L'équipe Wine's Dynamo Sister

Les sœurs Robin McBride et Andréa McBride John ont grandi sur différents continents, ignorant complètement l'une de l'autre pendant une grande partie de leur enfance. Comment ils se sont finalement rencontrés (et ont développé un intérêt commun pour le vin) est inspirant. Mais tout aussi impressionnant est la façon dont ils sont passés de l'importation d'une petite gamme de vins néo-zélandais à la création de la plus grande entreprise de vin appartenant à des Noirs aux États-Unis, en volume, au cours des 15 dernières années.

Au cours des 12 derniers mois seulement, McBride Sisters Collection a vendu plus de 35 000 caisses de vin dans les points de vente au détail, selon Nielsen, en hausse de 40% par rapport à l'année précédente. En valeur, les ventes sont en hausse de 43%, à 5,52 millions de dollars.



Les sœurs ont commencé petit. Tout d'abord, ils ont construit une entreprise d'importation spécialisée dans les vins néo-zélandais. Après un certain succès, ils ont fondé la marque EcoLove en 2010, une entreprise de vin durable axée sur les vins néo-zélandais qu'ils s'approvisionnaient dans tout le pays. En 2015, ils ont lancé Truvée, un partenariat avec Diageo Chateau & Estate Wines axé sur les vins de la côte centrale de Californie.

Désormais, tous leurs vins font partie de la collection McBride Sisters, lancée en 2017. Il existe des vins de Nouvelle-Zélande et de Californie. Leurs vins peuvent être trouvés dans les épiceries à travers le pays.

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Les sœurs se sont récemment entretenues avec Spectateur du vin MaryAnn Worobiec, rédactrice en chef, qui examine les vins de Nouvelle-Zélande et de Californie, pour parler de la façon dont ils se sont réunis, de leurs objectifs communs en matière de vin et de ce que l'industrie peut faire pour atteindre tous les consommateurs, quelle que soit leur race.



Wine Spectator: Pouvez-vous me parler de votre éducation?
Andréa McBride John: Robin et moi sommes séparés de neuf ans. Elle aime s'appeler la «première» sœur, pas la «plus âgée». Nous sommes tous les deux nés à Los Angeles - nous avons le même père. Nous avons des mères différentes et la façon dont nous aimons décrire notre père, c'est qu'il était une «pierre qui roule», si vous connaissez le terme. Au moment où Robin avait 2 ans, la mère et le père de Robin ont divorcé, et la mère de Robin a déménagé à Monterey et a rompu les liens avec lui. Alors Robin a grandi sans papa.

Sept ans plus tard, il s'est remarié quand il a rencontré ma mère, qui était originaire de Nouvelle-Zélande. Mais il était toujours cette même pierre roulante, et ma mère n'avait pas ça et ils ont donc divorcé. Malheureusement, [à cette époque] ma mère a reçu un diagnostic de cancer du sein et c'était en phase terminale. Elle a décidé qu'elle allait me ramener à Blenheim [Nouvelle-Zélande], où se trouvaient mes grands-parents et mon oncle. Elle est décédée peu de temps après notre arrivée. J'ai été élevé entre mon oncle et ma mère adoptive.

Ma famille était impliquée dans l'agriculture, comme la plupart des familles de Blenheim. À l'époque, c'était des tomates, des pommes de terre et des pois. Mon oncle faisait partie d'un groupe de gars qui voulaient essayer de planter du sauvignon blanc pour voir ce qui se passait.



WS: Comment vous êtes-vous finalement rencontrés?
AMJ: Un jour, je suis rentré de l'école. J'aurais eu presque 12 ans. Le téléphone a sonné et je l'ai décroché et cette personne a dit: «Hé Andréa, c'est ton père. Au téléphone, il m'a fait savoir qu'il avait malheureusement un cancer. Mais la bonne nouvelle était que j'avais cette grande sœur et qu'elle s'appelait Robin McBride, et sa famille m'avait recherchée et ils allaient aussi essayer de la retrouver.

Il mourrait avant que nous ayons trouvé Robin. Mais c'était en quelque sorte son dernier souhait à sa famille - quoi qu'il lui arrive, ils trouveraient et mettraient en relation ses deux filles.

