Quelle est la différence entre un réfractomètre et un saccharomètre?

Cher Dr Vinny,

Quelle est la différence entre un réfractomètre et un saccharomètre? Les producteurs de vin peuvent-ils les utiliser comme substituts les uns aux autres?



—Kreetika, Inde

Chère Kreetika,

OK, laissez-moi voir si je peux répondre à cela pour que les enfants à la maison puissent suivre. Un saccharomètre et un réfractomètre sont des outils qu'un vigneron peut utiliser pour mesurer la teneur en sucre du jus de raisin. Cela peut aider dans le vignoble lors de la décision de cueillir les raisins, ainsi que lors de la prise de décisions pendant le processus de fermentation, car le sucre se transforme en alcool. C’est un peu comme prendre la température du sucre de votre vin.



Alors, en quoi sont-ils différents? Pour commencer, ils fonctionnent différemment. Un saccharomètre est un type d'hydromètre, qui est un instrument qui mesure la gravité spécifique ou la densité des liquides. J'en ai utilisé un en cours de sciences au lycée - il est composé de deux parties, un cylindre où vous mettez le liquide que vous mesurez et une tige lestée qui flotte sur le liquide. Dans le monde des hydromètres, il existe diverses spécialisations, y compris un saccharomètre, qui est créé spécifiquement pour déterminer la quantité de sucre dans un liquide. Plus la teneur en sucre est élevée, plus le jus de raisin est dense et plus le bulbe flottera.

qui est plus sec brut ou extra sec

Pendant ce temps, un réfractomètre mesure le sucre dans le jus de raisin en mesurant son indice de réfraction, qui traite de combien une lumière est courbée ou réfractée. Un réfractomètre peut ressembler à un télescope miniature dans lequel vous mettez une goutte de jus, puis que vous tenez à une source de lumière pour obtenir une lecture.

Outre la science, quelle est la différence fonctionnelle entre les deux? J'entends que les saccharomètres peuvent être un peu capricieux en ce qui concerne les températures parce qu'ils sont basés sur le flottement, si vous avez beaucoup de solides dans votre échantillon de jus de raisin, cela peut gâcher les résultats. Les saccharomètres ont également tendance à être en verre et donc plus fragiles, et ils ont également besoin d'une bonne quantité de liquide à verser dans le cylindre. Les réfractomètres peuvent tenir dans votre poche arrière, et comme ils n'ont besoin que de quelques gouttes pour tester, la densité du jus n'est pas tellement un problème dans la mesure.



Donc, pour répondre à votre question sur l'utilisation de l'un comme substitut à l'autre, la réponse est fondamentalement oui, mais cela dépend des circonstances - un saccharomètre est mieux adapté pour une utilisation en laboratoire ou dans un autre environnement intérieur, tandis qu'un réfractomètre peut être préférable. tout en travaillant à l'extérieur, sur le terrain.

—Dr. Vinny