Quand de mauvaises choses arrivent aux bons raisins

La pluie, du moins à cette période de l'année, est un mot de quatre lettres pour les vignerons. Une fois la récolte commencée, ils n'aiment même pas regarder en haut. (Ils peuvent être superstitieux de cette façon.) De mauvaises choses arrivent parfois aux bons raisins, et bien qu'il n'y ait aucune raison pour que les consommateurs passent des nuits blanches à cause des orages et des vagues de chaleur, les caprices parfois désagréables de Dame Nature peuvent certainement affecter le goût d'un vin.

Ce qui suit est un guide convivial des écueils et des chagrins qui accompagnent parfois la récolte, et ce qu'ils signifient tous pour les buveurs de vin.

Mère Nature

Trop froid

La température a tout à voir avec la maturité des raisins, et donc le goût du vin. Tout est question de maturité.

Pense-y de cette façon. La Bourgogne est plus fraîche que la Californie, et c'est l'une des raisons pour lesquelles les chardonnays des deux régions ont un goût différent, les Bourgogne blancs affichant généralement plus de saveurs de pomme et d'agrumes acidulés, et moins de fruits tropicaux mûrs typiques des vins californiens.

Même les climats chauds peuvent avoir des saisons de croissance inhabituellement fraîches, mais quel que soit le climat, s'il fait trop froid pendant trop longtemps, les raisins en souffrent. Il en va de même pour les fraises: si elles ne sont pas mûres, elles ont un goût trop acidulé et ont moins de saveur, mais à mesure que les fraises mûrissent et que leurs saveurs mûrissent, elles ont un goût sucré, juteux et riche.

L'acidité est la clé. Au fur et à mesure que les raisins mûrissent, ils perdent de l'acidité et le jus des raisins passe de l'acide au sucré. Bien sûr, les vins ont besoin d'acide pour leur donner un goût vif, mais si les températures sont trop fraîches pendant trop longtemps, les raisins ne mûriront pas complètement et les vins qui en résulteront auront un goût agressivement acidulé ou même aigre.

Les raisins non mûrs produisent également des vins aux qualités «vertes» indésirables. Le cabernet sauvignon peut avoir une odeur de poivron ou le sauvignon blanc peut avoir le goût d'asperges.

Trop chaud

Bien sûr, il faut de la chaleur pour faire mûrir les raisins, mais parfois il fait trop chaud pour que les raisins puissent les manipuler. Si la saison de croissance est extrêmement chaude, toutes sortes de problèmes peuvent survenir. Les raisins peuvent se dessécher et devenir trop mûrs. Au lieu d'un Zinfandel sentant la framboise fraîche ou la cerise, il peut avoir un bouquet de raisins secs pas si beau.

Étant donné que la fermentation implique la conversion du sucre en alcool, les raisins trop mûrs et riches en sucre deviennent des vins qui ont une brûlure alcoolique et un goût souvent déséquilibré et sucré unidimensionnel.

Trop humide

S'il y a une chose que les vignerons détestent à la récolte, c'est un ciel nuageux pendant des jours. Le temps couvert et détrempé n'est plus le désastre automatique qu'il était auparavant, grâce à la technologie et aux leçons tirées de quelques `` récoltes de l'enfer '', mais cela fait toujours de longues journées et des nuits blanches dans le pays du vin.

Trop de pluie au printemps peut également être un problème. Une forte pluie pendant la floraison des vignes fera tomber les fleurs de la plante et réduira la taille de la récolte. Et les conditions humides pendant la saison de croissance peuvent conduire à la moisissure et à d'autres maladies. (Voir ci-dessous pour en savoir plus.)

Une saison de croissance humide ou une récolte peut affecter le goût d'un vin de manière subtile et pas si subtile. Un ciel couvert signifie un manque de soleil, ce qui fait que les raisins ont du mal à mûrir. En outre, les raisins gonflent (et parfois éclatent) avec de l'eau par temps pluvieux, et sans une dose supplémentaire de soleil et de chaleur, les vins résultants peuvent avoir un goût mince et dilué.

Trop de bonnes choses

Même une saison de croissance parfaite a ses pièges, comme la surproduction. Si le temps est favorable et que la récolte devient trop importante, la qualité du vin peut en souffrir. Les vignerons sont convaincus, pour un certain nombre de raisons, qu'un vignoble cultivant 3 tonnes de raisins à l'acre produit des vins plus savoureux et complexes qu'un vignoble de 6 tonnes à l'acre. Ainsi, lorsqu'une récolte est trop importante, les producteurs peuvent couper des grappes supplémentaires, en faisant ce qu'on appelle une `` récolte verte '', avant que les raisins ne mûrissent - comme beaucoup l'ont fait en Californie cette année.

Et le reste ...

