Pourquoi ne peux-tu pas sentir? Les médecins et les scientifiques s'efforcent de comprendre l'impact du COVID-19 sur nos sens

Lorsque le Dr Christian Squillante s'est rendu en Afrique du Sud en février 2020, il a profité de safaris et a exploré les régions viticoles locales. Mais à mi-chemin du voyage, l'oncologue basé à Minneapolis a développé une fièvre et une fatigue intense qui ont duré deux jours. Il s'est rétabli rapidement et n'y a pas beaucoup réfléchi jusqu'à deux semaines plus tard, lorsqu'il a ouvert une bouteille de Chenin Blanc qu'il avait ramené de son voyage et trouvé qu'elle avait le goût de l'eau.

`` J'avais un ami pour l'une de nos soirées œnologiques hebdomadaires et j'ai soudainement remarqué que je ne pouvais rien goûter '', a déclaré Squillante Spectateur du vin par email. «Ma perte d'odeur s'est produite presque instantanément. Près d'un an plus tard, Squillante dit que ses sens du goût et de l'odorat ne sont toujours pas pleinement revenus et que la plupart des saveurs sont `` atténuées ''.



Golfeur pro Greg Norman a eu une expérience similaire en décembre 2020, lorsqu'il pense avoir contracté le COVID-19 lors d'un événement du PGA Tour à Orlando, en Floride. Norman dit qu'il a perdu son sens du goût et de l'odorat environ une semaine après l'événement.

`` J'ai d'abord ressenti d'autres symptômes, comme des maux de dos, des douleurs articulaires et de la fièvre, et j'ai remarqué que le toit de ma bouche était très `` pâteux '' '', a déclaré Norman. Spectateur du vin par email. «Mes sens sont revenus, mais seulement ces derniers jours.

Squillante et Norman sont parmi tant d'autres dont l'amour de toute une vie pour le vin a été mis en danger par le coronavirus grâce à un dysfonctionnement olfactif (OD). Plus d'un an après l'apparition des premiers cas, les scientifiques tentent toujours de résoudre des questions clés. Pourquoi perdons-nous notre sens du goût et de l'odorat? Pourquoi certains récupèrent-ils plus rapidement que d'autres? Et le virus peut-il causer une perte permanente?




Pouvez-vous entraîner votre nez à sentir à nouveau le vin? Rédacteur collaborateur Robert Camuto a essayé juste ça , après avoir reçu un diagnostic de COVID-19 le mois dernier.

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Le point de vue d'un neurologue

La Dre Felicia Chow est spécialiste des maladies neuro-infectieuses à l'Université de Californie à San Francisco et a vu de nombreux patients souffrir d'une perte du goût et de l'odorat. Selon Chow, le nez contient plusieurs types de cellules, y compris des neurones qui détectent différentes odeurs et transmettent des signaux au cerveau, ainsi que des cellules de soutien le long de l'épithélium nasal.

`` Il semble que le virus dans le nez lui-même n'infecte pas les neurones olfactifs ou les cellules nerveuses qui nous aident à sentir, mais plutôt les cellules de soutien '', a déclaré Chow. Spectateur du vin . «Ces cellules de soutien jouent un rôle important, et lorsqu'elles sont infectées, cela semble altérer notre odorat.



On ne sait pas pourquoi les effets peuvent durer si longtemps, mais Chow dit qu'elle a été soulagée lorsque son équipe a appris que ce n'étaient pas les neurones qui étaient infectés, car les patients devraient attendre que ces cellules se régénèrent avant que l'odorat puisse revenir. . Les cellules de soutien de la muqueuse épithéliale se retournent rapidement. Cela semble être la raison pour laquelle de nombreux patients, comme Norman, ont connu un retour relativement rapide de leurs sens.

«Une chose à laquelle il faut penser est la gravité du nombre de cellules de soutien qui ont été anéanties par le virus», a-t-elle déclaré. `` Plus la charge est sévère, plus la charge est élevée en corrélation avec la période de temps pendant laquelle ces cellules de soutien se régénèrent et pour vous de retrouver votre odorat, alors peut-être que cela explique une partie de la variabilité du temps de récupération. ''

Malheureusement, les traitements et les schémas d'entraînement ne réussissent pas très bien à accélérer la guérison, a constaté Chow. Elle dit qu'avec ses patients, ni les stéroïdes, ni l'acupuncture, ni le recyclage des sens pour essayer de les ramener (entraînement olfactif) ne semblent fonctionner. Le temps, croit-elle, est la clé du rétablissement.

Bien que Chow n'ait pas trouvé de preuves que l'entraînement olfactif fonctionne, d'autres l'essaient et des études récentes suggèrent qu'il pourrait avoir des avantages. Une méta-analyse de 16 études publiées dans le Bibliothèque nationale de médecine ont constaté que les patients présentant un dysfonctionnement olfactif post-viral qui ont reçu une formation sur l'odorat étaient près de trois fois plus susceptibles d'obtenir une différence significative dans les scores des tests olfactifs.

La formation impliquait une exposition deux fois par jour à un ensemble de quatre odeurs, y compris la rose, l'eucalyptus, le citron et le clou de girofle, que les patients ont senti pendant 10 secondes ou plus, en les parcourant chacune. L'étude a également révélé que les patients post-viraux bénéficiaient le plus de l'entraînement à l'odorat par rapport aux cohortes souffrant d'autres causes de dysfonctionnement olfactif.

