Pourquoi la plupart des vins semblent-ils contenir environ 14% d'alcool?

Cher Dr Vinny,

Pourquoi la plupart des vins semblent-ils contenir environ 14% d'alcool?



—Rob, Lexington, Ky.

Cher Rob,

J'ai jeté un coup d'œil à nos dossiers, et les vins que nous dégustons peuvent aller de 5% d'alcool (certains merveilleux vins de dessert hongrois Tokaji) à 22% (pour les vins fortifiés comme le Sherry).



Vous avez raison de dire que la grande majorité des vins s’enregistrent (au moins sur leurs étiquettes de vin, ce qui permet une variation) à environ 12 à 14 pour cent. Le plus grand facteur qui détermine le pourcentage d'alcool dans un vin est le sucre dans les raisins, qui est converti en alcool pendant la fermentation. Les raisins, comme tous les fruits, ne peuvent être mûrs qu'avant de se gâter. Le type de raisin, le climat et la météo, les décisions de récolte, les levures et les processus de fermentation peuvent tous influencer le niveau d'alcool dans le produit fini, mais cela reste une fenêtre relativement petite.

Une façon dont un vin peut se retrouver avec un alcool plus élevé est s'il est fortifié par l'ajout d'eau-de-vie ou d'un autre alcool neutre. L’eau-de-vie peut être ajoutée au début ou vers le début de la fermentation (comme dans le vin doux naturel de France), pendant la fermentation (comme dans le Porto) ou après la fermentation (comme dans le Sherry).

—Dr. Vinny