Gel est une préoccupation dans de nombreuses régions, en particulier si elle frappe lorsque les vignes sont en herbe avec de nouvelles jeunes pousses ou plus tard lorsque les vignes fleurissent. Les dommages causés par le gel n'affecteront pas le goût d'un vin, mais ils peuvent réduire la taille de la récolte et se traduire par moins de vins en rayon pour les consommateurs. Les producteurs font souvent de grands efforts pour protéger les vignes des dommages causés par le gel. Parfois, les producteurs allument des pots de maculage dans l'espoir de couvrir le champ de fumée protectrice et allument des ventilateurs géants dans le champ pour empêcher le gel de se déposer sur les vignes. Ironiquement, si le champ est irrigué, l'un des meilleurs moyens de protéger un vignoble est de l'enduire d'eau, de l'isoler des dommages.

Inondation se produit généralement en hiver, lorsque les vignes sont en dormance, de sorte qu'elles ne subissent que peu ou pas de dommages. Mais, comme cela s'est produit cet été, des inondations frappent parfois l'Europe pendant la saison de croissance, inondant les villes et les champs. Les régions viticoles autrichiennes sont toujours en train de s'assécher et tentent d'évaluer les dégâts. Les inondations pendant la saison de croissance laissent des raisins gorgés d'eau qui peuvent éclater et propager le mildiou et d'autres maladies, ruinant potentiellement une récolte.

Saluer a dévasté de nombreux vignobles du nord de l'Italie au début du mois, en particulier à Valpolicella, Soave et Bardolino. Au pire, la grêle déchiquète le couvert foliaire (si la perte de feuilles est sévère, les vignes ne peuvent plus pousser correctement) et bat et casse les raisins, endommageant et réduisant la taille de la récolte. Les tempêtes de grêle sont souvent localisées, faisant des ravages dans un vignoble, tout en laissant les sites voisins intacts.

Ravageurs et autres

Nous ne sommes pas les seuls à avoir le goût du raisin. Un certain nombre d'insectes, de créatures, de champignons et de bactéries aiment fouiner sur les vignes et les raisins, et certains d'entre eux se propagent ou provoquent des maladies mortelles pour les plantes. Les consommateurs ressentiront davantage les effets dans leur portefeuille que dans leur palais, car les producteurs consacrent des millions par an à maintenir les vignobles en bonne santé.

La moisissure, la pourriture et d'autres champignons sont facilement combattus par les producteurs, sauf dans des conditions météorologiques extrêmement humides, à l'aide d'un fongicide et d'un éclaircissage sévère des fruits malades. Pourtant, les consommateurs peuvent rencontrer occasionnellement du vin qui a des saveurs anormales et des arômes moisis. Mais la pourriture n'est pas toujours une mauvaise chose, surtout si c'est Botrytis cinerea, la pourriture dite noble, qui contribue à rendre possible le Château d'Yquem et d'autres vins de dessert réputés. Il attaque les raisins sous certaines conditions climatiques et les fait se ratatiner, concentrant profondément les saveurs, le sucre et l'acide.

Quiconque s'occupe d'un jardin sait que les oiseaux peuvent être un casse-tête - ils sont connus pour cueillir un vignoble propre. Si vous visitez une région viticole, vous verrez parfois des vignobles recouverts de filets pour éloigner les oiseaux, et si vous avez déjà remarqué les banderoles métalliques scintillantes dans le vignoble comme des glaçons d'arbre de Noël, on pense également que celles-ci protègent les oiseaux. . Les cerfs - et même les ours et les sangliers occasionnels sur la côte ouest - savourent de temps en temps un repas de raisins.

Alors que les consommateurs n'ont pas remarqué de différence dans la bouteille - sauf peut-être pour un prix plus élevé - deux petits bugs ont continué de paniquer l'industrie du vin, en particulier en Californie au cours des dernières décennies.

Le phylloxéra est un minuscule puceron qui se nourrit des racines d'une vigne et le tue au cours de plusieurs années. Dans les années 1990, en Californie, des milliers d'hectares de vignobles - autrefois considérés comme immunisés contre les ravageurs - ont dû être replantés avec des porte-greffes résistants à un coût stupéfiant. Pour l'instant, le phylloxéra semble en échec.

Le tireur d'élite aux ailes vitreuses attire la plupart de l'attention en Californie ces jours-ci. L'insecte propage la maladie de Pierce, qui tue une vigne en cinq ans ou moins et ne peut pas être guérie. Jusqu'à présent, seuls les vignobles du sud de la Californie ont été largement infectés, mais des tireurs d'élite aux ailes vitreuses sont parfois repérés à Sonoma, Santa Cruz et dans d'autres régions du nord de la Californie. Avant l'arrivée du tireur d'élite aux ailes vitreuses, la Californie avait déjà fait face à des épidémies sporadiques de la maladie de Pierce propagées par le tireur d'élite bleu-vert moins vigoureux, qui se reproduit autour des rivières et des ruisseaux.