Les détaillants de vin jettent un gant contre les restrictions d'expédition directe

Le livre sur le droit moderne de l'expédition directe du vin aux consommateurs a été rédigé à la Cour suprême des États-Unis en 2005 avec le Granholm c. Heald décision . Désormais, les cavistes espèrent écrire leur propre chapitre de l'histoire. Plus tôt ce mois-ci, des avocats ont déposé une plainte devant un tribunal fédéral, faisant valoir qu'une interdiction de l'Illinois sur l'expédition directe entre détaillants et consommateurs était inconstitutionnelle. Le même cabinet prépare une plainte similaire dans le Missouri.

La poursuite de l'Illinois, déposée le 1er septembre, nommée Entreprises Lebamoff, Inc. et al c. Rauner et coll. , déclare qu'Irwin Berkley, un résident de la région de Chicago, veut acheter `` des vins qui sont épuisés dans l'Illinois mais qui sont toujours disponibles dans les magasins de détail d'autres États, des vins millésimés plus anciens et des vins alloués à une production limitée '' et les faire expédier à sa maison de Cap n 'Cork, une chaîne de magasins de l'Indiana appartenant à un autre plaignant Lebamoff Enterprises, mais ne le peut pas.



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'Nous pensons que les principes de Granholm s'appliquent également aux détaillants '', a déclaré Robert Epstein, avocat principal des plaignants Spectateur du vin . «Et nous allons le tester.

Bien que n'étant pas partie à la poursuite, l'Association nationale des détaillants de vin (NAWR) espère que l'affaire ira jusqu'au bout de l'échelle judiciaire. `` Nous apprécierions l'opportunité d'avoir une chance comme celle-ci de se présenter devant la Cour suprême '', a déclaré Tom Wark, directeur exécutif du NAWR. Spectateur du vin . `` Ce serait un cas parfait qui est sur le point: les détaillants sont-ils couverts par Granholm ? '

Dans Granholm , le tribunal a statué que les États ne pouvaient pas empêcher les établissements vinicoles hors de l'État de livrer aux consommateurs locaux s'ils autorisaient les établissements vinicoles de l'État à le faire, jugeant ces lois discriminatoires à l'égard du commerce interétatique. Actuellement, les établissements vinicoles peuvent expédier directement aux consommateurs dans 43 États , y compris l'Illinois et le Missouri, contre 27 en 2005.



Cependant, les États autorisant l'expédition de détaillants hors de l'État sont passés de 18 à 14 depuis Granholm . Alors que les achats en ligne ont permis aux consommateurs de vin de retrouver plus facilement les vins dans les magasins situés à l'extérieur de l'État, les gouvernements des États ont de plus en plus interdit d'acheter dans ces magasins .

`` En règle générale, lorsque la Cour suprême prend la parole, elle s'exprime à grands traits à moins qu'elle ne limite spécifiquement une décision à une conclusion très étroite, ce qui, à mon avis, ne l'a pas fait [en Granholm ] », a déclaré Epstein. (Epstein et un autre avocat de Lebamoff, James Alexander Tanford, ont à l'origine fait valoir l'un des cas qui ont aidé à amener Granholm à la Cour suprême.)

Lebamoff vient juste après que l'Illinois a resserré son interdiction des détaillants de vin hors de l'État. Le 26 août, le gouverneur Bruce Rauner a signé une nouvelle loi renforçant les sanctions contre les parties extérieures à l'État pour l'expédition de vin dans l'État sans les licences nécessaires. Même les expéditions de vin à petite échelle pourraient être poursuivies en tant que crime de classe 4, passible d'une peine de prison de un à trois ans.



