Wine Talk: CJ McCollum de la NBA passe au pinot de l'Oregon

CJ McCollum, la star des Portland Trail Blazers, n'a pas à voyager loin pour obtenir un bon vin. Le connaisseur record de tir-garde-slash-vin est dans l'Oregon depuis que l'équipe l'a récupéré au premier tour du repêchage de la NBA 2013, et il a formé son palais sur Willamette Valley Pinot. À la fin du mois dernier, McCollum a annoncé les fruits de son régime hors court: McCollum Heritage 91, un Pinot Noir des Chehalem Mountains 2018 avec lequel il a fait Vignoble d'Adelsheim . C’est une ode à son enfance, à sa fiancée et au cépage étoilé de son état.

McCollum, 28 ans, a fait des vagues en 2019 lorsqu'il a battu un record de franchise en marquant 37 points dans une victoire du match 7 contre les Denver Nuggets pour faire avancer les Trail Blazers à la finale de la Conférence Ouest pour la première fois depuis les séries éliminatoires de la NBA en 2000. Adelsheim a rejoint la liste peu de temps après: la cave a aidé à créer les Blazers ' Vins commémoratifs du 50e anniversaire , et travaillent maintenant avec l'équipe pour collecter des fonds de secours contre le COVID-19 pour la communauté.



`` C'est fou comment tout cela est venu à la vie avec moi étant repêché par les Portland Trail Blazers et tombant dans la mine d'or de Pinot Noir ici dans l'Oregon '', a déclaré McCollum Spectateur du vin . Il est en bonne compagnie avec les Blazers, dont les meilleurs dégustateurs comprennent Carmelo Anthony et Damian Lillard. Le fan de longue date était prêt à se lancer dans le jeu du vin, «passer par le processus de ce que c'est que de créer un vin du début à la fin».

Au début du développement d'Heritage 91, McCollum a goûté à l'aveugle plusieurs vins avec la vigneronne d'Adelsheim Gina Hennen et a été immédiatement attiré par les saveurs des sols volcaniques. Le pinot noir qui en résulte est un assemblage issu de trois propriétés viticoles contiguës du domaine. '[CJ] est tellement engagé dans l'ensemble du processus et veut vraiment apprendre tout ce qu'il peut sur l'entreprise', a déclaré Hennen. Élaborant sur leur philosophie commune, Hennen a ajouté que «l'assemblage final doit contenir les échos de chaque vignoble et être dominé par aucun d'entre eux».

Le Pinot Noir des Chehalem Mountains 2018 sera disponible à l'achat le 15 septembre pour 50 $ McCollum indique que d'autres versions sont en préparation. Il a pris une pause après avoir fouillé dans sa cave de 600 bouteilles pour parler avec l'assistant de rédaction Shawn Zylberberg de la genèse de son nouveau vin et de son amour pour sa région viticole locale, ainsi que de la réaction de ses coéquipiers à la nouvelle qu'il était devenu un vigneron.




Photos gracieuseté de McCollum Heritage 91

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Wine Spectator: Quand avez-vous commencé votre passion pour le vin?
CJ McCollum: Cela remonte à avant le basket-ball professionnel. Ma fiancée, [Elise Esposito], m'a en fait initié au vin à l'université, et je n'ai pas vraiment aimé ça au début. Mon palais n'était pas encore développé et je buvais avec un budget universitaire. Mais au fur et à mesure que je voulais en savoir plus et en boire, mon amour pour elle a grandi. Et puis je suis arrivé ici en Oregon et cela a amplifié cela. Le premier établissement vinicole où je suis allé dans l'Oregon était Stoller , et le premier pinot que j'ai jamais goûté à mon arrivée était Walter Scott . Cela a changé ma vision du pinot et du sol volcanique. [Bientôt] j'ai su que j'étais un grand fan de Bryan Creek Vineyard et de Willamette Valley.



WS: Pourquoi avez-vous choisi de vous associer à Adelsheim?
CM: C'était une combinaison de choses. Adelsheim a recherché une opportunité potentielle de partenariat et d'expérience collaborative, et j'ai sauté dessus. Je suis reconnaissant d'avoir pu en apprendre davantage à ce sujet et de continuer à visiter le vignoble et à me plonger dans non seulement le pinot noir, mais aussi ce qui entre dans sa fabrication et ce que vous devriez manger avec. Le fait qu'Adelsheim soit EN DIRECT [ Viticulture et œnologie à faible apport ] et croit en la durabilité a été un facteur important dans mon processus de décision. Ils n'utilisent pas de produits chimiques [excessifs], ils préfèrent les panneaux solaires, et cela m'a donné une chance d'être aussi interactif que possible.

Gina Hennen a suivi beaucoup de mes conseils en ce qui concerne mes préférences gustatives et a donné vie au vin en utilisant des assemblages multi-vignobles de nombreux Pinot Noirs différents. Je pense que Gina a toujours fait un excellent travail avec la fabrication du vin, alors je me sentais extrêmement à l'aise de mettre ma bouteille entre leurs mains.

WS: Comment l'équipe a-t-elle adopté la scène viticole de l'Oregon et le vin en général?
CM: Nous emmenons une camionnette Sprinter dans différents vignobles et apprécions vraiment le vin ici et passons du temps ensemble. Mais j'ai eu la chance d'être avec beaucoup de coéquipiers qui aiment le vin, ainsi que du personnel d'entraîneurs et une organisation qui aime le vin en général, nous avons donc pu nous amuser beaucoup. L'entraîneur Terry Stotts est un énorme Château Margaux fan, donc je lui offre généralement ça pour Noël, et c'est aussi celui qui m'a présenté Chêne argenté Quelques années auparavant. Quand l'entraîneur adjoint David Vanterpool était ici, nous avons bu Opus One , l'un de ses vins préférés. Damian Lillard au début de sa carrière buvait du Riesling puis est passé au rouge, donc nous avons un très bon équilibre de gars qui aiment les choses différentes. Nous fournissons tous du vin à différentes occasions. Historiquement, j'ai offert des pinots aléatoires de l'Oregon juste pour présenter aux gens la polyvalence qui existe ici dans la vallée de Willamette.

WS: Qu'y a-t-il derrière l'étiquette?
CM: D'abord et avant tout, j'ai inclus mon nom de famille du point de vue de l'héritage, en comprenant ce que je veux accomplir en dehors du monde du basket-ball. Le patrimoine est énorme pour moi, comprendre d'où je viens et ce que je viens, mais c'est aussi la rue dans laquelle j'ai grandi. J'ai grandi sur Heritage Avenue [à Canton, Ohio], quand j'étais enfant et cela me ramène à mon enfance. La fleur d'anthurium en bas est la fleur préférée de ma fiancée. Comme c'est elle qui m'a initié au vin, j'ai pensé qu'il était juste de lui faire un clin d'œil, non seulement à notre amour pour le vin, mais à notre relation. Et le 91 est nos deux dates de naissance, et c'est quelque chose dont nous voulions nous souvenir en vieillissant et en regardant en arrière sur cette bouteille.

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WS: Vos coéquipiers ont-ils eu une première gorgée exclusive?
CM: Ils ne l'ont pas encore essayé et m'ont donné du fil à retordre parce que je l'ai gardé secret et que je n'en ai vraiment parlé à personne jusqu'à il y a environ une semaine. Nous vivons tous près les uns des autres et ils ont dit: «Nous vivons si près et vous n'avez jamais apporté de bouteille chez nous? Je vais donc m'assurer que tous mes coéquipiers et potes reçoivent une bouteille ce week-end.