Avance rapide [quatre ans jusqu'en 1999], lorsque je visite sa famille. Mon père est de l'Alabama. Ma famille était des métayers dans une ville très proche de Selma. J'étais avec ma famille et le téléphone a sonné, et ma tante a répondu et elle est super excitée et elle m'a jeté le téléphone et elle a dit: `` C'est ta sœur au téléphone! '' Notre famille écrivait des lettres à quiconque pouvait trouver dans le pays avec le nom de Robin. C'est pré-Google.

Normalement, je serais au bas de l'hémisphère sud, mais il se trouve que je rendais visite à la famille de notre père. Et le lendemain, je devais aller à New York. Robin a appelé malade pour travailler et nous nous sommes rencontrés à l'aéroport de LaGuardia. J'ai 16 ans et elle en avait 25.

Je me souviens de la première réunion à l'aéroport, c'était beaucoup de câlins et de larmes. Je me souviens de l'avoir vue sortir de la passerelle et dès que je l'ai vue, j'ai su que c'était ma sœur. Nous ne savions pas à quoi ressemblaient les uns les autres. Elle m'a dit plus tard qu'en marchant sur la passerelle, elle m'a vu et a pensé que c'était un miroir.

WS: Comment est née l'idée de se lancer dans le commerce du vin?
AMJ: [Après avoir rencontré Robin] Je suis retourné en Nouvelle-Zélande parce que je devais terminer le lycée. Nous avons commencé à parler de rêves et, vous savez, de trucs de soeurs. Une fois diplômé du lycée, je suis revenu aux États-Unis et suis allé à l'Université de Californie du Sud. Robin était retourné à Monterey et nous conduisions et nous nous retrouvions à mi-chemin, donc nous nous retrouvions toujours dans ou autour des vignobles ou des salles de dégustation.

Nous avons commencé à solidifier cette idée. Nous avons eu l'impression d'avoir une occasion unique de faire quelque chose que peu d'entreprises vinicoles pouvaient faire, c'est-à-dire faire du vin dans deux pays différents des hémisphères nord et sud qui nous sont authentiquement.

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WS: Robin, comment votre parcours a-t-il influencé votre approche de l'industrie du vin?
Robin McBride: Mon expérience avant d'être dans le domaine du vin a été de travailler dans le domaine de l'électronique - des entreprises dans le développement de technologies de la Silicon Valley. Travailler dans cet espace m'a conduit à la vente et à travailler avec des distributeurs dans d'autres pays. Cela m'a amené à gérer le mouvement des produits dans le monde entier.

Quand Andréa et moi avons commencé à penser à entrer dans l'espace viticole et étant donné que son origine était en Nouvelle-Zélande, nous avons vu une opportunité avec ces petits vins néo-zélandais familiaux. C'était une question d'importation et je me suis dit: `` Oh, je peux tout déplacer sur la planète. J'ai déjà ça. Cela s'est donc très bien déroulé pour que nous puissions commencer notre voyage.


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WS: Avez-vous trouvé le vin plus compliqué à importer?
RM: C'est beaucoup plus compliqué. Tout le reste avec lequel j'avais de l'expérience était beaucoup plus simple. Vous n'aviez pas un million de niveaux de taxation différents basés sur les niveaux d'alcool et s'il y avait des bulles ou non, et de quel pays il provenait, tout cela. Rien n'est insurmontable, mais c'est certainement beaucoup plus de travail et beaucoup plus de conformité - et beaucoup plus d'impôts.

WS: Comment avez-vous évolué depuis l'importation de certains vins néo-zélandais jusqu'à votre position actuelle?
AMJ: Nous savions que la meilleure chose pour nous n'était pas d'essayer de comprendre le métier du vin tout en essayant d'apprendre à faire du vin. Nous avons choisi d'obtenir la licence d'importateurs au début parce que Robin avait déjà cette compétence. Une fois que nous nous sommes installés, nous sommes allés en Nouvelle-Zélande et avons contacté un groupe de petits producteurs et leur avons demandé si nous pouvions amener leur marque en Californie, si nous pouvions les représenter et vendre leurs marques et ensuite, en même temps. , à chaque récolte, ils pourraient nous apprendre à faire du vin.

Nous avons donc fait cela de 2005 à 2009, et nous avons fait notre premier millésime [de notre propre vin] en 2008… quand le monde a commencé à fondre. Nous avions créé cette charmante petite entreprise - nous avions ces vins éclectiques et ésotériques de Nouvelle-Zélande et frappions à toutes les portes de restaurants vraiment fabuleux à San Francisco et à Los Angeles. Mais dès que la crise financière est survenue, tous ces gens ont cessé de payer leurs factures.

