Le vin rencontre la fraternité

«Je sens que je suis sortie de l'utérus en tant qu'entrepreneur», dit Shayla Varnado en riant. Ainsi, lorsque Varnardo est tombée amoureuse du vin, elle a vu des opportunités de soutenir l'industrie du vin tout en devenant une influenceuse des médias sociaux et en créant un espace sûr pour les femmes noires pour en apprendre davantage sur le vin.

Basée à Richmond, en Virginie, Varnado dit qu'elle a commencé à avoir soif de communauté lorsqu'elle travaillait dans une entreprise américaine. 'Je n'ai jamais eu l'impression d'avoir un cercle, vous savez, des gens qui m'ont eu.' Au cours de la dernière décennie, elle a été coach d'entreprise indépendante et en 2016, elle a fondé Black Girls Wine (BGW), une plate-forme permettant aux femmes noires de se connecter et de s'engager autour d'un amour partagé du vin, y compris une émission en ligne hebdomadaire populaire appelée Wine Down. Live, que Varnado héberge. En 2019, elle a fondé la Black Girls Wine Society (BGWS), un groupe réservé aux membres comptant des centaines de membres et de chapitres dans tout le pays.



Varnado s'est entretenue avec la rédactrice en chef MaryAnn Worobiec sur la façon dont elle a été inspirée pour lancer le groupe et comment l'industrie du vin peut mieux atteindre les femmes de couleur.

Wine Spectator: Comment BGW et BGWS ont-ils commencé et comment ont-ils évolué?
Shayla Varnado: Je suis entré dans l'industrie du vin avec le désir de créer une communauté - un endroit où les femmes pourraient se rassembler et prendre du vin ensemble et se sentir à l'aise. Aucun de mes amis n'aimait le vin comme moi. J'irais à ces événements sur le vin et je serais comme l'un des cinq noirs qui se promènent dans une mer de tout le monde. J'étais comme, il doit y avoir une communauté autour de ça, pour que nous puissions nous sentir à l'aise aussi.

Cela a toujours été mon plan, il a commencé en 2016 et s'est manifesté en 2019 avec le BGWS. Les premières années, j'ai organisé des événements œnologiques et fait des expériences. En 2019, j'ai créé la Black Girls Wine Retreat - un événement annuel, et ça s'est très bien passé.



La société devait à l'origine proposer des événements en face à face. J'allais déjà faire un abonnement virtuel, car je reconnais qu'il y a des endroits où cela n'a pas de sens d'avoir un chapitre - peut-être que vous n'avez pas beaucoup d'accès aux vignobles ou aux bars à vin. COVID-19, bébé, accélère ça! [des rires]. Désormais, c’est un tout autre monde de création d’expériences en ligne - en s’associant avec des vignerons et des professionnels du vin pour offrir ces expériences en ligne afin que nos membres continuent d’obtenir leur valeur et d’y avoir accès.

Alors que l'organisation continue de croître, je me rends compte que je dois en ajouter. Cela a été une partie amusante du voyage. OK, nous ne pouvons pas faire un seul voyage à Napa, peut-être devons-nous en faire quatre parce que nous avons tellement de monde. C'est exitant!

Je suis dans une sororité. Je suis dans Alpha Kappa Alpha, la première sororité noire jamais fondée. Je sais à quel point c'était intense - le secret et l'excitation, mais une fois que vous y êtes, c'est une telle fraternité. Il fournit une connexion et une relation instantanées, et c'est ce que je veux que le BGWS ressente.



WS: Avez-vous une idée de l'endroit où se trouvent vos membres dans le pays?
SV: J'étais intelligent et j'ai posé cette question [rires]. Ils partout! Et quand je dis partout, il y a beaucoup de gens qui vont devoir être virtuels - parce que nous n'avons pas de chapitres actuellement. Je suis vraiment excité. Notre chapitre d'Atlanta est le plus important. Mais nous avons besoin de plus de personnes dans plus de villes.