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Certains patients, comme Norman, affirment que le vin a un goût différent pendant et peu de temps après avoir subi le virus. Norman a obtenu un goût acide amer d'un verre à la maison, tandis que d'autres disent que les saveurs qui étaient autrefois distinguables sont maintenant modifiées.

«Ce que nous constatons, c'est que parfois, lorsque les cellules découvrent les choses, il y a des signaux qui les dirigent vers le bon endroit», a déclaré Chow. «Avec le temps, cela pourrait se corriger.

Alors que les patients attendent un retour complet de leur sens du goût et de l'odorat, Chow les avertit de continuer à manger. La perte de poids est un énorme problème car une grande partie de notre plaisir à manger vient du goût et de l'odorat, il est donc important de rester vigilant et de consommer suffisamment de calories.

Que dit la recherche?

Depuis mars 2020, les scientifiques font des recherches sur la DO. Une étude européenne récente publiée dans le Journal de médecine interne ont étudié comment les patients atteints de COVID-19 récupéraient leurs sens olfactifs en fonction de la gravité de la maladie, et ont constaté que la prévalence de la DO était plus élevée dans les cas légers que dans les cas graves.

Le Dr JR Lechien et son équipe ont collecté des données auprès de plus de 2500 patients avec des diagnostics confirmés en laboratoire de COVID-19 dans 18 hôpitaux européens différents du 22 mars au 3 juin 2020. Ils ont séparé les patients en quatre groupes: léger, modéré, sévère et cas critiques. Chaque groupe a été défini par le score de gravité de la maladie COVID-19 de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui définit un cas bénin comme une personne sans pneumonie virale, un modéré comme présentant des signes cliniques de pneumonie, un patient grave comme présentant des signes cliniques de pneumonie. plus détresse respiratoire et critique comme ayant un syndrome de détresse respiratoire aiguë ou un choc septique et être hospitalisé en unité de soins intensifs.

L'équipe a utilisé des questionnaires en ligne et des évaluations olfactives pour 233 patients afin de suivre la DO à 30 jours, 60 jours et six mois. Les évaluations olfactives consistaient en des tests Sniffin-Sticks, une évaluation olfactive psychophysique standardisée utilisant 16 stylos olfactifs. Les patients dont les scores étaient faibles ont été invités à répéter l'évaluation jusqu'à ce que les scores reviennent à des niveaux normaux.

Sur les 2 581 patients évalués, 1 916 ont signalé une DO. Plus de 85 pour cent d'entre eux étaient des patients bénins, tandis que moins de 7 pour cent de ceux dont l'odorat touché était sévère pour les patients critiques. Sur les 233 patients qui ont subi les évaluations olfactives, 181 avaient des cas bénins de COVID-19 et la plupart ont retrouvé leur odorat au cours de six mois.

`` Notre étude rapporte que la prévalence du dysfonctionnement olfactif est plus élevée dans la forme légère et a considérablement diminué de la forme légère à la forme critique '', a déclaré Lechien. Spectateur du vin par email. Il dit que leur hypothèse est que les patients bénins avaient une meilleure réponse immunitaire en localisant l'infection et en l'empêchant de se propager au reste du corps. L'inconvénient est que ces patients pourraient avoir une plus forte altération des cellules olfactives en conséquence.

La nouveauté du nouveau coronavirus et la recherche limitée signifient que l'expertise est limitée. Lechien dit qu'il essaierait d'augmenter le nombre de patients subissant des tests psychophysiques et d'inclure des collaborateurs supplémentaires pour des études futures afin de faire progresser ses résultats. Il envisage ensuite d'étudier la DO et le rétablissement parmi différents groupes d'âge.

Une analyse distincte publiée par la Mayo Foundation for Medical Education and Research a concordé avec certaines des hypothèses tirées des conclusions de Lechien. Les chercheurs ont compilé les résultats de 24 études portant sur plus de 8 000 patients dans 13 pays. Il a estimé la prévalence de la DO chez les patients COVID-19 et a constaté que plus les patients étaient âgés, plus la prévalence de la DO était faible. (L'étude note, cependant, que peu d'études qui ont été analysées ont utilisé des méthodes d'évaluation objectives pour établir la présence de DO. La plupart reposaient sur l'auto-déclaration des patients.)

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Récupération

Squillante estime que son sens du goût et de l'odorat est à 40% depuis qu'il a contracté le virus. Bien qu'il apprécie toujours les sensations physiques du vin mousseux, du rosé frais et même des textures d'un cabernet lourd, la saveur est tamisée. Mais il dit que cette expérience lui a appris quelques leçons.

Se lancer dans le vin à un âge précoce, Squillante a passé une décennie de sa jeunesse à collectionner plus de 200 bouteilles spéciales qu'il espérait apprécier, mais maintenant, il doute que cela se produise. Un conseil qu'il donne aux autres amateurs de vin est de boire ces bouteilles spéciales dans la cave. «Vous n'êtes pas toujours obligé de le conserver pour l'avenir», dit-il.

Perdre ses sens a également aidé Squillante à se rendre compte que le vin est plus qu'une simple boisson. «Bien que je ne l'apprécie peut-être pas à un niveau personnel comme je l'ai fait autrefois, je trouve toujours que les aspects sociaux du vin sont très gratifiants», a-t-il déclaré. «Je peux toujours profiter de cette bouteille spéciale en l'ouvrant et en la servant à mes amis et à ma famille.