Le Wine Group achète la cave Benziger de Sonoma

The Wine Group, un géant des boissons connu pour les marques de vins de supermarché telles que Almaden et Cupcake, a acquis Domaine viticole de la famille Benziger , l'un des plus grands praticiens californiens de la viticulture et de la vinification biologiques et biodynamiques, ont annoncé lundi les entreprises.

La vente comprenait les marques Benziger et Imagery, le ranch familial Glen Ellen de 85 acres, deux installations de vinification dans la vallée de Sonoma, l'inventaire actuel et environ 160 acres de vignes. Le prix de vente n'a pas été divulgué, mais des initiés de l'industrie ont déclaré qu'il se situait entre 70 et 80 millions de dollars.



Benziger produit une gamme de vins, dont le Cabernet Sauvignon, le Chardonnay, le Merlot et le Pinot Noir, et sous le label Imagery la famille se ramifie en variétés plus obscures telles que Cinsault, Barbera et Tannat. Ils possèdent ou ont des baux à long terme sur des vignobles de la vallée de Sonoma, de la montagne Sonoma, de la vallée de la rivière russe, de Pine Mountain-Cloverdale et de la côte de Sonoma.

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La vente n'est peut-être pas le choc des cultures d'entreprise qu'il semble. Alors que The Wine Group est l'un des plus grands producteurs de vins de valeur au monde et l'entreprise familiale Benziger a bâti sa réputation sur une culture soignée de tout ce qui est vert , les deux sociétés ont une histoire.

La marque Glen Ellen, que la famille Benziger a lancée avec un énorme succès en 1981 avant de la vendre en 1993, appartient à The Wine Group depuis 2002. «Ils se sont engagés à protéger tout le travail que nous avons accompli et à protéger l'héritage, », A déclaré le directeur général Mike Benziger des nouveaux propriétaires.



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La décision de vendre n'est pas venue facilement, a déclaré Benziger, 63 ans. Après avoir fait face à des problèmes de santé ces dernières années, il a décidé de quitter la cave, et lorsque la famille a commencé à chercher de nouveaux partenaires pour intervenir, The Wine Group a proposé de racheter l'entreprise, a-t-il déclaré.

Basé à Livermore, en Californie, The Wine Group étend ses activités dans la catégorie superpremium et a vu Benziger comme une étape logique. «Nous avons réfléchi dans notre recherche d'une cave qui produit des vins d'exception tout en partageant nos valeurs d'intégrité, de responsabilité sociale et d'innovation», a déclaré Brian Vos, PDG de The Wine Group, dans un communiqué.

Un porte-parole de l'entreprise a déclaré Shanken News Quotidien , une publication sœur de Spectateur du vin , que le volume distribué à l’échelle nationale de Benziger - dont le prix se situe principalement entre 12 et 25 dollars la bouteille - est d’environ 150 000 caisses, tandis que son activité directe au consommateur varie de 25 $ à 80 $ la bouteille et représente environ 35 000 caisses.



Le succès de la famille Benziger avec les ventes directes aux consommateurs par le biais de son centre d'accueil populaire a également séduit The Wine Group, qui vend son vin presque exclusivement via le système à trois niveaux.

«Toute notre mission ici est de reconnecter les gens avec la terre», a déclaré Benziger, «et de relier les points de la terre au vin.» Les nouveaux propriétaires, a déclaré Benziger, se sont engagés à maintenir la priorité écologique de la cave et ont offert des emplois à tous les 150 employés. «C'était vraiment essentiel pour moi», a-t-il déclaré.

La famille Benziger est vaste et multigénérationnelle, et de nombreux membres de la famille travaillent pour l'entreprise. Alors que sept membres de la famille et un investisseur extérieur formaient la propriété, Benziger a déclaré qu'aucune dispute familiale au sujet de la succession n'avait alimenté la vente. «Je pense que nos enfants ont maintenant une porte ouverte pour eux que nous n’aurions pas pu ouvrir et que nous aurons beaucoup plus d’opportunités [avec les nouveaux propriétaires]», a déclaré Benziger.

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Alors que le dernier jour de Benziger à la cave était lundi, il n’a pas d’autres projets que de passer du temps en famille. «J'ai l'intention de rester connecté à l'agriculture», a-t-il déclaré.