Quelle est la différence entre Vintage Porto, Late-Bottled Vintage et Colheita?

Cher Dr Vinny,

Je voudrais savoir quelles sont les principales différences entre le Porto Vintage, un Colheita et un Late-Bottled Vintage, s'il vous plaît. Cela m'a toujours dérouté.



—Mauricio, Mexique

Cher Mauricio,

Ce n’est pas surprenant si vous êtes confus: le porto, le célèbre vin fortifié, se décline en de nombreuses catégories, styles et étiquettes de prix. Le Porto Vintage est au sommet de la liste en ce qui concerne le prix, le potentiel de vieillissement et le prestige. Il est élaboré uniquement à partir des meilleurs raisins d’un seul millésime, et uniquement les années qui ont été «déclarées» dignes d’un millésime, ce qui n’arrive généralement que quelques fois par décennie. Au-delà de cela, les vins sont élaborés de la même manière que les autres Porto, enrichis de spiritueux pour arrêter la fermentation et préserver le sucre résiduel. Vintage Porto ne voit que deux ans de vieillissement à la cave avant que chaque producteur décide seul de déclarer un millésime. Parce que les vins sont si jeunes à la sortie, ils sont généralement rangés dans des caves pendant de nombreuses années jusqu'à ce qu'ils s'adoucissent et atteignent leur potentiel.



Les Porto «Late-Bottled Vintage» ou «LBV» ne sont mis en bouteille que quatre à six ans après la date du millésime. Cela signifie qu'ils passent environ deux fois plus de temps dans le bois que les Porto Vintage, et donc ils sont généralement plus accessibles à un jeune âge. Certains producteurs stabilisent à froid et filtrent leurs LBV, ce qui est censé éliminer le besoin de décanter le vin, mais j'ai découvert que cela pouvait en enlever les saveurs. Si vous recherchez des LBV qui ressemblent davantage à des Porto Vintage, recherchez le mot «Traditionnel» sur l'étiquette. Les LBV étaient à l'origine destinés à offrir une expérience comparable à celle du Vintage Port mais à un coût bien moindre. Beaucoup livrent la marchandise, mais certains d'entre eux ne sont que des ombres de la réalité.

Vous avez ignoré les ports fauves, mais je vous ferai savoir que leur caractéristique distinctive est l’oxydation. Les portos fauves sont plus pâles et plus bruns et, euh, plus tawnis que les portos traditionnels. Ils ont un caractère moelleux, noisette, légèrement boisé, de fruits secs, dérivé du contact avec l'air pendant une longue maturation dans des fûts de bois poreux. Et une Colheita - dont vous avez parlé - est un Porto fauve vintage, fabriqué en une seule année. Un Colheita peut avoir passé 20 ans ou plus en barrique avant d'être libéré.

—Dr. Vinny