Quelle est la différence entre le terme espagnol «gran reserva» et «vieillissement»?

Cher Dr Vinny,

Je suis amateur de vin depuis de nombreuses années. Je comprends le concept de crianza, reserva et gran reserva pour les vins espagnols. Dans le Nouveau Monde, je pense que le concept est ambigu. Quand quelqu'un me demande la différence entre «gran reserva» et «vieillir», j'ai du mal à répondre. Peux-tu aider s'il te plait?



—Julio Osorio, Monterrey, Mexique

Cher Julio,

De nombreux producteurs de vins du monde entier font vieillir leurs vins avant de les vendre, soit en barriques, soit après la mise en bouteille, ou les deux. Mais certaines régions du monde ont défini et réglementé la pratique, comme les exemples que vous citez en Espagne.



Prenant l'exemple de la Rioja (la durée de vieillissement requise peut varier légèrement dans d'autres appellations espagnoles), un vin rouge étiqueté «crianza» a été vieilli pendant au moins deux ans, dont au moins une en fûts de chêne avant sa sortie. Un «reserva» a été vieilli au moins trois ans, dont au moins un en barrique. «Gran reserva» signifie qu'il a été vieilli au moins cinq ans, avec un minimum de deux ans en chêne. En outre, les vins de gran reserva sont généralement élaborés uniquement dans des millésimes exceptionnels. Les vins blancs portent également ces termes, mais sont élevés pendant des périodes plus courtes, avec un minimum de six mois en fûts de chêne.

Connaître des détails comme celui-ci sur les vins d'Espagne (et les systèmes de classification d'autres pays) vous aidera à identifier le style que vous préférez. Mais vous avez raison de dire que la plupart des régions, en particulier celles du Nouveau Monde, n’essaient pas de définir ces styles de vinification. Les vignerons sont libres d'élaborer des vins comme ils le souhaitent, en adaptant leur approche à leur guise pour chaque vin, dans chaque millésime. Ainsi, le concept de vieillissement d’un vin pendant un an ou deux ou plus n’est pas nécessairement ambigu, il n’est pas toujours donné de nom ou de classification.

—Dr. Vinny