Où dans le monde se trouve le contrefacteur de vin Rudy Kurniawan?

Mise à jour: 9 novembre, 17 h est

Vers la fin du 6 novembre, le tristement célèbre contrefacteur de vin Rudy Kurniawan a quitté la prison fédérale près d'El Paso où il a passé ces dernières années. Le ressortissant indonésien, condamné en 2013 de vendre pour des millions de dollars de faux vins à collectionner, n’a pas franchi les portes de la prison à l’air frais et à la lumière des étoiles.



Il a été remis à l'U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE), qui a une mesure d'expulsion permanente pour Kurniawan, qui se trouve illégalement aux États-Unis depuis plus d'une douzaine d'années. Il est actuellement détenu au centre de traitement d'El Paso de l'ICE. Mais pour combien de temps et où il ira ensuite, on ne sait pas.

«Le gouvernement fédéral n'est jamais ouvert à ce genre de choses», a déclaré Jerome Mooney, l'avocat de Kurniawan, qui a déclaré qu'il n'était pas sûr du moment choisi. Une porte-parole de l'ICE ne ferait aucun commentaire sur le timing. 'Ce qui se passe, c'est que les gens disparaissent en quelque sorte puis réapparaissent', a déclaré Mooney. Il a confirmé que Kurniawan risquait d'être expulsé, mais ne savait pas s'il prévoyait de la combattre.

Dr Conti

Kurniawan a fait surface dans des cercles de vins rares vers 2003 et est rapidement devenu un incontournable des dégustations et des ventes aux enchères, connu pour sa passion pour la Bourgogne et son talent pour flairer les contrefaçons. Ses collègues collectionneurs l'ont surnommé `` Dr. Conti 'pour son amour du Domaine de la Romanée-Conti. Bientôt, il parcourt des caves en Amérique et en Europe, à la recherche de vins de collection et vend des centaines de bouteilles aux enchères et en ventes privées. En 2006, une vente aux enchères Acker, Merrall & Condit de ses vins a permis de recueillir 24,7 millions de dollars, le plus grand total jamais réalisé pour un seul expéditeur à l'époque.



Indonésien d'origine chinoise, Kurniawan vivait à Los Angeles depuis plusieurs années. (Un tribunal de l'immigration lui a ordonné de quitter le pays, mais il a fait appel de l'affaire.) Kurniawan était toujours vague sur la façon dont il dépensait des millions de dollars en vins rares, ainsi qu'en Lamborghini et une armoire pleine de montres chères. Il a dit que sa famille avait bien réussi ses affaires en Asie.

Mais l'image de Kurniawan en tant que collectionneur averti a été ternie lorsque 22 lots de bourgognes rares soi-disant du Domaine Ponsot ont été retirés d'une vente aux enchères Acker 2008 à la demande du propriétaire Laurent Ponsot. Comme signalé pour la première fois par Spectateur du vin , un collectionneur doutant de l'authenticité des vins avait alerté Ponsot, qui s'est rendu à New York pour s'assurer qu'ils étaient retirés. Lorsqu'on lui a demandé où il avait trouvé les vins, Kurniawan était évasif.

D'autres doutes sont apparus bientôt lorsque d'autres collectionneurs ont remis en question les vins que Kurniawan avait vendus et il a été révélé qu'il devait des millions de dollars à Acker et à certains de ses clients. Collectionneur Bill Koch a déposé une plainte contre Kurniawan en 2009. En février 2012, les vins expédiés par Antonio Castanos, un restaurateur et marchand de vin de Los Angeles, ont été retirés d'une vente aux enchères à Londres par Spectrum après que les collectionneurs aient émis des doutes à leur sujet. Castanos a témoigné pendant le procès de Kurniawan qu'il était un homme de paille pour le Dr Conti.



Un mois après la vente de Spectrum, des agents du FBI ont frappé à la porte de Kurniawan, l'ont arrêté et ont effectué un balayage protecteur de son domicile. Ils ont trouvé des centaines de bouteilles, d'étiquettes, de bouchons, de tampons et de notes qui ressemblaient aux matières premières pour l'élaboration de vins rares. Le 18 décembre 2013, un jury fédéral a déclaré Kurniawan coupable de fraude pour avoir vendu des vins contrefaits et fraudé une société de financement, faisant de lui la première personne jugée et condamnée pour vente de faux vins aux États-Unis.

Où aller?

Compte tenu de sa peine en prison en attendant son procès, Kurniawan a purgé près de neuf ans de sa peine. Maintenant, il attend dans une autre prison que les tribunaux d'immigration décident de son sort.

Depuis sa condamnation, des rumeurs ont circulé sur ses antécédents, des gens affirmant qu'il est le neveu de certains hommes d'affaires riches - et éthiquement défiés - en Chine, qui l'ont peut-être financé. Cependant, ces rumeurs n'ont jamais été prouvées de manière concluante, et le FBI n'a pas choisi d'inculper des co-conspirateurs dans le cas de Kurniawan.

Mais Kurniawan peut avoir du mal à s'échapper complètement. Koch, connu pour son acharnement, a remporté un règlement de 3 millions de dollars dans son procès contre Kurniawan, ainsi qu'une promesse que Kurniawan fournirait des détails sur ses sources et ses complices. Il ne l'a jamais fait, et il n'a jamais payé un centime, plaidant la faillite. (Mooney a refusé de dire si quelqu'un le paie pour représenter Kurniawan ou s'il travaille bénévolement.)

Koch n'a pas l'intention de laisser la question mentir. 'Nous espérons que le ministère de la Justice nous alertera de tout changement dans le statut de Kurniawan', a déclaré Brad Goldstein, un porte-parole de Koch. «Nous avons le droit en tant que victime de ses crimes en vertu de la loi sur les droits des victimes».

Quelle que soit la destination de Kurniawan, nombre de ses contrefaçons sont sans aucun doute toujours sur le marché, selon plusieurs experts en vins contrefaits.