Entretien avec les vignerons: Paul Hobbs

Paul Hobbs , 53 ans, dirige le sien vignoble californien éponyme , où il fabrique environ 23000 caisses par an de Chardonnay , Cabernet Sauvignon, Pinot Noir (voir Spectateur du vin du 15 décembre 2006) et Merlot des sites autour de Napa et Sonoma. Le deuxième aîné de 11 enfants, Hobbs a grandi dans une ferme près du lac Ontario, dans l'ouest de New York, mais a déménagé dans l'ouest pour étudier la vinification à l'Université de Californie à Davis. Après avoir travaillé et consulté pour un certain nombre de producteurs californiens de premier plan, il a lancé sa propre étiquette avec le millésime 1991, ajoutant finalement son propre vignoble et son propre vignoble dans la Russian River Valley. Hobbs travaille également beaucoup en Amérique du Sud, où il est associé en Argentine. Vignoble Cobos , et consulte d'autres vignobles, y compris le Chili '>

Wine Spectator: Qu'est-ce qui vous a intéressé à devenir vigneron?
Paul Hobbs: La première graine a été plantée par mon père. Il a servi une bouteille de Château d'Yquem 1962 à l'aveugle à la table familiale un soir d'hiver de 1969. Je n'avais jamais goûté de vin auparavant, et c'était tellement délicieux et convaincant qu'il a entièrement captivé mon imagination. À partir de ce soir-là, mon père et moi avons décidé que nous commencerions à planter des vignobles dans notre pommeraie à New York et à apprendre le vin.

WS: Quel a été votre premier millésime en Californie?
PH: Récolte 1977 chez Robert Mondavi. J'ai effectué un stage dans les domaines de la recherche et de la microvinification.



WS: Dans quels établissements vinicoles avez-vous travaillé avant de créer le vôtre?
PH: Robert Mondavi et Opus One pendant sept ans, puis six ans en tant que vigneron chez Simi.

WS: Quelles ont été vos plus grandes influences en tant que vigneron?
PH: Robert Mondavi, Lucien Sionneau at Château Mouton-Rothschild, Paul Pontallier at Château Margaux, Henri Jayer , [marchand de vin] Darrel Corti, [professeur d'œnologie de l'UC Davis] Vernon Singleton et sûrement mon père, ainsi que d'innombrables autres personnes remarquables qui '>

WS: Vous avez fait toute une affaire de conseil en Amérique du Sud. Qu'est-ce que tu aimes dans le Chili et l'Argentine?
PH: La grande diversité d'incroyables terroirs couplé à l'exubérance pure et à la joie débridée que les gens ont envers la vie - cela met mon jus créatif au maximum. De plus, je suis extrêmement chanceux d'être entouré de personnes aux talents immenses et à la soif de se dépasser.



WS: Quel est votre plat préféré avec le malbec argentin?
PH: En ce moment, je savoure l'idée d'un asado de côtes levées de dos ou d'une lasagne maison sur le dessus… puis une sieste.

WS: Avec du cabernet sauvignon chilien?
PH: Les gens penseront que je suis fou, mais ces vins ont de gros tanins polis et doux qui se marient à merveille avec du saumon frais à la plancha [grillé].

WS: Quel est votre vin préféré autre que le vôtre?
PH: Naturellement, j'aime mes vins, mais souvent je préfère les vins des autres aux miens. Dans les dégustations à l'aveugle, par exemple, je choisis rarement mes vins en premier. Se pourrait-il que la cuisine de quelqu'un d'autre ait toujours meilleur goût que la vôtre? Depuis mon premier voyage dans le Rhône, je suis devenu un grand fan de Graillot, Chave, Colombo et Guigal.



WS: Si vous pouviez être une autre personne dans le secteur du vin pendant un jour, qui serait-ce et pourquoi?
PH: Émile Peynaud en raison de sa vision, de sa passion, de sa discipline remarquables et de son influence sur le monde du vin. Je pourrais beaucoup apprendre et pendant au moins un jour, je parlerais couramment le français.