Si nous continuons à faire cela, continuons-nous à le faire avec les marques d'autres personnes? Ou est-ce le moment où nous trouvons comment démarrer notre entreprise viticole? Nous avons donc décidé de créer notre propre entreprise viticole, et c'est notre trajectoire depuis.

RM: Nous avons commencé super, très petit avec seulement une douzaine ou deux caisses de vin de petits producteurs de Nouvelle-Zélande. C'était une époque où le vin néo-zélandais était en plein essor et aux États-Unis, les gens commençaient vraiment à apprécier la Nouvelle-Zélande en tant que producteur. Nous avons eu beaucoup de chance avec le timing.

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À un certain moment, nous avons commencé à apprendre le métier du vin ici aux États-Unis, et nous avons commencé à apprendre la viticulture et la vinification en Nouvelle-Zélande avec les familles que nous apportions leurs vins. Nous voulions vraiment travailler avec eux pour commencer à produire notre propre marque et nous auto-importer et distribuer aux États-Unis. Il a vraiment grandi de manière assez organique. Nous nous sommes appuyés sur notre succès et nous nous sommes développés partout où nous pouvions - comme nous le pouvions - nous permettre de nous développer.

WS: Votre portefeuille est maintenant très diversifié. Vous vous approvisionnez et assemblez du vin de nombreux vignerons et producteurs de plusieurs régions. Comment était cette évolution?
AMJ: Nous avons commencé avec un Marlborough Sauvignon Blanc. Notre préférence stylistique pour le Marlborough Sauvignon Blanc est de travailler avec des producteurs de la vallée de Wairau. Nous avons également un producteur à Awatere Valley avec des éléments vraiment intéressants que nous allons ajouter à notre 2020. Mais la partie nord-est de Marlborough, plus près de la rivière Wairau, a tendance à être un peu plus chaude. Nous aimons vraiment pouvoir présenter le spectre de saveurs que sont les fruits verts, les fruits à noyau, les fruits d'arbres et les fruits tropicaux, puis bien sûr la groseille à maquereau stéréotypée, sorte de fruit de la passion que vous obtenez de Nouvelle-Zélande.

Désormais, le portefeuille néo-zélandais couvre Marlborough, Central Otago et Hawkes Bay. Nous avons notre rosé brut pétillant [de Hawkes Bay], puis de Central Otago nous avons le pinot noir, le riesling, le pinot blanc et le rosé. Et puis, sur la côte centrale [de Californie], nous avons notre Chardonnay. Nous avons un assemblage rouge qui est généralement du merlot et du cabernet de Paso Robles. Il y a un Santa Lucia Pinot Noir.

Tout ce que nous faisons dans le portefeuille de McBride's est un style basé sur de beaux arômes relevés. Nous cherchons à être en mesure de fournir un sentiment d'appartenance avec une belle intégration. Nous n'allons jamais être les plus bruyants de la pièce. Tous les vins que nous créons nous voulons être abordables. Nous n'avons que récemment, au cours des trois ou quatre dernières années, créé notre gamme de vins de réserve. Nous voulions vraiment que les gens, si c'était leur luxe de tous les jours, proposent des vins à moins de 20 $.

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Robin et Andréa McBride En parlant de l'endroit où ils ont grandi, Robin est parti et Andréa a été surprise d'apprendre à quel point Monterey et Marlborough étaient similaires. (Photo gracieuseté de McBride Sisters Collection)

WS: Comment les rôles sont-ils divisés maintenant?
AMJ: Robin supervise l'ensemble de la vinification et des opérations et je supervise toutes les ventes et le marketing.

WS: Il n'y a pas de mauvaise façon d'entrer dans l'industrie du vin, mais ressentez-vous une résistance de la part d'autres marques appartenant à des Noirs à propos de votre modèle commercial ou de votre succès?
RM: Pas nécessairement. Lorsque nous avons démarré notre activité et que nous avons appris à faire du vin, nous avons travaillé avec les familles que nous importions. C'est une méthode beaucoup plus simple pour faire du vin en barriques et en bouteilles par rapport à une certaine taille de volume. Ensuite, vous êtes plus une cave commerciale, et c'est à ce moment-là que nous avons fait appel à des vignerons en chef.