Le côté positif du COVID-19 pour mon entreprise est qu'il m'a forcé à bouger et à agir rapidement. Parce que je l'ai fait, cela va me donner l'occasion de fournir cet espace. Nous avons beaucoup de partenaires à venir.

WS: En ce qui concerne les partenaires, travaillez-vous avec des établissements vinicoles appartenant à des Noirs?
SV: Je travaille avec tous les vignobles. Je travaille avec tout le monde. Je sais que la vinification est une petite entreprise. Lorsque vous offrez une réduction aux membres de la société, vous serez répertorié comme partenaire, nous présenterons vos vins et nos membres pourront magasiner avec vous. Et le fait est que nos membres aiment vraiment le vin. Ces dames, elles achètent.

Mon objectif est de soutenir l'industrie de cette manière. Si nous voulons acheter du vin, achetons des vins à des personnes qui travaillent avec nous.

WS: Les choses ont-elles évolué du tout? Lorsque vous allez à des événements œnologiques, voyez-vous plus de personnes de couleur?
SV: Ne pas.

C’est drôle, je viens d’aller à [un festival du vin] et tous les Noirs là-bas - je les ai reconnus. C'était peut-être 10 d'entre nous. Il y avait des centaines de personnes là-bas. C’est toujours comme ça.

Une chose que je pense que BGW fait, c'est que cela ouvre la porte pour que les gens se sentent encore plus à l'aise pour poser plus de questions sur le vin. Historiquement, on ne nous proposait même pas de vin. En revenant à l'époque de l'esclavage, on nous a offert les restes du dîner - le vin n'était pas inclus dans cela. Je pense que ce que fait BGW, c'est ouvrir cette conversation aux gens. Même intéresser les gens au vin et à l'industrie, et pouvoir poser des questions.

Pourtant, si souvent, les gens ne vendent même pas aux Noirs.

WS: Serait-il plus accueillant si le marketing était plus inclusif?
SV: Définitivement! Une chose que j'entends tout le temps dire, c'est que j'aime vos [comptes de médias sociaux] parce que j'ai la chance de voir des femmes noires élégantes et belles boire du vin. Parce que si vous recherchez sur Google «Les femmes buvant du vin», vous n’avez même pas de femmes noires.

WS: Comment les médias du vin pourraient-ils être plus accueillants?
SV: Je pense qu’il s’agit d’être inclusif, pas seulement dans votre publicité. Si quelqu'un fait de la publicité, demandez: 'Pourquoi n'y a-t-il pas de Noirs sur cette photo?' Mais au-delà de cela, soyez inclusif et considérez le style de vie. Je pourrais vraiment aimer le vin, mais j'ai grandi en écoutant, disons du jazz et du blues. Peut-être avec un article avec une touche de jazz, de blues et de vin. Marcus Johnson est un musicien de jazz qui a son propre vin. Il a créé son propre vin car son public était majoritairement féminin. Au fur et à mesure que tout évoluait, il fait beaucoup d'événements de jazz et de vin. Mais vous ne voyez pas cela dans la plupart des établissements vinicoles. C’est généralement une musique dont je n’ai jamais entendu parler de ma vie.

Cela revient à ceci: le vin est un style de vie. Mais lorsque vous prenez en compte un style de vie viticole avec une personne, vous devez regarder dans son intégralité qui elle est et comment le vin joue un rôle dans sa vie. Je pense qu’il est important de raconter davantage cette histoire. Parce que depuis si longtemps, tout ce que nous avons vu dans l’histoire, c’est ce qui se passe dans une seule partie de l’industrie.

Ce que vous voulez faire, c'est raconter l'histoire de ce à quoi cela ressemble lorsque des gens de couleur intègrent le vin dans leur expérience de vie

WS: J'ai entendu des amateurs de vin noir dire que lorsqu'ils entrent dans un caviste, on suppose qu'ils n'aiment que le vin doux.
SV: Tout le temps.

