Rapport sur les récoltes de vin 2016: la course de cabernet de Napa Valley se poursuit

Pour de nombreux vignerons de la Napa Valley, 2016 prolonge une série d'années exceptionnelles pour le Cabernet Sauvignon à cinq de suite. Leur seul regret est qu'il n'y avait plus de fruits.

«La plupart des vignobles avec lesquels je travaille ont enregistré des récoltes légèrement inférieures à la normale, à la fois en termes de nombre de grappes par pied et de taille de grappe», a déclaré Celia Welch de Courir , qui est également conseiller pour une poignée de vignobles de Napa. Presque chaque année à partir de 2013 a vu des rendements plus faibles pour le cabernet, et beaucoup pensent que la sécheresse est un facteur qui a un impact sur la santé globale des vignes.



'Avec de meilleures conditions en mai par rapport à 2015, la quantité d'éclatement de baies a été considérablement réduite cette année', a déclaré Welch. «Mais le nombre réduit de grappes et la légère réduction des poids des grappes ont signifié que, dans l'ensemble, nous avons constaté une réduction d'environ 20% des rendements attendus.

L'année passa de nouveau du chaud au froid et au chaud. Le mois de septembre a été bon, mais à la fin de la récolte, Napa a connu l'un des mois d'octobre les plus humides depuis des décennies. Ces averses abruptes ont mis un terme rapide à la récolte. La plupart des vignerons disent avoir récolté leurs récoltes à ce moment-là et ont été satisfaits de la qualité et du volume, mais tout le monde aurait aimé un peu plus de jus.

`` Certains lots sont si bons qu'ils pourraient être appréciés sans vieillissement en barrique '', a déclaré Vignobles Caymus le propriétaire Chuck Wagner, qui a été fabriquant du Cabernet à Napa depuis les années 1970 . Les températures uniformes tout au long de la saison de croissance lui plaisaient. «Pendant toute la saison 2016, Napa n'a connu aucun des terribles pics de chaleur pour lesquels notre vallée est connue - cela a freiné le stress de la vigne.



Pour Welch et d'autres, la récolte était plus un tour de montagnes russes. Bien qu'il n'y ait pas eu de pics de chaleur sévères, les périodes de journées chaudes suivies de périodes de journées plus fraîches signifiaient que les fruits mûrissaient par vagues. Les vignobles sur des sites rocheux, avec des sols secs, ou sur des pentes exposées à l'ouest ont mûri en premier.

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«Nous avons travaillé avec soin pour que le fruit soit complètement mûr car les niveaux de sucre ont augmenté plus rapidement que la maturité globale du fruit», a déclaré Welch. `` Plusieurs de mes clients ont utilisé des toiles d'ombrage pour la première fois cette année, afin de protéger les peaux de la dessiccation ou des coups de soleil pendant les périodes de chaleur de fin de saison. ''

Les fermentations sont la première fois que les vignerons peuvent évaluer avec précision la qualité, et elle et d'autres ont déclaré que les résultats à ce stade précoce étaient très encourageants. «Je pense que ce sera un millésime où nous souhaitons sincèrement avoir plus de fruits», a-t-elle déclaré. 'Mais je serai très satisfait de la qualité globale des vins.'