Les propriétaires de Williams Selyem vendent une participation dans un domaine viticole à la famille Faiveley de Bourgogne

Mis à jour le 15 janvier, 10 h

Les propriétaires de Williams Selyem , l'un des producteurs de pinot noir les plus connus de Sonoma, a annoncé avoir vendu une participation minoritaire dans la cave à la famille Faiveley du Domaine Faiveley en Bourgogne. Le prix et la part de propriété n'ont pas été divulgués.



John et Kathe Dyson prévoient de garder le contrôle de la cave pendant au moins les trois prochaines années, date à laquelle ils réexamineront le partenariat. Les Faiveleys auront alors l'opportunité d'acquérir une plus grande participation voire le contrôle total de la cave. Aucun changement n'est attendu dans les opérations quotidiennes. Le directeur de la vinification de Williams Selyem, Jeff Mangahas, et d'autres employés clés resteront.

'Combien de familles y a-t-il qui peuvent se permettre d'acheter quelque chose de cette taille et de cette qualité qui a également une réputation?' John Dyson a demandé Spectateur du vin . «[Kathe et moi] sommes tous les deux au milieu des années soixante-dix, même si ni ne ressemble ni n'agit comme ça», taquina-t-il. «J'aime toujours marcher dans les vignobles, mais il arrive un moment où vous devriez commencer à penser à un successeur.

Dyson a déclaré que sa recherche avait commencé il y a cinq ans et qu'au fil du temps, il s'était concentré sur les détails qu'il souhaitait d'un nouveau propriétaire. 'Nous ne voulions pas d'un investissement en capital-investissement ou d'une grande prise de contrôle d'entreprise', a-t-il déclaré, notant qu'il était résolu à garder l'entreprise familiale. Dyson considère la famille Faiveley comme le partenaire idéal pour un engagement potentiel à long terme, car ils partagent des valeurs de qualité et de maintien d'une atmosphère familiale.



Le légende de Williams Selyem Winery est bien connu. Les partenaires commerciaux Burt Williams et Ed Selyem ont connu des débuts modestes, produisant leur premier vin dans un garage à Fulton, en Californie, en 1981. Le duo a rapidement établi Williams Selyem comme l'un des vignobles cultes originaux de Californie et a élevé le statut de Pinot Noir dans l'État en créant une liste de diffusion difficile à rejoindre et directement aux consommateurs pour ses vins recherchés.

Williams, décédé en 2019 et Soie vendu la cave en 1998, après que l'entreprise était devenue trop grande pour eux. Aujourd'hui, la production annuelle est d'environ 20 000 caisses.

Les Dyson n'étaient pas étrangers à l'entreprise vinicole lorsqu'ils ont investi. En plus de Williams Selyem, ils possèdent également Millbrook Winery dans le nord de l'État de New York et Villa Pillo en Toscane. Avant d'acheter Williams Selyem, ils ont acquis un vignoble dans le comté de San Benito, appelé Vista Verde, qui est depuis devenu l'un des Pinot Noirs désignés par le vignoble de la cave. L'investissement des Dysons a contribué à faire évoluer la marque: ils ont acquis 135 acres de vignobles et amélioré les opérations de vinification d'une modeste cave à une installation ultramoderne. Ils ont également investi dans la création de leur propre pépinière, située sur le domaine Vista Verde, où ils cultivent la vigne.



Les racines sont profondes pour la famille Faiveley , qui est maintenant dirigée par sa septième génération, représentée par Erwan Faiveley . La cave, fondée en 1825 par Pierre Faiveley, est l'une des les noms les plus marquants de la Bourgogne , avec 331 acres de vignes, dont 30 acres de grand cru parcelles de vignes et 67 acres de premier cru parcelles.

Erwan Faiveley a dit Spectateur du vin il pense qu'il est temps d'investir en dehors de la Bourgogne. «Je pense que le Domaine Faiveley a la bonne taille. Avec 120 hectares de vignobles de premier ordre, je ne suis pas intéressé à cultiver cela davantage, à moins que ce ne soit sur des grands crus emblématiques, qui sont chers et difficiles à trouver. Je suis un admirateur de longue date des États-Unis, de son histoire, de ses habitants et bien sûr de son vin. J'ai fait ma première visite à Napa et à Sonoma en 2000. Je suis tombé amoureux de l'endroit et je savais - j'espérais - que cela ferait partie de notre histoire un jour.

Faiveley a ajouté que lui et sa famille cherchaient une opportunité aux États-Unis depuis une décennie, essayant de trouver la bonne personne. Ils ont même envisagé de démarrer leur propre cave à partir de zéro.

Dyson a déclaré qu'un ami commun l'avait présenté au père d'Erwan, François, il y a plusieurs années, ce qui a déclenché une amitié. `` Il m'a dit que chaque fois qu'il rencontrait un distributeur aux États-Unis, il regardait toujours d'abord la carte des vins du restaurant pour Williams Selyem. '' Dyson a déclaré qu'il recherchait toujours les vins de Faiveley en premier parce qu'il pense que les vins sont élaborés dans un style similaire, avec un engagement envers les meilleurs vignobles.

«Nous avons discuté [de l'accord] pendant 18 mois», a déclaré Erwan. «Cet accord concerne essentiellement deux familles. John et Kathe voulaient s'assurer que nous étions le bon intendant pour WIlliams Selyem. C'est leur bébé depuis 23 ans! ''

Dyson a déclaré qu'il souhaitait terminer certains projets et que la piste de trois ans permettra aux Faiveleys de connaître la Californie et la Russian River Valley avant de décider s'ils allaient plus loin. Dyson a déclaré qu'un conseil informel, composé de membres des deux équipes, se réunira plusieurs fois par an et restera en contact, mais lui et son personnel continueront à diriger la cave.

'Mon accord est que dans trois ans, nous en parlerons, mais tout est tellement synchronisé, je ne m'attends pas à ce qu'ils changent d'avis', a-t-il déclaré. «Je veux des gens qui sont des agriculteurs, qui ont les pieds sur terre et les mains dans la terre. Erwan est un jeune homme formidable avec toutes les qualifications nécessaires.»

«Je resterai aux côtés de John pendant 3 ans», a déclaré Faiveley. 'Et si tout se passe bien des deux côtés, nous prendrions alors la majorité.'

—Avec le reportage de Bruce Sanderson.