William Foley II achète la cave Firestone

William Foley II, le propriétaire de Vignobles Foley et Lincourt , tous deux basés dans le comté de Santa Barbara, a acheté un autre domaine de Santa Barbara, Vignobles Firestone . La transaction comprend 300 acres de vignobles, la marque et le site de production Firestone et environ 210 000 caisses de vin en bouteilles, en cuves et en fûts. Les détails financiers n'étaient pas divulgués.

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En 2006, Firestone a utilisé le domaine et acheté des raisins pour produire 165 000 caisses de vin, environ 60 pour cent de rouge et 40 pour cent de blanc. Le cabernet sauvignon, le chardonnay, le merlot, le riesling et le sauvignon blanc constituent la majeure partie de leur production, les vins se vendant généralement entre 8 $ et 15 $.



L'entreprise a été lancée en 1972 par Harvey Firestone, héritier de la fortune des pneus Firestone. C'était le premier domaine viticole commercial - et l'un des premiers vignobles - de la vallée de Santa Ynez, qui contient aujourd'hui 6 000 acres de vignes (dont 2 600 acres dans l'appellation Santa Rita Hills, qui se trouvent dans la vallée de Santa Ynez AVA). La reconnaissance du nom de la cave a considérablement augmenté en 2003 lorsque Andrew Firestone , maintenant directeur général du domaine, a joué dans l'émission de télé-réalité ABC Le célibataire .

La famille Firestone a vendu à William Foley la cave et les vignobles J. Carey, situés à Santa Ynez, en 1997 (cette installation est devenue la cave Foley). Leur relation a facilité cette vente. '>

L'accord est en cours depuis environ deux mois et devrait se conclure en septembre. Bien que de nombreux détails de la transition ne soient pas encore déterminés, Adam Firestone a déclaré que les 100 employés de la cave conserveraient leur emploi. «La seule personne qui perd un emploi, c'est moi. Je vais probablement prendre un peu de temps et irriter ma famille immédiate '', a-t-il plaisanté. Les Firestones possèdent toujours 300 hectares de vignobles dans la vallée de Santa Ynez, ainsi que Curtis Winery, une marque axée sur les cépages du Rhône.

Avec l'acquisition de Firestone, William Foley possède désormais 760 acres plantés à Santa Barbara. Foley Vineyards, maintenant basé dans les collines de Santa Rita, produit environ 14 000 caisses par an principalement de pinot noir et de chardonnay, à partir de 240 acres de vignobles du domaine. Lincourt, basé dans une cave de la vallée de Santa Ynez, produit une quantité similaire, principalement de pinot noir. À partir du millésime 2007, Lincourt sera fabriqué exclusivement avec des raisins du vignoble de 220 acres Las Hermanas dans les collines de Santa Rita.



Foley est le président de Fidelity National Financial Inc., basé en Floride, un fournisseur de services d'assurance titres et de gestion des réclamations. L'année dernière, l'entreprise a réalisé un chiffre d'affaires brut de 9,44 milliards de dollars, soit 264 Fortune Classement 500 des plus grandes entreprises américaines.

Le distributeur new-yorkais Kobrand détient une participation minoritaire dans Foley et Lincourt. L'achat de Firestone est la propre entreprise distincte de William Foley, et il est probable que toute acquisition supplémentaire de vignobles le sera également, selon Phillips.

«Nous examinons des zones assez diverses à Napa, Sonoma et le nord-ouest», a déclaré Phillips. «Nous avons maintenant une gamme de niveau intermédiaire assez solide [de marques dans le portefeuille], donc nous rechercherons probablement des propriétés plus petites qui ne produisent qu'un, deux ou trois vins.



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