Les millésimes de vin et leur importance (parfois)

Définition du millésime de vin

Un millésime est l'année de récolte des raisins. Le millésime d’un vin peut grandement affecter le goût et la qualité, principalement en raison de la météo qui affecte les vignes tout au long de la saison de croissance.

  • Dans l'hémisphère nord (Amérique du Nord et Europe), la saison de croissance du raisin s'étend d'avril à octobre environ.
  • Dans l'hémisphère sud (Argentine, Nouvelle-Zélande, etc.), la saison de croissance va d'octobre à avril (et datée du millésime avec l'année ultérieure).

Vins sans date de millésime: Le vin non millésimé est élaboré en assemblant plusieurs années ensemble. Les vins non millésimés sont connus pour leur style maison cohérent et sont généralement d'un bon rapport qualité-prix. Par exemple, un vin non millésimé courant est le Champagne étiqueté simplement «N.V.»



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Qu'est-ce qui définit un bon ou un mauvais millésime?

Si le millésime reflète simplement les conditions météorologiques d’une région au cours d’une année donnée, alors qu'est-ce qui fait qu’un millésime est bon ou mauvais? Essentiellement, la caractéristique déterminante d'un millésime est le soleil. Les journées ensoleillées donnent aux raisins les meilleures chances d'atteindre leur pleine maturité et des niveaux de maturité optimaux. Si une région reçoit trop de pluie et de nuages, les raisins ne mûrissent pas complètement, peuvent être plus sujets à la pourriture et aux maladies et ont tendance à produire des raisins de moins bonne qualité. À l'inverse, si la région est trop chaude (trop de jours au-dessus de 92 ºF / 33 ºC) et ensoleillée, alors les raisins deviennent raisins avant de mûrir complètement et les vins qui en résultent peuvent être flasques ou avoir des tanins amers.

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Carte vintage française de Berry Bros and Rudd

Carte des millésimes de vins français à Berry Bros et Rudd



Était-ce un bon cru?

Vous pouvez consulter les graphiques des millésimes pour voir les avis d’experts sur les millésimes. Gardez à l'esprit que s'il s'agissait d'un bon millésime dans une région, il se pourrait que ce ne soit pas un millésime dans une autre. En outre, un grand millésime pour les vins rouges peut ne pas être aussi bon pour les vins blancs de la même région. Voici quelques bonnes cartes des millésimes qui couvrent la plupart des régions viticoles du monde:

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Comment la météo affecte un millésime

Vous pouvez déterminer si un millésime était bon ou mauvais vous-même en identifiant les principales caractéristiques de la météo d'un millésime.

  • Printemps: Les gelées printanières sont courantes dans les climats semi-continentaux (comme la Bourgogne et New York) et détruisent les cultures avant même qu'elles ne fleurissent. Les tempêtes de grêle peuvent casser les fleurs et les bourgeons, réduisant parfois la taille du millésime de 100%. Ces caractéristiques ne réduisent pas nécessairement la qualité à moins qu'elles ne réduisent considérablement la durée de la saison de croissance.
  • Été: Le temps humide pendant l'été (comme en Virginie et en Allemagne) provoque des maladies fongiques qui ruineront les raisins. A l'inverse, la sécheresse et un temps exceptionnellement chaud (comme en Californie ou en Argentine) amènent les vignes à suspendre leur croissance jusqu'au retour d'un temps plus frais. Ces caractéristiques peuvent réduire la qualité des raisins.
  • Tombe: La pluie à la récolte gonfle les raisins, les faisant perdre leur concentration ou pourrir. Le temps froid ralentit la maturation des raisins. La mauvaise saison des récoltes peut réduire considérablement la qualité d'un millésime.

À propos, différents types de raisins préfèrent différents types de climats. Par exemple, le Riesling pousse bien dans les zones ensoleillées avec des nuits fraîches. Le cabernet sauvignon, quant à lui, a besoin d'un climat sec, chaud et ensoleillé pour mûrir correctement.

