Wine Talk: John York, propriétaire des 49ers de San Francisco

«John, tous les vignerons sont des fans de 49ers. Lorsque Margaret Duckhorn, cofondatrice de Napa's Duckhorn Vineyards, a déclaré au Dr John York que cela avait inspiré un accord alors inhabituel entre le vin et le football. Maintenant, le copropriétaire de l'équipe a développé l'Appellation 49 pour devenir peut-être le programme de vin le plus complet dans le stade, avec six vignerons californiens versant à chaque match des Niners dans les suites - 48 vins au cours d'une saison. Pour la première fois cette saison, du vin est disponible dans tout le stade à tous les niveaux de sièges. Soit dit en passant, l'équipe mène actuellement la NFC West avec un dossier de 9-1.

Depuis qu'il a rejoint sa femme, Denise DeBartolo York, à la tête de l'équipe en 1999, York s'est efforcé d'intégrer la scène viticole locale - qui va de Napa à Santa Lucia Highlands - dans l'expérience de la journée. «Ce ne sont que des vins californiens, nous sommes une équipe californienne, donc c'est du vin californien», dit-il. Avec l'ouverture de la nouvelle maison des 49ers, le Levi's Stadium, en 2014, le programme des vins a également reçu un coup de pouce proportionné.



Spectateur du vin L'assistant de rédaction Peter Lane a parlé avec York des belles bouteilles qui l'ont le plus surpris, de la façon dont Duckhorn a contribué au lancement du programme de vin des Niners et de la suite des aspirations vineuses de l'équipe.

Le propriétaire des 49ers de San Francisco, John YorkJohn York (au centre) avec le vigneron Jeffrey Patterson de Santa Cruz's Mount Eden Vineyards et sa fille et copropriétaire, Sophie Patterson (49ers Photo)

Wine Spectator: Qu'est-ce qui t'a poussé au vin?

bouteille typique de taille de vin

John York: Eh bien, mes parents ne buvaient jamais de vin, mais les parents de Denise avaient du vin tout le temps. Donc, probablement un peu tard dans notre carrière universitaire. Et puis, quand j'étais à la faculté de médecine, tous nos amis buvaient généralement de la bière. Nous sortions dîner et ne savions rien du vin, mais nous le commandions. Et quand on ne sait pas grand-chose sur le vin, parfois c'est bon, et parfois ce n'est pas bon.



Et quand je suis sorti en Californie - l'équipe fait partie de la famille de Denise depuis 1978 - je me suis en quelque sorte heurté et j'ai trouvé des vins que j'aimais. Quand elle et moi avons commencé à diriger les 49ers, en 1999, j'ai commencé à aller plus souvent à Napa et j'ai appris à connaître de nombreux vignerons, et c'est vraiment comme ça que j'ai commencé. Comme tant d'autres personnes, j'ai commencé à Napa et j'ai vraiment apprécié les cabernets.

J'ai invité Margaret Duckhorn [co-fondatrice de Vignobles de Duckhorn ] à un jeu. J'avais invité d'autres vignerons à un jeu, et ils m'apportaient une ou deux bouteilles, ce qui est toujours apprécié et toujours agréable. Mais voici Margaret, et elle appelle ... et elle voulait savoir combien il y en avait dans la suite - qui comptait environ 35 personnes. Elle a donc apporté du vin pour la suite, et tout le monde a apprécié le vin. Et elle a juste dit: `` John, tous les vignerons sont des fans de 49ers. Vous devriez commencer à avoir quelqu'un à chaque match et commencer à lui faire verser du vin dans votre suite. Et c'est ce que j'ai fait, et évidemment, vous en savez beaucoup sur les différentes variétés et les différentes différences entre les vins.

WS: Au fur et à mesure que le programme s'est élargi, comment votre propre expérience œnologique a-t-elle évolué? Qu'est-ce que tu bois maintenant?



