Pourquoi vous devriez boire du sauvignon blanc de Californie

Cette astuce est apparu à l'origine dans Spectateur du vin 's 30 septembre 2019, numéro,' Visite du pays américain du fromage ». Procurez-vous un exemplaire, en kiosque maintenant!

Compte tenu de l'histoire du Sauvignon Blanc dans le Golden State, il aurait été difficile de prévoir sa récente montée en popularité. Lorsque Robert Mondavi a introduit une version fermentée en barrique dans les années 1960, en la nommant Fumé Blanc en clin d'œil à son profil fumé (et en invoquant le Pouilly-Fumé de France), d'autres ont adopté le style. Mais de nombreuses versions étaient ennuyeuses par rapport aux meilleurs vins de France, et les Américains ont développé un goût pour le Chardonnay comme leur vin blanc de choix. Il y a encore 20 ans, les vignes de Sauvignon Blanc étaient régulièrement arrachées et remplacées par du Chardonnay.



Il est difficile de surestimer le chemin parcouru par le sauvignon blanc. Aujourd'hui, c'est l'un des blancs les plus rafraîchissants, les plus cohérents et les plus abordables de l'État, offrant une gamme passionnante de styles, allant d'exemples directs et fructueux à des versions plus complexes et nuancées. Il n’existe pas de style californien caractéristique, et seule une poignée de vignerons utilise plus le surnom de «Fumé».

«Mon attitude envers ce cépage a radicalement changé au fil des ans», explique le spécialiste du sauvignon blanc Merry Edwards. Dans les années 1970, elle pensait que c'était un défi de créer une version qui lui plaisait. «Petit à petit, j'ai appris à transformer le Sauvignon Blanc en un vin digne de sa place parmi les grands vins du monde.»

Un tournant majeur est survenu dans les années 90, lorsque les embouteillages de fruits avant-gardistes distinctifs de la Nouvelle-Zélande ont commencé à arriver en masse. Les vignerons l'ont remarqué. Alors que le sauvignon blanc mondial retient autant d’attention, pourquoi la Californie n’a-t-elle pas pu participer? La clé était de traiter la variété avec plus de respect. Les vignerons se sont davantage concentrés sur les pratiques viticoles, identifiant les sites qui donnaient aux raisins plus d'intensité et moins d'herbacées. Ils ont également commencé à expérimenter dans la cave, s'éloignant du chêne.



De nos jours, quel que soit le style sur lequel un producteur atterrit, vous pouvez vous attendre à des sauvignon blancs de Californie légers à moyennement corsés, la plupart d'entre eux de profil fruité. Il peut y avoir des éléments d'agrumes, mais plus de mandarine ou de mandarine que de citron-lime. Attendez-vous à des notes de fruits à noyau et de melon, certaines versions se penchant vers des saveurs tropicales comme la mangue ou l'ananas. Les détails à base de plantes, florales ou minérales sont communs, tandis que de subtiles influences de chêne peuvent suggérer des notes d'épices et de thé.

Parce que le sauvignon blanc pousse relativement sans effort et vigoureusement dans de nombreux endroits de l'état, le vin peut être facile à faire. Les raisins sont cueillis tôt et peuvent être pressés, fermentés en acier inoxydable et mis en bouteille quelques mois plus tard comme un vin variétalement correct (bien que peu attrayant).

La nouvelle façon de penser est que le sauvignon blanc mérite une approche plus réfléchie. Certains vignerons rapportent cueillir leurs raisins en plusieurs passes pour obtenir un mélange de notes vertes fraîches avec des saveurs plus mûres, en les mélangeant. D'autres utilisent des pratiques personnalisées ou des levures sauvages, ainsi qu'un contact supplémentaire avec les lies. Un certain nombre de producteurs expérimentent également une variété de cuves de fermentation, des fûts de chêne traditionnels à ceux en acacia, des cuves en acier inoxydable aux fermenteurs en béton et même aux amphores en argile.



Le vigneron David Galzignato de Napa’s Provenance Vineyards suggère que les vignerons sont particulièrement fiers du style de leur sauvignon blanc. «Je ne pense pas que le sauvignon blanc fasse les mêmes allers-retours que le chardonnay», dit-il. «Les maisons s'en tiennent à leur version.»

