Quelle est la différence entre «Napa Valley» et «Napa County» sur une étiquette de vin?

Cher Dr Vinny,

J'ai une question sur les termes des étiquettes. J'ai trouvé une bouteille de Cabernet Sauvignon à Costco sous leur marque «Kirkland» en utilisant Napa County au lieu de Napa Valley. Pouvez-vous me dire ce que signifie «comté de Napa»?



—Xiaomeng Y., Pékin

Cher Xiaomeng,

La plupart du temps, lorsque vous voyez une bouteille de vin de Californie ou d’ailleurs aux États-Unis, l’appellation (le nom d’identification du lieu où les raisins sont cultivés) est ce que l’on appelle une zone viticole américaine, ou AVA. Ces AVA - des noms comme Napa Valley ou Sta. Rita Hills ou Mendocino Ridge - sont définis après que le gouvernement a déterminé qu'il s'agissait d'emplacements géographiques distinctifs. C'est un processus long, coûteux et parfois controversé pour prouver qu'une AVA a une frontière distincte, des sols et des climats uniques et une pertinence historique.



Les vins peuvent également être identifiés par les frontières de l'État ou du comté. Parfois, vous verrez un vin étiqueté simplement «Californie», ce qui signifie souvent que les raisins pour cette mise en bouteille ont été assemblés à partir de différentes sources dans tout l'État. La Californie compte également 58 comtés, qui ont tendance à être des zones plus vastes que la plupart des AVA et peuvent également être utilisées sur une étiquette. Les comtés ne sont généralement répertoriés que s'ils sont associés à des régions viticoles, comme le comté de Napa ou le comté de Sonoma.

Gardez à l'esprit que les AVA peuvent se chevaucher - certaines AVA sont situées dans d'autres AVA, comme Oakville est une sous-région de Napa Valley. De plus, dans les limites légales, il appartient à un vignoble de savoir avec quelle précision il souhaite identifier son appellation. Parfois, une cave mettra une appellation très spécifique sur l'étiquette car elle a plus de cachet. D'autres établissements vinicoles peuvent utiliser une appellation plus large, ce qui leur donne de la flexibilité s'ils peuvent obtenir leurs raisins de différentes sources chaque année, mais ne veulent pas reconcevoir l'étiquette à chaque millésime.

Donc, pour revenir à votre question, Napa Valley fait référence à une partie spécifique du comté de Napa, une bande de terre bordée par deux chaînes de montagnes, soit un peu moins d'un tiers de la taille de tout le comté. Donc, si un vin dit «Napa County», cela pourrait signifier que les raisins proviennent de Napa Valley, ou de parties du comté de Napa qui ne sont pas dans la définition de Napa Valley AVA, ou d'une combinaison des deux.



—Dr. Vinny