Exploitation viticole du conflit foncier biblique sanglant découvert?

Ils n'ont jamais vraiment eu la presse David et Goliath fait, mais le choc entre Naboth et Achab dans le Livre des Rois de la Bible a une petite résonance supplémentaire pour les fidèles du vin. Dans ce conte, le petit gars avec le Seigneur de son côté, le vigneron Naboth, propriétaire d'un modeste vignoble à l'extérieur de la ville de Jezreel dans le Royaume de Israël . Le roi Achab essaie de l'acquérir, seulement pour être repoussé alors qu'il boude, sa femme, Jézabel , prend les choses en main, accusant le vigneron de blasphème et le faisant lapider à mort. Achab obtient sa vigne, mais alors Dieu entend ce qui s'est passé….

Avance rapide de trois millénaires: en 2012, une équipe d'archéologues dirigée par Profs. Jennie Ebeling à l'Université d'Evansville dans l'Indiana et Norma Franklin de l'Université de Haïfa a décidé d'étudier un site à l'extérieur des ruines de Jezreel. Une fouille l'année suivante a révélé un plancher de roulement et deux cuves: un chai. Une analyse récente de la fouille et d'autres dans la région suggèrent qu'elle pourrait avoir été adaptée au moment et à l'endroit où Naboth a fait sa dernière bataille.



Site viticole à Jezreel Vue aérienne du site fouillé. Le plancher de roulement est en bas à gauche, et les deux cuves sont au-dessus et à droite de celui-ci. En raison de la chaleur, au moins une partie de la fermentation a probablement été effectuée ailleurs dans des récipients stockés dans un endroit plus frais, comme l'une des grottes creusées dans la colline de Jezreel. (Expédition Jezreel)

'Le sud du Levant était connu pour son vin depuis les temps les plus reculés', a expliqué Ebeling à Unfiltered par e-mail, après la publication de la dernière analyse du site dans le premier numéro de cette année Journal of Eastern Mediterranean Archaeology and Heritage Studies . Des preuves provenant d'une tombe en Égypte montrent que les dirigeants de cette civilisation importaient déjà du vin du Levant il y a 5000 ans, telle était sa réputation. «Le sol riche et les sources abondantes de la vallée de Jezreel en ont spécifiquement fait le« grenier »de la Palestine ancienne et un endroit où les cultures de base de céréales, de raisins et d’olives étaient produites pour la consommation locale et l’exportation.»

Site viticole à Jezreel La cuve où la fermentation a commencé remarque le canal (centre) partant du plancher de roulement. (Expédition Jezreel)

Il est difficile de dater le moment où Naboth, ses ancêtres ou quelqu'un d'autre ont entièrement commencé à faire du vin à Jezreel, mais les comparaisons avec des sites similaires de la région indiquent l'âge du fer, avec des jus coulant dès 1000 avant JC. Le plancher de roulement, taillé dans la roche calcaire et plâtré à certains endroits, mesure 10,5 pieds sur 10,5 pieds, avec un canal coulant dans une cuve qui contenait environ 2150 litres de jus de broyage - ou plus de 3300 bouteilles standard de vin millésimé 2020 A.D. (L'opération aurait été de «taille moyenne» pour un vignoble de la région, a déclaré Ebeling.) L'autre cuve, ainsi que d'autres cavités autour du site, auraient pu être utilisées pour presser le vin de presse des cosses de raisin, la production d'huile d'olive, stockage ou même fabrication de bière.

De quel genre de vin s'agissait-il et qui buvait? Ebeling nous a dit que l'analyse d'anciens restes de raisins indigènes dans la région est en cours, mais 82 variétés uniques ont déjà été identifiées à partir de découvertes archéologiques en Israël . Quoi qu'il en soit, le matériel était en demande. Au milieu du IXe siècle av.J.-C., «lorsque Achab et d'autres rois d'Israël ont utilisé Jizreel comme centre militaire et comme poste de rassemblement pour les chars, le vin de Jizreel a peut-être approvisionné l'armée israélite».



Site viticole à Jezreel Les peaux et les tiges de raisin du plancher de roulement pourraient être balayées dans le divot au milieu pour se rassembler après avoir foulé le pied. (Expédition Jezreel)

Comme le raconte Kings, la lignée d'Achab a finalement récolté ce qu'il a semé. Un usurpateur a tué son fils et son successeur et jeté le corps, pour faire bonne mesure, dans l’ancien champ de Naboth, qui, dans ces passages de la Bible, est situé juste à côté de la cave de Jezreel. À tout le moins, le site «a peut-être inspiré l'auteur de cette histoire biblique», a déclaré Ebeling. Jezebel a rencontré sa fin par une poussée par une fenêtre, et en quelques siècles, Assyriens conquis la région. Mais ce serait une fin heureuse pour celui qui s'occupait encore des raisins: un roi assyrien aurait exigé du vin pour une soirée de 70 000 invités, et un autre texte enregistre une commande passée pour les militaires - pour 20 000 litres.


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