avec des ventes directes aux consommateurs supplémentaires, je ne vois pas de pipeline solide pour compenser les pertes. l'argent des distributeurs ne pouvant pas vendre notre vin ».

Hirsch ajoute que s'ils choisissent de produire moins de vins, en raison du ralentissement de l'économie, cela signifie trouver des clients pour les raisins. Mais les résultats de l'enquête Wine America ont montré que les établissements vinicoles prévoient déjà une réduction de la production, les achats de raisins devant diminuer de 22 pour cent.

Dans l'intervalle, de nombreux vignerons déclarent avoir reçu une aide sous la forme d'un prêt en cas de catastrophe économique (EIDL) ou du programme de protection des chèques de paie (PPP) pour les petites entreprises. Blosser a déclaré avoir reçu un prêt PPP, ce qui leur a permis de réembaucher une grande partie du personnel qu'ils avaient licencié. Staglin a déclaré qu'ils avaient été approuvés pour un prêt, mais qu'ils n'avaient pas encore reçu de fonds. «Nous ne comptons pas nos poulets avant qu'ils n'éclosent!

À quoi ressemble la réouverture? Salles de dégustation spacieuses

A Santa Barbara, John Dragonette, co-fondateur de Dragonette , estime que son financement PPP devrait aider à combler le déficit financier jusqu'à ce qu'il puisse rouvrir sa salle de dégustation, et est optimiste que les visiteurs reviendront à Santa Barbara dès qu'ils le pourront. `` Nous préparons des plans d'ouverture avec la distanciation sociale et d'autres pratiques de protection, et nous avons hâte de revoir bientôt d'anciens et de nouveaux amis '', a-t-il déclaré, notant qu'il était essentiel d'envisager ce qui pourrait se passer. «Si nous sommes obligés d'avoir une distanciation sociale, cela signifiera moins de visiteurs mais peut-être une expérience de meilleure qualité.

Honig a également commencé à se préparer à l'ouverture avec des lignes directrices. «Notre permis actuel permet d'accueillir 100 visiteurs par jour, et nous prévoyons d'en limiter 20», a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle s'attendait à devoir renvoyer beaucoup de gens. `` Peut-être que nous sommes trop prudents, mais nous devons vraiment contrôler le nombre de personnes qui entrent et quand, et nous assurer que tout le monde se sent en sécurité et à l'aise. ''

Quand cela peut arriver, c'est toujours dans l'air. La Californie, l'Oregon et Washington, qui abritent la plus importante concentration de vignobles du pays, ont convenu de coordonner ensemble une réouverture progressive. La cave moyenne qui a participé à l'enquête Wine America a déclaré qu'il lui faudrait environ 18 semaines pour reprendre ses activités normales.

Les nouvelles encourageantes restent rares, mais l'optimisme est élevé. Plusieurs rapportent des leçons qu'ils utiliseront même après la pandémie. Sokol Blosser envisageait déjà une meilleure 2021. «Nous avons bien l'intention de célébrer notre 50e anniversaire en 2021. Nous avons peut-être l'air un peu différent, mais nous serons toujours là!

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