«Un crime de classe 4 est à égalité avec le harcèlement criminel et les voies de fait graves», a déclaré Wark. `` Nous pensons que la plupart des gens conviendraient que le fait d'envoyer une bouteille de vin à quelqu'un qui veut l'acheter ne constitue probablement pas le même crime que les voies de fait graves. ''

Les détaillants blâment le lobbying des grossistes d'État pour la loi, les accusant de chercher à briser la concurrence. Lors d'une réunion de février 2015 de l'Illinois Liquor Control Commission (ILCC), un avocat du Wine and Spirits Distributors of Illinois (WSDI) a suggéré que `` l'incarcération d'un ou deux expéditeurs illégaux enverrait un message fort aux autres expéditeurs que l'Illinois est sérieuse.'

Mais les grossistes soutiennent que le système à trois niveaux des établissements vinicoles, des grossistes locaux et des détaillants locaux vise à protéger les consommateurs. «Cette législation protège la santé et la sécurité des consommateurs de l'Illinois en promouvant le respect de la législation de l'État», a écrit la directrice exécutive du WSDI, Karin Lijana Matura, dans un communiqué. «Il s'agit de protéger les consommateurs de l'Illinois en respectant le système à trois niveaux sur lequel cette industrie a été établie.

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La plainte de Joseph Doust, copropriétaire de Berkley et Lebamoff, contre le gouverneur Rauner, la procureure générale Lisa Madigan et deux chefs de l'ILCC présente deux arguments expliquant pourquoi interdire la livraison directe aux détaillants hors de l'État tout en l'autorisant aux détaillants dans l'État est inconstitutionnel: le La clause de commerce de la Constitution (`` elle prive [les plaignants] sous l'apparence de la loi de leurs droits constitutionnels à s'engager dans le commerce interétatique '') et la clause de privilèges et immunités (`` elle refuse à Joseph Doust d'exercer sa profession de détaillant de vin à des conditions équivalentes à ceux donnés aux citoyens de l'Illinois ').

'Si vous lisez Granholm , Je ne pense pas qu'il y ait une question dans mon esprit ce que la Cour suprême voulait dire dans cette affaire était que les États ne peuvent pas discriminer les expéditeurs hors de l'État », dit Wark. «Et les détaillants sont des expéditeurs, tout comme les établissements vinicoles sont des expéditeurs.

Dans Granholm Cependant, le juge Anthony Kennedy a écrit dans l'opinion majoritaire: «Le vingt et unième amendement accorde aux États un contrôle pratiquement complet sur l'opportunité d'autoriser l'importation ou la vente d'alcool et sur la manière de structurer le système de distribution d'alcool. Nous avons précédemment reconnu que le système à trois niveaux lui-même est incontestablement légitime ». Dans le passé, certains tribunaux ont conclu que la langue de Granholm ne protège que les producteurs d'alcool de la discrimination commerciale entre les États, pas les commerçants.

Ce n'est pas la seule affaire qui soulève cette question devant la Cour fédérale. En août, Texas Package Stores Association, Inc., un groupe de défense des magasins de vins et spiritueux de l'État, a soumis une requête pour un bref de certiorari à la Cour suprême dans une affaire similaire qui a traversé les tribunaux du Texas sous diverses formes. pendant un quart de siècle. Et Epstein et ses collègues préparent un procès dans le Missouri qui présentera un argument similaire contre la constitutionnalité des restrictions d'expédition des détaillants du Missouri.Les plaignants sont un magasin de vins de spécialité de Floride et un résident du Missouri.

Les experts juridiques pensent que cela prendrait deux ans ou plus avant Lebamoff a trouvé son chemin vers la plus haute cour, si c'était le cas. Mais le débat retient l'attention. Seule une petite fraction des milliers de vins, américains et internationaux, est légalement disponible à l'achat dans les 50 États. Expliquant sa motivation, Epstein a déclaré: `` Je ne suis pas seulement un avocat en vin, mais j'ai été un écrivain en vin et un collectionneur et consommateur. Mon idéal est de permettre aux gens qui veulent acheter du vin de l'obtenir de n'importe quelle source légale aux États-Unis.