De quoi sont faits les bouchons de vin synthétiques?

Cher Dr Vinny,

De quoi sont faits les bouchons de vin synthétiques?



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—Adrian, Royaume-Uni

Cher Adrian,

Les deux principaux types de bouchons synthétiques sont fabriqués à partir de plastiques d'origine pétrochimique ou de plastiques d'origine végétale.



Les plastiques à base pétrochimique sont fabriqués à partir de polyéthylène basse densité, un type de plastique pliable. Les pastilles de plastique sont fondues, puis transformées en une consistance de mousse afin d’imiter la texture spongieuse du liège naturel, généralement recouvertes d’une peau extérieure lisse.

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Le bouchons en plastique d'origine végétale sont similaires dans la production, sauf qu’ils sont fabriqués à partir de biopolyéthylène, un type de polyéthylène renouvelable fabriqué à partir d’éthanol issu du processus de déshydratation de matières premières comme la canne à sucre et la betterave à sucre.

Les synthétiques à base de plantes gagnent en popularité, car ils ont une faible empreinte carbone et sont renouvelables. Les bioplastiques comme ceux-ci sont également couramment utilisés pour fabriquer des bouteilles d'eau et de soda.



Pourquoi certains établissements vinicoles choisissent-ils les synthétiques plutôt que les bouchons naturels traditionnels, bouchons à vis ou matériaux composites ? Les bouchons synthétiques sont bon marché: ils coûtent environ un centime à 15 cents chacun, à peu près le même qu'un bouchon à vis en liège composite peut coûter jusqu'à 25 cents, et les bouchons naturels de bonne qualité peuvent coûter de 75 cents à 2 dollars. Certaines personnes optent pour des bouchons synthétiques pour éliminer le risque de ' goût de liège », ou le potentiel d'irrégularités résultant de l'utilisation d'un produit naturel comme le liège.

Les bouchons synthétiques ne me dérangent pas, mais ils peuvent être très difficiles à sortir de la bouteille - ils peuvent parfois être si rigides que j’ai en fait cassé un tire-bouchon sur quelques-uns d’entre eux. J'ai également entendu des rapports anecdotiques selon lesquels le vin vieilli pendant une longue période (des années) sous du liège synthétique peut prendre des odeurs ou des saveurs désagréables qui peuvent être liées au plastique.

—Dr. Vinny