Les tempêtes de grêle à Chiroubles, Beaujolais en 2016 ont endommagé la récolte
Des tempêtes de grêle ont ravagé le millésime 2016 dans le Beaujolais, en France. par animavinum

Quand le vintage compte plus

Le millésime joue le plus grand rôle dans les régions aux climats les plus variables. Par exemple, la plupart des régions viticoles les plus septentrionales d’Europe (France, Allemagne, Italie du Nord) ont des conditions météorologiques parmi les moins prévisibles. Voici où vous devez faire attention au millésime:

  • Vins de climats intermédiaires: Les régions de croissance moins prévisibles comprennent la France (par exemple Bordeaux, Bourgogne, Champagne) Italie du Nord (Piémont, Vénétie, Lombardie, etc.) Nord de l'Espagne, (Rioja, Rias Baixas) Allemagne, Nouvelle-Zélande, certaines parties du Chili et de l'Autriche.
  • Lors de la collecte des vins: Lorsque les collectionneurs achètent des vins, le millésime compte. Les bons millésimes produisent des raisins bien mûrs, porteurs de tanins et d'acidité considérables (les deux fonctionnent comme un conservateur vineux avisé). Les rouges haut de gamme de Bordeaux, de Bourgogne, du Piémont, d'Espagne, d'Australie, de Californie et d'Amérique du Sud issus de bons millésimes ont les meilleures opportunités de s'améliorer avec l'âge et, dans ce cas, les millésimes spécifiques ont un poids important. Pour les vins blancs, le millésime prend en compte le potentiel de vieillissement de bon nombre des meilleurs vins blancs de Bourgogne et des meilleurs rieslings d’Allemagne.

Quand le vintage compte moins

Aussi important que le millésime soit pour certaines régions et certains vins, il n’est pas aussi important dans d’autres:

  • Vins de climats prévisibles: Les régions où les conditions météorologiques sont constantes et ensoleillées pour la culture du raisin affichent le moins de variation des millésimes d'une année à l'autre. Les vins de nombreuses régions à climat chaud, notamment le centre de l'Espagne, le Portugal, l'Argentine, l'Australie, la Californie et le sud de l'Italie, ont tendance à produire des vins avec un style plus cohérent d'année en année.
  • Vins abordables de grands producteurs: Chez les producteurs commerciaux, les vins sont élaborés à la main. Les niveaux d'alcool, de pH, d'acidité totale, de sucre résiduel, entre autres spécifications, sont soigneusement gérés / manipulés pour minimiser autant que possible les variations de millésime. Les vins des plus gros producteurs sont généralement constants année après année.
Pourquoi acheter du vin abordable sur de bons millésimes

Les consommateurs avertis savent où chercher les meilleures offres sur le vin. Un bon millésime est un bon moment pour acheter du vin de valeur car de bons raisins entrant dans la cave signifient moins de travail (et moins d'expertise) de la vinification. Par exemple, les vins rouges de Sicile et de Sardaigne de 2014 offrent une valeur inestimable à ce millésime italien stellaire. Gardez à l’esprit que si un millésime peut être un désastre pour la récolte de vin rouge d’une région, les températures plus fraîches peuvent relever la barre des blancs régionaux en compensant l’acidité vive et les profils de bouche vibrants.

Bouteilles de vin avec dattes anciennes Barolo Rivetto

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Dernier mot: Expert peser

Un débat considérable tourbillonne quant à savoir qui exerce le plus d'influence sur une bouteille de vin donnée. Est-ce le millésime ou le vigneron? Autrefois, les vins étaient à la merci impitoyable de Dame Nature. Cependant, dans les caves d'aujourd'hui axées sur la technologie, le vigneron dispose de nombreux outils à la mode pour combattre et compenser les cycles météorologiques moins que stellaires. De l'introduction de souches spécifiques de levure pour bousculer les aromatiques ou sculpter la texture du palais, à l'utilisation de l'osmose inverse pour apprivoiser les niveaux d'alcool élevés et les additifs qui ajustent les composants de la couleur, la ceinture d'outils du vigneron regorge de trucs et astuces.

Aux deux extrêmes, les producteurs sont fustigés pour avoir trop manipulé un vin quand il en dit peu sur l’histoire d’une saison de croissance particulière. De même, permettre à un vin de révéler à quel point un millésime était difficile sans intervention de la cave suscite également de nombreuses critiques.


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