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De nombreux styles de la maison mettent en valeur le point fort du sauvignon blanc de Californie - comment son acidité vive se marie bien avec de nombreux types d'aliments. «Je pense que la polyvalence du sauvignon blanc est désormais reconnue», explique Edwards. «Nous avons la chance de produire les deux cépages qui ont la capacité de dominer un menu: le sauvignon blanc et le pinot noir. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous fabriquons des demi-bouteilles de chaque vin. Une petite bouteille de chacun à votre table, et qui couvre n'importe quelle sélection de menu. '

Les meilleurs sauvignons blancs de Californie sont tombés dans ce groove gastronomique. Les meilleurs exemples ont une texture succulente ou charnue - comme mordre dans des fruits parfaitement mûrs - tout en montrant beaucoup d'acidité vive. «Le sale petit secret est l'alcool», dit Galzignato. «Vous pouvez le pousser et obtenir de la viscosité, et avec l’acidité du [Sauvignon Blanc], vous ne le remarquez pas.» La stratégie de Galzignato est de diviser ses sélections de sauvignon blanc - certains plus tôt avec moins d’alcool et d’autres plus mûrs - puis de les mélanger.

Le taux d'alcool moyen parmi les vins de ce rapport est de 13,7%. Mais même à ces chiffres, il y a encore beaucoup de jutosité qui fait claquer les lèvres, avec de nombreuses versions qui enregistrent à 13,5% et moins. Le vigneron Steve Matthiasson dit que les temps de cueillette font l'objet de beaucoup d'attention. «Dernièrement, je vois plus de producteurs de sauvignon blanc de Californie récolter un peu plus tôt pour capturer plus d'acidité et de fraîcheur, tout en conservant le fruit luxuriant et le palais riche qui sont une marque de commerce californienne. Il ajoute qu'une meilleure concentration dans le vignoble signifie que les raisins peuvent éviter les notes herbacées et se concentrer sur les saveurs de fruits mûrs.

Depuis mon précédent rapport sur la catégorie (' Style et substance », 15 juin 2018), j'ai passé en revue près de 225 vins lors de dégustations à l'aveugle dans notre bureau de Napa, avec des résultats impressionnants. La grande majorité a obtenu au moins 85 points Spectateur du vin Sur l’échelle de 100 points, et un tiers d’entre eux ont obtenu des notes exceptionnelles de plus de 90. (UNE liste alphabétique gratuite des notes et des prix pour tous les vins dégustés est disponible.)

Les meilleurs scores mettent en valeur les nombreuses régions dans lesquelles les raisins de Sauvignon Blanc brillent, donnant une gamme d'expressions. Le Coombsville Línea 2017 de Favia (94 points, 85 $) est parfumé et appétissant, tandis que le Happy Canyon of Santa Barbara Vogelzang Vineyard 2015 de Dragonette (93, 45 $) est luxuriant et tropical, et le Napa Valley Blueprint 2017 de Lail (93, 40 $) a des notes de nid d'abeille et la lanoline. D'autres vins de premier ordre proviennent de Sonoma et de Santa Barbara et présentent une gamme encore plus large de saveurs.

Le sauvignon blanc fonctionne également bien dans les assemblages. Le rafraîchissant White Napa Valley 2017 de Matthiasson (89, 40 $) associe le Sauvignon Blanc à la Ribolla Gialla, au Sémillon et au Tocai Friulano, les raisins étant assemblés après un pressurage en grappes entières et vieillis sur lies avant la mise en bouteille. Un autre mélange réussi, le Soliloquy Napa Valley 2017, floral et épicé de Flora Springs (90, 50 $) est une version rafraîchie du blanc phare de la cave, mélangeant son clone exclusif Soliloquy de Sauvignon Blanc avec du Chardonnay et de la Malvasia, avec juste une touche de chêne. . Le directeur général Nat Komes admet que dans le passé, Flora Springs a tenté de transformer son sauvignon blanc en chardonnay en réponse à l'engouement pour le chêne des années 1980. Mais tout en travaillant à ressusciter Soliloquy, l'équipe a vu une nouvelle liberté d'imaginer une version plus moderne du raisin.

Ces types de tests ne se limitent pas aux mélanges. D'autres vignerons tentent de cerner les caractéristiques distinctives du Sauvignon Blanc et se concentrent sur celles de leurs vins. L'un des programmes les plus passionnants est le vigneron Vailia From de Desperada, qui a mis en bouteille six Sauvignon Blancs différents à partir de 2018, démontrant diverses expressions de vignoble unique, des versions à un seul clone et des exemples fabriqués en amphores.

