Le festival du vin et de la gastronomie fait de la magie à Miami

Paul Draper, vigneron de longue date à Ridge Vineyards en Californie, a secoué la tête devant la scène sous l'immense tente installée sur la plage dimanche après-midi. Des milliers de personnes - habillées pour la chaleur en maillots de bain, shorts étroits et sandales - se sont rassemblées autour des offres d'échantillonnage de plus de 2000 producteurs de vins, spiritueux et autres boissons, ainsi que de la nourriture de près de 100 restaurants locaux.

«Je dirais qu'environ la moitié des personnes qui viennent au stand n'ont jamais entendu parler de Ridge», a-t-il déclaré. «Mais l'autre moitié me dit qu'ils ont 10 cuvées de Monte Bello dans leur cave. C'est la foule la plus diversifiée de tous les événements œnologiques auxquels j'aie jamais assisté.

Il y avait des événements pour tous les niveaux d'appréciation du vin. Alors que le Sunday Grand Tasting a attiré des milliers de débutants, 150 amateurs de vins chevronnés ont participé à une journée complète de séminaires de dégustation (parrainés par Spectateur du vin ) qui allait de Krug Champagne à une verticale de Dominus à une présentation d'étoiles montantes de Californie, telles qu'Arietta et Schrader.

La nourriture était un partenaire égal dans l'événement. De grands chefs locaux, tels que Norman Van Aken et Mark Militello, ont été rejoints par des chefs célèbres de tout le pays pour présenter des dîners extravagants assortis de vins dans les restaurants de la région de Miami samedi. Il semblait que toutes les stars de New York avaient fui cette ville gelée pour le week-end. La liste comprenait Eric Ripert du Bernadin, Bobby Flay de Bolo, Drew Nieporent de Montrachet, Michael Lomonaco de Noche et Douglas Rodriguez de Chicama (retournant dans la ville qui l'avait rendu célèbre à l'origine).

Certains ont cependant eu du mal à s'acclimater. Gordon Ramsay, le meilleur chef londonien du moment, s'est envolé pour donner deux démonstrations et cuisiner lors d'un dîner de vins de Caymus Vineyards chez Smith & Wollensky. Mais quelques heures seulement après son arrivée, il a pris un avion pour rentrer chez lui, repartant sans explications ni excuses. Il ne lui manqua guère, même si rien de ce qu'il aurait pu cuisiner n'aurait pu égaler la combinaison du célèbre steak de Smith & Wollensky vieilli à sec avec Caymus Cabernet Sauvignon Special Selection 1994.

«Tout le monde sait que Miami Beach est magique», a déclaré Mel Dick, président de la division des vins de Southern Wine & Spirits of America. «Nous voulions montrer au monde que nous sommes aussi sérieux au sujet du vin. C'est un grand événement pour une bonne cause, et nous sommes fiers d'en faire partie.

# # #