Que signifie décrire un vin comme «sec», «doux» ou «demi-sec»?

Cher Dr Vinny,

Lors de la catégorisation des vins, quel serait le nom de la catégorie «sec, doux, demi-sec», etc.? Appelleriez-vous ce «type» ou «caractéristique» ou l'un ou l'autre fonctionnerait-il?



—Miki F., Glenpool, Okla.

Cher Miki,

Tous ces termes - sec, doux et demi-sec - se réfèrent à un niveau de douceur ou de sucre résiduel dans un vin. Un vin est considéré comme «sec» lorsque tout le sucre de raisin est converti en alcool pendant la fermentation, tandis qu'un vin doux a encore du sucre résiduel. Les vins «demi-secs» ou «demi-secs» ont une douceur douce ou légèrement perceptible.



Ces termes peuvent rapidement devenir déroutants, car la sensibilité à la douceur varie d'une personne à l'autre, et parce que parfois un vin peut être techniquement sec mais donner l'impression d'être doux parce que les raisins étaient très mûrs ou que les fûts de chêne donnaient une sensation de douceur - comme un note de caramel ou de soda à la crème - au vin. «Doux» semble également être un mot déclencheur étrange parmi les gens qui parlent de vin - certains disent qu'ils n'aiment pas les vins doux parce qu'ils pensent qu'aimer les vins doux les ferait passer pour des novices. C'est absurde - de nombreux vins de classe mondiale contiennent du sucre résiduel.

En raison de ces facteurs, je me surprends à éviter les termes «sucré» ou «sucre résiduel» s'il y a un risque de confusion. J'aime utiliser le terme «richesse», qui implique la perception du sucre avec une connotation moins négative. En ce qui concerne la manière d'appeler la catégorie, vous voudrez peut-être utiliser le terme «style», comme dans «fabriqué dans un style non sec».

—Dr. Vinny