Pourquoi l'administration Trump punit-elle les entreprises vinicoles américaines avec le dernier mouvement dans la guerre commerciale européenne?

L'inauguration présidentielle est dans deux semaines, mais la douleur ne disparaît pas de sitôt pour de nombreux vignerons européens et les entreprises américaines qui vendent leurs vins. En guise de cadeau de départ, le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, a annoncé des tarifs supplémentaires le soir du Nouvel An, dans le cadre de la lutte en cours avec l'Union européenne au sujet des subventions aux constructeurs d'avions.

Quand Lighthizer imposé des tarifs de 25% en octobre 2019 sur les vins de France, d'Espagne et d'Allemagne, il ne les appliquait qu'aux vins à moins de 14 pour cent d'alcool. Pas plus. À partir de la semaine prochaine, les vins français et allemands de 14% et plus seront soumis à des droits de douane de 25%. (Les pièces d'avion continueront d'être soumises à des tarifs de 15%.)



Les experts du commerce n'ont pas été surpris par cette décision. Les États-Unis ont d'abord imposé leurs tarifs après que l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a constaté que l'UE. pays accordaient des subventions injustes à Airbus. L'année dernière, l'OMC a jugé que les allégements fiscaux accordés à Boeing par l'État de Washington étaient également injustes. L'EU a répondu en imposant 4 milliards de dollars de ses propres tarifs sur une large gamme de produits américains, y compris le jus d'orange, le ketchup et les tracteurs. (Quand l'Amérique veut faire du mal à l'Europe, on s'en prend à Chablis et Brie quand ils veulent nous faire du mal, ils ciblent le ketchup.)

Lighthizer n'a pas apprécié que les Européens réagissent à nos tarifs avec les leurs. 'La subvention présumée à Boeing a été abrogée il y a sept mois', a répondu Lighthizer dans un communiqué. `` Le E.U. a longtemps proclamé son engagement à suivre les règles de l'OMC, mais l'annonce d'aujourd'hui montre qu'ils ne le font que lorsque cela leur convient ». Il a donc intensifié la lutte avec plus de tarifs.

Les tarifs et les dégâts causés

Qui souffre pendant que cette guerre commerciale se poursuit? La douleur est claire en France . Les expéditions de vin de table en bouteille de la France vers les États-Unis avaient enregistré 10 années consécutives de croissance en volume avant 2020, selon Base de données d'impact , une publication sœur de Spectateur du vin . Mais les importations de vin français ont chuté de 37% au cours des neuf premiers mois de 2020, selon le département américain du Commerce.



Certains vignerons français avaient été épargnés par la douleur du premier tour, car leurs vins étaient de 14 pour cent ABV ou plus. Mais même ils ont ressenti un impact.

«Une grande majorité de nos vins a échappé à la première vague de tarifs. Mais nous avons souffert parce que le commerce a commencé à se concentrer loin des vins français et que nous étions moins prioritaires », a déclaré Michel Gassier, dont le Domaine Gassier se trouve dans le sud de la vallée du Rhône en France. Il a eu plus de mal à trouver de l'espace dans les conteneurs d'expédition parce que beaucoup moins de vins étaient expédiés aux États-Unis.`` Les nouveaux tarifs sont une vraie douleur pour nous puisque la plupart des rouges de la vallée du Rhône et certains des blancs dépassent 14%.

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«Nous ne pouvons pas compenser avec d'autres marchés car le COVID-19 rend tout difficile dans le monde», a déclaré Louis Barruol, propriétaire du Château de St.-Cosme à Gigondas. «Pour nous, la douleur financière sera difficile - 45% de mes ventes se font aux États-Unis»



Où est le bout du tunnel?

Un nouveau président à la Maison Blanche changera-t-il les choses? Les opposants aux tarifs sont optimistes, mais méfiants. D'une part, la bureaucratie évolue lentement. `` La plupart des gens pensent que le président élu Biden voudra restaurer les relations avec les alliés mondiaux, et un élément clé de celui avec l'Union européenne consiste à résoudre ces problèmes commerciaux '', a déclaré Ben Aneff, président de l'US Wine Trade Alliance (USWTA) et gérant partenaire chez Tribeca Wine Merchants.

