Un détective de vin et un romancier potentiel

Laurent Ponsot, le vigneron bourguignon et croisé contre la fraude au vin, a écrit.

À peine âgé de 66 ans, Ponsot a utilisé ses deux mois sous le verrouillage COVID-19 dans les montagnes du Jura en France pour travailler sur son livre promis de longue date exposant ses découvertes et ses théories sur Rudy Kurniawan, le jeune contrefacteur de vin au visage frais. condamné par un tribunal fédéral américain en 2013 et ensuite condamné à 10 ans de prison .



«Quand j'ai commencé ma croisade, je me voyais comme Don Quichotte. Je l'ai fait par principe », a déclaré Ponsot par chat vidéo un matin de mai. «Ce type salissait l'esprit du vin, et il est devenu vital pour moi d'enquêter.»

«Jusqu'à présent, j'ai écrit trois des 31 chapitres», a ajouté Ponsot. «Mais j'ai tout organisé et dans ma tête. C'est juste une question d'écriture. '

Ponsot n'est pas le premier écrivain à dire cette , J'ai pensé.



Néanmoins, il dit que le livre contiendra de nouveaux détails sur Kurniawan, dont les transactions en faux vins de collection ont été relatées dans le documentaire Raisins aigres , sorti sur Netflix en 2016. Ponsot a joué un rôle vedette dans ce film en tant que vigneron qui aidé les autorités à traduire le fraudeur en justice .

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«Kurniawan avait neuf identités, y compris une identité féminine», a déclaré Ponsot, révélant une partie de la profondeur de la recherche qui apparaîtra dans son livre.

Kurniawan, aujourd'hui âgé de 43 ans, serait né Zen Wang Huang à Jakarta, en Indonésie, et aurait voyagé aux États-Unis avec un visa d'étudiant dans les années 1990. Les enquêteurs en Raisins aigres identifier les membres de la famille de Kurniawan, y compris sa mère, Lenywati Tan , qui vivait avec lui à Los Angeles, et ses oncles, ont condamné des fraudeurs bancaires en Asie.



Pourtant, Ponsot a jalonné une vision contraire des liens familiaux de Kurniawan.

«Je soupçonne que la femme vivant dans sa maison n'est pas sa vraie mère», a déclaré Ponsot, qui pense que les certificats de naissance que Kurniawan a présentés aux autorités du monde entier étaient également des faux. «Je ne peux pas le prouver, mais tout à propos de Rudy était faux.


Lire Spectateur du vin 'est toute l'histoire,' Attraper le Dr Conti », sur le stratagème de contrefaçon de Rudy Kurniawan et comment il a été démantelé.


Le monde de Kurniawan est un site Web compliqué, j'ai donc téléphoné à Brad Goldstein, le consultant basé en Floride qui a coordonné une enquête de plusieurs années sur la contrefaçon de vin pour milliardaire William Koch et qui figure également en bonne place dans Raisins aigres . Il a catégoriquement rejeté le point de vue de Ponsot comme étant sans fondement, affirmant que les liens familiaux de Kurniawan sont bien documentés: 'Les preuves sont accablantes.'

Ponsot dit que son livre prendra la forme d'un roman - lui permettant une plus grande latitude et une plus grande interprétation.

Le roman débutera avec sa première prise de conscience réelle de la fraude de Kurniawan - lorsqu'il a reçu un appel d'un avocat et collectionneur de vin de New York au début de 2008 concernant 22 lots suspects, totalisant environ 90 bouteilles, de sa famille. Domaine Ponsot présenté aux enchères par Acker Merrall & Condit au restaurant Cru de New York. Parmi ce lot se trouvaient des bouteilles de Clos Saint-Denis, consignées par Kurniawan, avec des millésimes datant de 1945 - une impossibilité, car le domaine n'a commencé à mettre en bouteille que grand cru en 1982.

Ponsot s'est rendu à New York pour arrêter la vente aux enchères d'avril et a rencontré Kurniawan pour le déjeuner au restaurant Jean-Georges le lendemain, ne sachant pas si Kurniawan était une victime ou un prédateur. Ses deux prochaines rencontres avec Kurniawan ont eu lieu à Los Angeles, où en 2009, Ponsot a finalement confronté et accusé Kurniawan.

En cinq ans, l'affaire est devenue un travail à temps partiel pour Ponsot, qui dit avoir passé 15% de son temps à travailler avec des enquêteurs fédéraux et à faire des recherches amateurs sur trois continents.

«Pour moi, quand j'ai un projet ou un sujet, je dois creuser et faire la recherche», a déclaré Ponsot. 'Je ne m'arrête pas avant d'avoir terminé.'

Environ un an après la condamnation de Kurniawan, a déclaré Ponsot, il a goûté «par hasard» à une contrefaçon de Kurniawan du joyau de la couronne du Domaine Ponsot, le Clos de la Roche. C'était lors d'un dîner de vin coûteux dans la région de la baie de San Fransisco où 17 vins de Ponsot étaient versés, parmi lesquels cinq bouteilles de Clos de La Roche de 1972 - dont l'une avait été achetée aux enchères et portait les initiales de Kurniawan marquées au dos.

«Je l'ai goûté et le vin était assez bon, mais pas aussi bon que les autres, qui étaient exceptionnels», a déclaré Ponsot. Il dit que Kurniawan avait acheté le Clos de la Roche à un autre producteur à une fraction du prix et avait changé l'étiquette - la retournant pour environ 25 fois sa valeur.

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«Il était assez intelligent», a déclaré Ponsot. «C'était un Clos de la Roche, mais ce n'était pas le Domaine Ponsot.

Kurniawan devrait être libéré de la prison fédérale du Texas en novembre et sa peine de prison exige qu'il soit expulsé directement à Jakarta.

«Après cela, je ne sais pas ce qui va lui arriver», dit Ponsot. 'Je sais qu'il y a de l'argent quelque part et que, s'il est intelligent, il prendra cet argent et disparaîtra.'

Ponsot, qui a quitté le domaine de sa famille il y a trois ans pour lancer sa propre entreprise de négociant, dit que son livre clôturera le dernier chapitre de sa vie sur Rudy Kurniawan.

'Ce sera le point final de l'histoire', a déclaré Ponsot. «Une fois le livre publié, je ne parlerai plus jamais de cette affaire. À qui que ce soit.'