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L'ensemble de la gamme est une vue imprenable sur le raisin à son meilleur, avec cinq des vins marquant entre 91 et 93 points. Parmi mes préférés, on trouve le crémeux Happy Canyon de Santa Barbara 1 McGinley 2018 (93, 38 $) et le souple Happy Canyon de Santa Barbara Amphora McGinley Vineyard 2018 (93, 38 $).

Il est facile de penser que le sauvignon blanc est exempt de drames de récolte, en particulier la peur des pluies de fin de saison, car le raisin est généralement parmi les premiers à être cueillis. Mais le sauvignon blanc est définitivement affecté par les conditions de croissance. Chez Peter Michael, par exemple, la saison chaude de 2017 a nécessité un débourbage à froid afin de conserver un profil parfumé dans son Sauvignon Blanc. Le vigneron Nicolas Morlet appelle le Knights Valley L'Après-Midi 2017 (92, 64 $) le millésime le plus exotique qu'il ait jamais réalisé. «Au lieu de finir croustillant, mon objectif est d'avoir de la texture», dit-il.

D'autres vignerons ont réussi à arracher les feuilles pour donner à leurs raisins Sauvignon Blanc plus d'exposition au soleil, mais pas à Morlet. «Il est plus facile de laisser les raisins plus tard que de recoller une feuille», ironise-t-il. Morlet utilise des fermenteurs en béton et bâtonnage pour la texture qu'il désire. «Ce qui est fascinant avec le sauvignon blanc, c’est qu’il exprime terroir très bien », ajoute-t-il.

Toutes ces avancées en font une catégorie très excitante. «Le sauvignon blanc est en feu», rapporte Matthiasson. «Les pépinières sont vendues en vignes, et il y a des listes d'attente pour les ventes de fruits de la vigne.»

«Le Sauvignon Blanc de Californie était à la recherche d'un public», suggère Komes en discutant de l'attention que les vins ont suscitée. Il s'avère que les vignerons faisaient partie de ce public.

Vins à essayer

Près de 225 vins ont été évalués pour ce rapport. Une liste alphabétique gratuite des notes et des prix de tous les vins dégustés est disponible sur winefolly.com . Les membres winefolly.com peuvent accéder à des revues complètes en utilisant le site en ligne Recherche de notes de vin .

SALLE

Sauvignon Blanc Knights Valley 2017

Note: 93 | 35 $

Revue WS: Un mélange formidable et parfumé d'arômes de litsea, de citronnelle et de mangue laisse place à de succulentes saveurs de pêche, de poire et de melon.

QUIVIRA

Sauvignon Blanc Dry Creek Valley Alder Grove Vineyard 2017

Note: 93 | 24 $

substitut du sherry dans les recettes

Revue WS: Une note complexe de chèvrefeuille séché et une bouffée de fumée ajoutent de l'intrigue et de la profondeur aux succulentes saveurs de pêche, de melon et de mangue.

BELTANE RANCH

Sauvignon Blanc Sonoma Valley Drummond Block 2018

Note: 92 | 29 $

Revue WS: Souple et élégant, avec des notes de lanoline, de gingembre confit, de pomelo et de poire, révélant un fil de sel marin. Complexe et harmonieux.

CHALK HILL

Sauvignon Blanc Chalk Hill 2017

Note: 92 | 33 $

Revue WS: Luxuriant et riche, avec des saveurs épicées de mandarine, de mangue et de pomme de pin séchée sur un cadre élégant et juteux. Montre un sentiment de richesse.

GRASSINI

Sauvignon Blanc Happy Canyon de Santa Barbara 2017

pourquoi le vin rouge vous donne-t-il mal à la tête

Note: 92 | 28 $

Revue WS: Les saveurs de citron vert, de fruit de la passion et de pomme verte sont vibrantes et expressives, avec une touche acidulée et des détails de citronnelle et de thé vert.

CHÉRI

Sauvignon Blanc Napa Valley 2018

Note: 91 | 19 $

Revue WS: Les saveurs succulentes de pêche, de nectarine et de mangue séchée sont intenses et vibrantes, mettant en valeur beaucoup de style, avec une note de chèvrefeuille.