Aneff est doublement optimiste parce que l'USWTA connaît bien le candidat de Biden au poste de représentant américain au commerce. Katherine Tai a été conseillère commerciale pour le comité des voies et moyens de la Chambre au Congrès, faisant d'elle la personne-ressource sur ces tarifs à la Chambre des représentants. «Elle connaît bien les problèmes que les tarifs douaniers sur le vin causent aux entreprises aux États-Unis», a déclaré Aneff. «Elle comprend les dégâts que font ces tarifs. Cela dit, elle est aussi pragmatique. ''

Tai ne devrait pas être confirmé par le Sénat avant un mois ou plus. Bien que les tarifs soient révisés à la mi-février, il est probable qu'une grande partie du personnel commercial de Biden ne fonctionnera pas à plein régime d'ici là. Biden devrait faire des tarifs une priorité absolue de ses 100 premiers jours au pouvoir, et il y a quelques autres éléments sur sa liste de choses à faire pour le moment.

verre à vin rouge vs vin blanc

Les tarifs ne seront pas revus régulièrement avant août. L'USWTA et d'autres opposants tarifaires espèrent faire pression sur le Congrès pour qu'il fasse pression pour une action plus rapide dans l'intervalle.

Ajouter l'insulte à la blessure

Peu importe comment cette bataille commerciale est résolu, cela a blessé beaucoup de gens. Les partisans de ces tarifs ont fait valoir que punir les vignerons européens forcerait leurs gouvernements à trouver une solution sur la question des avions. C'est peut-être vrai, même si je soupçonne qu'Airbus a beaucoup plus de poids dans le lobbying que le Château de Saint-Cosme. Mais qu'en est-il des entreprises américaines touchées - les importateurs, les restaurants et les magasins à qui on demande soit d'augmenter les prix, d'avaler le surcoût ou simplement d'arrêter de transporter certains vins, décevant leurs clients?

Depuis un an, j'ai cru qu'ils n'étaient que des spectateurs pris dans la bataille. La Maison Blanche était prête à nuire à leurs entreprises afin de gagner un combat avec l'UE. et avoir l'air dur sur le commerce. Il y a toujours des dommages collatéraux dans les guerres commerciales.

Mais le calendrier des derniers tarifs me fait douter de cela. Lighthizer a annoncé le déménagement le 31 décembre et les tarifs entreront en vigueur le 12 janvier. Cela signifie que beaucoup de vin déjà sur l'eau, pour lequel les importateurs ont déjà payé les établissements vinicoles, deviendra instantanément 25% plus cher lorsqu'il touchera le sol américain. Par exemple, le personnel de Vintus, un importateur basé à New York, dit qu'il s'attend à payer 540 000 $ supplémentaires en droits de douane sur les vins qu'il a commandés avant l'annonce des droits. L'importateur californien Valkyrie Selections s'attend à payer 43 000 $ de plus qu'ils n'avaient pas prévu pour 2 600 caisses de vin en route depuis la France pour le moment.

«Les tarifs sont mauvais», a déclaré Aneff. «Mais le pire à propos de ces tarifs est qu'il n'y avait pas d'exemption de« marchandises sur l'eau ». Cela ne fait que mal aux entreprises américaines. [L'USTR] aurait pu prévoir une exception pour les marchandises en transit. L'EU a fourni une telle exception quand il a adopté les tarifs de Boeing sur les marchandises.

Lighthizer n'a pas accordé d'exemption lorsqu'il a adopté les tarifs originaux de 25 pour cent. Il a infligé tellement de dégâts aux importateurs qu'un groupe bipartite de législateurs a proposé un projet de loi pour les indemniser du coût, mais il n'a pas obtenu de vote final. Maintenant, l'USTR l'a fait à nouveau.

Alors que Lighthizer termine son mandat, il est difficile de ne pas croire que lui et cette administration pensent que les entreprises américaines qui gagnent leur vie en important des produits étrangers devraient être pointées du doigt et blessées. 'Ils ont choisi de punir les entreprises américaines pendant une pandémie et une crise économique', a déclaré Aneff. «Je pense que c'est à la limite du répréhensible.