Que signifie vraiment dire qu'un vin est «fortifié»?

Cher Dr Vinny,

Je veux savoir, que signifie vraiment «fortifié»? Cela signifie-t-il que vous avez ajouté de l'alcool au vin?



- Denise B., Brockton, Mass.

Chère Denise,

Vous êtes sur la bonne voie. Un vin qui est fortifié - comme un Sherry, un Porto ou un Muscat - a des spiritueux (généralement des spiritueux de raisin distillés neutres, un peu comme une eau-de-vie claire). Les spiritueux peuvent être ajoutés au début ou vers le début de la fermentation (comme en France vin doux naturel ), pendant la fermentation (comme au Porto) ou après la fermentation (comme dans le Sherry).



La fortification a été développée au 17ème siècle. Le porto était initialement un rouge sec, mais à l'époque, les vignerons ont découvert qu'un peu de brandy améliorait le vin et le renforçait pour l'expédition. Puisque le Porto est fortifié pendant la fermentation - alors que le sucre est encore en cours de conversion en alcool - il reste sucré, car les spiritueux arrêtent la fermentation en tuant les levures restantes. Et je suis heureux qu’ils aient maintenu la méthode, car les vins peuvent être si délicieux.

—Dr. Vinny