TU: Les gens m'ont entendu dire, il y a probablement sept ans: «Mon vin blanc préféré est le pinot noir», parce que c'était aussi léger que je le voulais. [Mais] on m'a présenté [certaines] choses différentes: j'ai eu, très près les uns des autres, un 1999 Mon rêve Chardonnay et un des années 1990 crête Chardonnay, et puis j'ai eu un vieux Stony Hill Chardonnay - et tout d'un coup, quand vous commencez à boire ces vieux Chardonnays, les Chardonnays n'ont pas tous le même goût. Ils sont beaux et merveilleux. Et donc j'ai aussi développé un amour pour les vins blancs.

Avec plus de temps, j'ai commencé à voyager et mes filles jumelles, Jenna et Mara, adorent le vin. Nous sommes allés en Champagne, j'adore les vins. Les Rhônes du Sud font partie de mes préférés. Ces Rhônes du Sud, bien sûr, s'apparentent aux Tables Creek , et les Haase [qui sont copropriétaires de Tablas Creek] m'ont en fait rendu visite à Beaucastel , et nous étions à Beaucastel pendant probablement quatre heures. Et nous avons terminé avec un Beaucastel rouge 1980, et c'était tout simplement fantastique. Et mes filles sont allées en Argentine - j'adore les malbec argentins, j'adore les cabines chiliennes et j'ai deux amis restaurant qui font du vin espagnol, j'ai donc appris un peu plus sur les rouges espagnols. Et j'aime aussi les blancs italiens. Il y a donc beaucoup de vin.

Les gens que vous rencontrez dans l'industrie du vin - je me rends compte que c'est une industrie hôtelière, mais les gens sont tellement sincères. Ils sont passionnés par leurs vins, et ils sont vraiment passionnés par les gens qui les aiment.

WS: Le vin est une question de relations - n'est-ce pas un aspect important de l'Appellation 49?

TU: Bien sûr. Au départ, au Candlestick [le stade des 49ers précédent], je faisais un vigneron à chaque match, à chaque match à domicile, depuis 2002 ou 2003, jusqu'en 2013 environ. Et pendant que nous développions Levi's Stadium, je pensais que nous devrions mettre davantage l'accent sur le vin que ce que nous n'aurions jamais pu faire avec Candlestick. Et je me suis assis avec mon assistante Kari, qui fait ces choses avec moi, et je lui ai dit que ce que je voulais faire, c'était que je voulais faire six vignerons à chaque match, et avoir différents vignerons tout au long de la saison. Ce serait donc 48 vignerons par an. Je pensais qu'elle allait avoir une crise cardiaque.

Le plus drôle, c'est que je pensais que ce serait facile de convaincre les vignerons de faire cela, et le premier vigneron où je suis allé - et je ne les nommerai pas - m'a refusé. Et j'ai pensé: `` Oh wow, j'ai mordu plus que je ne peux mâcher. '' Mais à partir de ce moment-là, c'était assez facile, et j'ai tout le monde à bord, et ils apportent du vin, et ils auraient leurs vins que les gens peuvent acheter. À partir des vins achetés, ils ont fait un petit don à la Fondation 49ers [l'organisation caritative de l'équipe qui profite aux jeunes de la région de la Baie], ce qui a été agréable de réunir le vin et la fondation.

De plus, ces vins sont maintenant disponibles dans toutes les suites, et [certains sont disponibles] dans tout le stade à des prix différents. Donc, ce programme est toujours en croissance, mais c'est vraiment une tentative de faire entrer du vin dans tout le stade.

De cette façon, le vin entre et sort si rapidement qu'il n'y a pas un grand inventaire, donc les gens ont la chance de déguster différents vins, et ils développent vraiment un intérêt accru pour le vin. Je sais qu'il y a des gens dans les suites qui ont bu… six vins pendant la majeure partie de leur vie d'adulte, et maintenant ils dégustent 48 vins par saison, et ils goûtent chacun de ces vins. Les gens en tirent donc beaucoup.

J'ai été enseignant tout au long de ma vie d'adulte, donc pour moi, il est très naturel d'enseigner aux gens des choses que j'aime vraiment faire et que j'aime. C'est donc vraiment éducatif et [sur] le partage d'expériences.