Wine Talk: représentant Mike Thompson

Depuis 1998, le représentant Mike Thompson (D), 55 ans, représente le premier district du Congrès de Californie, qui comprend les comtés de Napa, Sonoma, Mendocino et Lake. Il est membre du comité des voies et moyens de la Chambre et, cette année, le Congrès a approuvé à l'unanimité sa résolution reconnaissant l'importance de la victoire de la Napa Valley lors de la dégustation de vins de Paris en 1976. Mais peut-être que sa plus grande fierté est de cofonder le Congressional Wine Caucus en 1999, avec un collègue républicain. Le groupe bipartite compte 215 membres et, bien qu'ils se réunissent régulièrement pour déguster du vin, le caucus a effectivement ouvert la discussion - et adopté une législation - sur une série de questions importantes pour l'industrie du vin, comme le commerce avec l'Union européenne, directement expédition et recherche sur la prévention de la maladie de Pierce. Thompson n'est pas seulement familier avec les problèmes liés au vin, car il est de Napa, cependant. Il possède également son propre vignoble biologique de 20 acres dans le comté de Lake, où il cultive du sauvignon blanc pour Fetzer .

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Wine Spectator: Comment vous êtes-vous impliquée dans l'industrie du vin?
Mike Thompson: J'y suis en quelque sorte né, je suppose. J'avais des grands-parents italiens sur ma mère '> Stony Hill cave lorsque les McCreas ont acheté cette propriété. Il a également construit leur cave, qui est toujours leur cave aujourd'hui. Tim Mondavi et moi sommes allés à l'école maternelle ensemble. Beaucoup de gars avec qui j'ai grandi sont tous dans l'industrie du vin. Chuck Wagner et moi étions dans la même classe. J'ai grandi avec le Martini enfants. De l'autre côté de la rue, en grandissant, étaient les Raymonds . Dans ma rue aujourd'hui, l'un des gars avec qui est impliqué Quintessa habite quelques portes plus bas. Cathy Corison est mon voisin immédiat.



WS: Faites-vous des dégustations avec votre personnel?
MT: Probablement pas assez souvent. Lorsque j'ai été élu pour la première fois, le camion qui m'apportait une grande partie de mon vin personnel à Washington s'est retrouvé coincé dans une tempête de neige. Il y avait environ six ou sept caisses vers l'arrière du camion qui, une fois livrées, étaient livrées avec des bouchons en différentes positions. C'était du très bon vin, et nous avons eu une excellente dégustation de vin pour chaque bureau à l'étage. Nous avions besoin de le boire, et pourquoi ne pas faire découvrir à certains un bon vin?

WS: Combien de vin y a-t-il dans votre collection?
MT: J'ai une cave réfrigérée à Sainte-Hélène qui contient probablement 400 ou 500 bouteilles, et j'en ai probablement d'autres dans des placards ailleurs. J'ai un petit placard contre un mur de ciment dans ma maison de Washington, et il y a probablement 100 bouteilles de vin là-bas.

WS: Quels sont vos favoris?
MT: Tous ceux du premier district du Congrès!



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WS: C'est tout du vin américain?
MT: Oui, je suis un partisan du vin américain.

WS: Comment êtes-vous arrivé à posséder un vignoble?
MT: Nous avons vendu une autre propriété et avons voulu penser à développer un accord de type vignoble / ranch. Nous avons trouvé cette propriété incroyable avec de belles vues dans un cadre incroyablement calme et paisible. C'était un verger de poiriers. Nous l'avons acheté et développé, et avons planté environ 20 acres de Sauvignon Blanc. Cela agit comme un répit pour moi et ma femme. Nous sommes en mesure d'aller le week-end et de passer un peu de temps, de travailler et de nous détendre.

WS: Comment conciliez-vous être vigneron et législateur?
MT: Ce n'est pas équilibré. Je n'y vais pas assez souvent. Mais quand je le fais, c'est une vraie libération, que ce soit pour construire des parois rocheuses ou planter des oliviers ou marcher dans le vignoble avec mon directeur de vignoble. C'est juste une très bonne libération de la pression politique.



WS: De quelle réalisation politique en matière de vin êtes-vous le plus fier?
MT: Le Congressional Wine Caucus a été très utile pour un certain nombre de raisons. Nous faisons beaucoup - des dégustations de vins aux séminaires. J'ai commencé avec George Radanovich, mon collègue républicain à la Chambre, et nous avons eu une bonne participation des deux côtés de l'allée. S'il y a une chose sur laquelle tout le monde peut s'entendre, le bipartisme est aujourd'hui indispensable au Congrès. C'est aussi l'occasion de mettre l'industrie du vin face à face avec ceux qui rédigent les lois de ce pays.

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WS: L'implication du vin est-elle donc le meilleur moyen de faciliter le bipartisme?
MT: Je pense que c'est un excellent moyen! Venez à mon bureau lorsque nous aurons l'un de ces événements, et il y aura un nombre pair de démocrates et de républicains. Cela semble simplement couper les absurdités partisanes. C'est important. Vous pouvez l'examiner en fonction des enjeux futurs à venir, comme l'ensemble du problème du changement climatique et son impact sur le vin en général. Nous aurons besoin de gens des deux côtés de l'allée pour aider à comprendre cela.

WS: Qu'y a-t-il de plus capricieux et difficile à satisfaire: un vigne ou un collègue?
MT: Les vignes ne répondent pas. Ils ne discutent pas.