Wine Talk: l'hommage de Dusty Baker à Hank Aaron

Note de l'éditeur: Hank Aaron est décédé le 22 janvier à l'âge de 86 ans. Le grand joueur de baseball était une légende du diamant et une voix passionnée pour les droits civiques. Cette histoire a été publiée une semaine avant son décès.

Lorsque Dusty Baker a rejoint les Braves d'Atlanta en 1967 à l'âge de 18 ans, le légendaire cogneur Henry 'Hank' Aaron l'a pris sous son aile. Aaron a continué à surpasser le record de course à domicile de Babe Ruth de 714 en 1974 et a terminé sa carrière avec 755. Il a détenu le record du plus grand nombre de circuits dans l'histoire de la Major League Baseball pendant 33 ans. Maintenant, Baker, qui a construit sa propre carrière légendaire en tant que manager, a honoré son ami et mentor de longue date avec un vin en édition spéciale.



Baker, qui gère actuellement les Astros de Houston, a lancé sa société vinicole, Baker Family Wines, en 2013. Mais il a commencé à faire du vin dans son arrière-cour à l'extérieur de Sacramento, en Californie, en 2005. Il passe ses saisons creuses à travailler ses vignobles, à planter de la syrah avec le vigneron Charles 'Chik' Brenneman, qui a enseigné l'enseignement du vin à l'UC Davis depuis plus d'une décennie et a récemment pris sa retraite pour se concentrer à plein temps sur Baker Family Wines.

Il y a quelques années, Aaron a goûté les vins de Baker et a déclaré qu'il souhaitait investir dans l'entreprise. Il a également dit qu'il voulait faire un cabernet sauvignon audacieux. Brenneman a obtenu les raisins du Fair Play AVA, une sous-région de la Sierra Foothills AVA. Selon Brenneman, la longue saison de croissance et les sols uniques de la région donnent des saveurs audacieuses et une acidité élevée.

Pour honorer le grand joueur de baseball, Baker a surnommé le vin «Hammerin 'Hank». Ils ont fabriqué 70 caisses du cabernet Hammerin 'Hank 2018, sorti à 60 $ la bouteille. (Le vin est disponible sur le site Web de Baker Family Wines.) Baker a pris une pause dans la préparation de la prochaine saison de baseball pour parler avec Spectateur du vin Le rédacteur adjoint Shawn Zylberberg parle de ses plus grands héros du vin, de la plantation de son propre vignoble et de l'influence d'Aaron.



Wine Spectator: Quand avez-vous commencé votre passion pour le vin?
Boulanger poussiéreux: Cela a commencé quand j'étais à l'université, parce que j'allais à l'école avec des enfants dont les pères travaillaient à Napa, alors j'y allais tout le temps.

Mais le gars qui m'a vraiment impliqué était Willie Stargell des Pirates de Pittsburgh, une fois que je suis entré dans le ballon professionnel. Je serais sur la première base et il me poserait des questions sur ce nouveau vin et si j'avais essayé celui-ci et je dirais non et il m'apporterait une bouteille le lendemain. Plus tard, quand j'étais directeur des Giants de San Francisco, le propriétaire de l'époque était de bons amis avec Michael Mondavi et a demandé si j'aimerais faire partie de son conseil consultatif. Mais chaque fois que j'ai du vin, je pense à Willie Stargell.

Hank Aaron Hank Aaron frappe son 715e circuit de la Major League le 8 avril 1974. (Sporting News via Getty Images)

WS: Comment avez-vous commencé à faire votre propre vin?
DB: J'ai construit une maison à Granite Bay, en Californie, et j'avais 2 acres supplémentaires. J'allais construire un étang mais mon assureur m'a dit que j'allais inonder mes voisins. Je ne savais donc pas quoi faire, et mon bon ami Rodney Williams [président et chef de la direction de Belvedere Vodka] m'a amené à Chik Brenneman en 2005.



Chik m'a aidé à choisir mon porte-greffe, à installer mon système goutte à goutte et à câbler. Je voulais du Cabernet Sauvignon, mais Chik a dit que la Syrah pousserait mieux dans cette région de Sierra Foothills. Nous avons commencé à cultiver des raisins cette année-là et nous les avons transformés et je donnais le vin à des amis à Sacramento. Tout le monde m'a dit que le vin était vraiment bon, alors nous avons commencé à penser: «Pouvons-nous faire des affaires avec ça? C'est comme ça que nous avons commencé.

WS: Comment définiriez-vous votre relation avec Hank Aaron?
DB: Hank Aaron était comme mon père loin de chez moi quand j'étais avec les Braves. Il m'a gardé droit. [Avant de signer], il a rencontré ma mère et moi au Dodger Stadium et il m'a dit que si j'avais confiance en moi, je pourrais être dans la cour des grands au moment où ma classe serait diplômée de l'université. Il a promis à ma mère qu'il prendrait soin de moi comme si j'étais son fils, ce qu'il a fait.

Hank Aaron Dusty Baker dans ses deux acres de vignes dans les contreforts de la Sierra. (Avec l'aimable autorisation de Baker Family Wines)

J'avais prié pour ne pas aller dans le sud pour jouer parce que c'était 67 et une période très tumultueuse, mais il m'a fait bien manger et aller à l'église et ne pas traîner tard et m'a gardé concentré. Grâce à lui, j'ai rencontré les dirigeants civiques de notre temps.

WS: Comment le partenariat viticole a-t-il commencé?
DB: J'ai laissé Hank goûter notre vin. Puis lui et Tom Moorehead, l'un des meilleurs amis de Hank, sont venus à Opus One avec moi-même il y a quelques années. Hank à l'improviste m'a demandé: 'Hé mec, nous aimerions faire partie de votre entreprise.' Il a dit qu'il voulait faire un taxi audacieux. Il a évolué là où nous en sommes aujourd'hui.

Il m'a appelé récemment et je ne l'ai jamais entendu aussi émouvant, car ce n'est pas un gars très émouvant. Il a dit qu'il adorait ça. Il a aimé l'étiquette et il a aimé le vin.

WS: Avez-vous vu le vin et le sport se développer au fil des ans?
DB: Quand je suis entré dans le jeu, j'avais 18 ans et je ne buvais même pas. J'ai vu beaucoup plus de buveurs dans le jeu que lorsque je suis arrivé, mais maintenant les enfants sont de jeunes joueurs qui sont des buveurs plus responsables et il y a beaucoup plus de buveurs de vin maintenant qu'il n'y a de buveurs de bière et de spiritueux.

Les gars connaissent beaucoup mieux la différence entre un bon vin et un mauvais vin. Avant, nous pensions toujours que le prix était la marque du bon vin et plus tard, nous avons appris que souvent c'est la marque du marketing et que le prix ne signifie pas nécessairement que le vin sera meilleur.

quel est le goût du cabernet

WS: Qu'espérez-vous que les fans de baseball tireront de ce partenariat?
DB: J'espère que les gens apprendront l'esprit d'entreprise, car Hank était impliqué dans les affaires. J'espère que cela peut également aider à motiver certains enfants à s'impliquer dans le vin, car il n'y a pas beaucoup de vignerons noirs.

Hank Aaron et Dusty Baker Baker (12) félicite Aaron (44) au marbre après le home run numéro 703. (Sporting News via Getty Images)