Conseil du vin: découvrez les vins de Long Island cet été

Remarque: ce guide est apparu à l'origine dans le Numéro du 15 juin 2017 de Spectateur du vin , «Andy Beckstoffer».

Dans le vin, comme dans tant de choses, il y a deux voies de réussite: celle du hérisson et celle du renard. Les hérissons se concentrent sur une chose bien. À New York, les Finger Lakes ont suivi cette voie, prenant de l'importance derrière ses efforts avec le Riesling. Long Island, en revanche, a choisi la voie du renard - expérimentation et diversité, changement de style et de concentration au fil du temps.



Avec une histoire mouvementée définie par un mélange dispersé de variétés et une vinification parfois trop ambitieuse, les vins de Long Island étaient toujours incohérents. Mais grâce à l'expérience de vignerons bénéficiant désormais de près d'une génération de récoltes, et d'une récente vague de saisons de croissance idéales, Long Island montre plus clairement ses atouts. Des dégustations récentes ont révélé des blancs frais et détaillés et des rouges au style plus élégant, avec un accent sur les raisins de premier ordre tels que le Chardonnay, le Merlot et le Cabernet Franc.

Au cours des 12 derniers mois, j'ai dégusté à l'aveugle 193 vins de Long Island. Les résultats sont très encourageants, 118 des vins (61%) obtenant de très bonnes notes, soit 85 points ou mieux sur Spectateur du vin échelle de 100 points. (UNE liste alphabétique gratuite de tous les vins dégustés pour ce rapport est disponible.)

Le meilleur vin est le Wölffer Estate Late Harvest Descencia Long Island 2015 (90, 40 $ / 375 ml), un vin de dessert onctueux rempli de pêche et de nectarine élaboré à partir d'un mélange de raisins Riesling et Chardonnay affectés par le botrytis.



Le vigneron et partenaire de longue date de Wölffer, Roman Roth, produit également des vins sous son propre label Raisins de Roth. Les raisins de Roth Merlot Long Island 2012 (89, 44 $) ont toujours de la fraîcheur, affichant une gamme de saveurs de prune et de cerise noire infusées de thé, de salé et d'épices, portées par du bois de santal brûlé et des fils de cèdre.

La plupart des vins de ce rapport proviennent de deux millésimes récents, avec des rouges principalement de 2014 et des blancs de 2015. Les deux années ont produit d'excellentes récoltes, bien que dans des styles nettement différents. Le millésime 2014 s'est révélé un peu trop généreux, avec une faible humidité et un ensoleillement abondant conduisant à des rendements supérieurs à la normale. «Les établissements vinicoles qui ont réussi à maintenir leurs rendements à un niveau normal ont été récompensés par une qualité fantastique», note Roth.

En revanche, `` 2015 a été tout aussi sec, mais les deux derniers mois du millésime ont été très chauds et la récolte a été naturellement faible cette année-là, ce qui donne des vins très moelleux et moelleux '', explique Richard Olsen-Harbich, vigneron chez Bedell Cellars. à Cutchogue. `` En général, je dirais que les blancs 2015 sont un peu plus mûrs et plus corsés que les 2014, tandis que pour les rouges, 2015 ressemble plus à l'un de nos meilleurs millésimes. ''



Olsen-Harbich est l'un des doyens de la vinification de Long Island, avec un mandat qui remonte aux années 1980. Son expérience se manifeste dans le Bedell Cabernet Franc North Fork de Long Island 2014 (89, 45 $), qui offre un pur faisceau de groseille rouge et de cerise amère mêlé d'une subtile minéralité et porté par une adhérence modérée mais persistante. Le Chardonnay North Fork of Long Island 2015 de la cave (88, 35 $) est une autre mise en bouteille réussie, reposant encore une fois sur une personnalité fraîche et venteuse pour offrir des notes de poire et de pomme verte sans ornements, avec un soupçon de verveine. Les deux vins sont des exemples classiques de ce que Long Island peut bien faire - des embouteillages élégants construits sur une acidité vive et non encombrés par un chêne massif ou une vinification agressive. C'est une tendance notable chez les producteurs de la région.

«Pour le chardonnay et le chêne, de nombreux vignerons se sont éloignés de la fermentation complète de ces vins en barriques, en particulier dans des barriques plus récentes», explique Olsen-Harbich. «La clé pour moi est l'utilisation du chêne neutre à cette fin. Ce n'est pas seulement une question de chêne ou pas de chêne. Tout dépend de l'âge du tonneau et de la durée de vie du vin. J'ai le sentiment qu'une partie de chêne neutre contribue à la sensation en bouche et à la texture du Chardonnay, ainsi qu'aux bienfaits du vieillissement sur lies. Cela ne peut pas être reproduit aussi facilement dans un réservoir en acier inoxydable.

Parmi les autres principaux producteurs examinés dans ce rapport, citons Clovis Point et Lieb Cellars. Le Clovis Point Cabernet Franc North Fork de Long Island 2014 (88, 35 $) a des fruits racés et vifs, avec des accents salés et violets. Le Lieb Cellars Pinot Blanc North Fork de Long Island Reserve 2014 (87, 20 $) est l'une des principales valeurs de ce rapport, offrant de jolis fruits de melon et de poire, avec une bonne tension tout au long de la finale.

`` En ce qui concerne le chêne, oui, je conviens qu'il s'agit d'une tendance évolutive pour le mieux '', déclare le vigneron Lieb Russell Hearn, qui travaille à Long Island depuis les années 1990. «Dans un climat frais, votre carte de visite est l'intensité du fruit, pas le corps. Dans les premières années, la région s'efforçait trop d'être comme d'autres régions, avec moins de succès. Je ressens maintenant une zone de confort parmi mes pairs: l'élégance, l'acidité vive et les saveurs de fruits éclatants sont ce que nous pouvons faire de mieux.

Un hoquet pour les vins de Long Island est que la valeur des prix reste relativement rare. Il n'y a que 10 vins dans ce rapport évaluant 85 points ou plus qui coûtent 20 $ ou moins par bouteille, y compris le Macari Chardonnay North Fork of Long Island 2015 (88, 19 $) et Paumanok Chardonnay North Fork of Long Island Festival 2015 (87, 19 $ ). En général, cependant, les étiquettes de prix des vins de Long Island sont plus élevées que ce à quoi vous pourriez vous attendre - la moitié des vins de ce rapport coûtent 30 $ ou plus par bouteille.

Au total, il n'y a qu'environ 3 000 acres de vignes à Long Island. Les niveaux de production de la plupart des vins sont faibles, dépassant rarement 1 000 caisses. Cette combinaison de la petite production et de la facilité des établissements vinicoles à vendre depuis leurs propres salles de dégustation fait en sorte que Long Island opère largement en dehors de la distribution traditionnelle. D'un autre côté, une scène culinaire en plein essor (voir ' Restauration à Long Island , ') fait de la visite de ces vignobles un week-end idéal au départ de New York. Avec l'amélioration de la qualité de la région, les vins méritent de plus en plus l'attention des consommateurs. Donc, s'il faut quelques jours à l'extrémité pittoresque de Long Island pour se plonger dans les vins, c'est une très bonne affaire.