WS: Avez-vous de bonnes réponses à ce sujet?
SV: J'aime juste poser des questions. «Oh, tu sais comment c'est fait? Pouvez-vous me dire plus?' Et puis, quand ils répondent et que je mentionne que j'étais dans une cave récemment, j'adore répondre et raconter une histoire, puis je vois le «aha». Ne pensez pas que parce que je suis noir, je n’aime que le vin doux.

Le plus gros problème est le suivant: comment les palais des Noirs peuvent-ils évoluer si [vin doux] est tout ce que vous leur offrez?

Je pense que nous commençons tous à faire le travail, et je pense que c’est une chose intéressante, c’est que les gens me demandent toujours: Eh bien, Black Girls Wine, qu'est-ce qui vous a poussé à commencer cela? Et ma question en retour est la suivante: lorsque vous entrez dans un magasin de vin, voyez-vous jamais des Noirs sur le mur? Les voyez-vous déjà dans les publicités? À quand remonte la dernière fois que vous êtes allé à un festival du vin? Vous n'y avez pas vu plus de 20 Noirs. Peu m'importe s'il y avait 500 personnes - on n'en voit jamais plus de 20.

Et c’est parce qu’il n’est pas commercialisé. Je ne vois jamais rien sur les fêtes du vin en Essence ou Ébène magazine. Comment saurai-je y aller? Parce que c’est ce que je lis. Il y a tellement de points de vente numériques - je ne vois jamais d'annonces pour des vins sur ceux-ci. Encore une fois, comment saurai-je?

WS: Pensez-vous que les listes de vignobles appartenant à des Noirs sont utiles?
SV: Je pense que c’est utile, car je pense que les gens ne le savent tout simplement pas. Et je ne pense pas que les gens y pensent. Lors de mon émission d'hier soir, j'ai présenté des entreprises noires et chaque mois, je vais faire un épisode commercial appartenant à des Noirs.

Si je n'en parlais pas aux gens, comment les gens le sauraient-ils? Je pense que les listes sont vraiment importantes car nous commençons maintenant à découvrir plus de personnes.

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WS: Pouvez-vous penser à autre chose que l'industrie du vin peut faire pour s'améliorer?
SV: Je pense qu’il est vraiment important que nous commencions à réfléchir à qui est à la table et qui fait partie de la conversation lors de l’envoi des invitations. Si vous invitez cinq personnes qui vous ressemblent, invitez cinq personnes qui me ressemblent.

Vous pouvez inviter cinq personnes qui vous ressemblent et aucune d'entre elles ne sera la même. Et la même chose va se passer lorsque vous invitez cinq personnes qui me ressemblent. L'important est de s'assurer qu'il y a un équilibre dans la conversation, un équilibre dans la narration, un équilibre dans les expériences que nous partageons et ce que nous proposons.

WS: Que buvez-vous ces jours-ci?
SV: J'ai bu beaucoup de rosé. J'ai récemment eu un très bon Zinfandel, alors maintenant j'en ai trois ou quatre de plus à essayer la semaine prochaine. C'est peut-être mon nouveau rouge préféré. Mon goût est plus pour les vins californiens. J'aime aussi un bon pinot de l'Oregon.

WS: Y a-t-il autre chose que vous aimeriez que nous sachions sur BGW ou BGWS?
SV: Nous sommes une communauté accueillante. Oui, la société est créée pour les femmes noires. Mais nous apprécions tout le monde. Je suis toujours disposé et ouvert à travailler avec tous les professionnels du vin et vignerons. J'adore partager des histoires. Et je sais que c’est quelque chose que mon public apprécie vraiment.

Ce n’est pas grave - si vous avez une histoire à raconter, venez me parler. Nous ne buvons pas que du vin noir ici… nous ne buvons que du vin!