Andréa et moi savons que nous n'allons pas [posséder] des installations de vinification à plus grande échelle et tout fabriquer nous-mêmes à la main, et nous ne prétendons pas le faire. Cependant, nous sommes définitivement seuls responsables de nos décisions en matière d'approvisionnement et de style de vin tout au long du processus, avec [la viticole en chef] Amy Butler. Mais non, nous ne piétinons pas les raisins avec nos pieds ces jours-ci. Nous avons également notre vigneronne en Nouvelle-Zélande, Diana Hawkins, ce qui est bien car nous ne pouvons même pas voyager là-bas pour le moment.

Vous pourriez voir des gens qui sont souvent à l'avant de la marque et qui ne sont peut-être pas vraiment des experts en vin. Il y a beaucoup de marques de célébrités, et je pense que cela pose un point d'interrogation pour que les gens se demandent à quel point sont-ils vraiment impliqués dans le processus? Ce n'est pas le cas pour nous.

Mais c'est vraiment un modèle commercial différent. Beaucoup de petits producteurs s'occupent de leurs rangs et de la pratique tout au long de l'année. Avec nous, nous sommes juste à une échelle où ce n'est pas faisable pour nous. Nous sommes des Noirs et nous travaillons dans le même domaine, mais nous opérons dans un modèle commercial différent.

WS: Que voudriez-vous que nous sachions sur vos expériences en tant que vignerons noirs?
AMJ: Une des choses pour nous, notre but et notre mission, est de changer le visage du vin pour notre communauté et pour notre industrie. Lorsque nous parlons de notre communauté, que nous servons, nous constatons que ce sont les femmes et les personnes de couleur qui sont attirées par nos marques. C'est un très grand groupe de personnes que l'industrie du vin ne fait pas un très bon travail en accueillant.

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Pendant longtemps, nous avons été l'une des seules marques appartenant à des Noirs à avoir une distribution nationale disponible dans les épiceries nationales. Nous voulons quitter l'industrie du vin mieux que lorsque nous avons commencé. Nous ne pensons pas que nous devrions être les seuls. Ainsi, en haut de l'année, nous avons discuté avec nos partenaires détaillants et nos vignerons noirs de la manière de les aider.

Nous avons appris le Blackout Tuesday, je veux dire huit heures avant que cela ne se produise? J'ai dit à tout le monde dans l'entreprise: «Nous devrions vraiment mettre en lumière les vignerons noirs. Nous avons un très grand nombre de médias sociaux suivis et nous devons aider à élever et à amplifier tout le monde lors d'une journée comme celle-ci.

Nous avons initialement publié [une liste de vignerons] sur nos histoires Instagram, et cela est devenu viral. Le lendemain, nous avons créé un article dédié et, récemment, il y avait environ 20000 likes sur notre page, et il a été partagé par Dwyane Wade et un tas de célébrités. C'était génial parce que tous les vignerons noirs à qui j'ai parlé se vendaient et avaient des inscriptions au club de vin et c'est ce que nous voulons. Nous voulons pouvoir élever ensemble.

Ensuite, nous avons dû comprendre, comment faire de cela un mouvement et non un moment? Ensuite, nous avons publié des moyens de vous aider davantage: inscrivez-vous à un club de vin, rendez-vous dans votre magasin local où vous achetez du vin et demandez-leur d'apporter le vigneron noir spécifique que vous souhaitez soutenir.

Cela nous a fait comprendre que nous devons vraiment responsabiliser notre communauté et nos clients. Ensuite, nous avons dit à tout le monde que moins de 1 pour cent des vins au détail national sont des sociétés de vin appartenant à des Noirs. Marquez l'endroit où vous magasinez et dites-leur d'apporter la marque que vous aimez et écrivez le code postal dans lequel vous vivez.

Cela a vraiment fait avancer beaucoup de conversations sur le plan commercial, au niveau de la distribution et du côté des détaillants. Maintenant, je pense que les consommateurs se rendent compte qu'ils ont le pouvoir de changer les choses.

WS: Avez-vous d'autres suggestions ou idées?
AMJ: Je pense qu'il y a de bonnes opportunités pour le Mois de l'histoire des Noirs. Quand vous regardez l'histoire des Noirs aux États-Unis, comment nous sommes arrivés ici, les débuts et l'agriculture - vous pouvez comprendre pourquoi il n'y a pas beaucoup de Noirs dans l'agriculture ou de vignerons noirs. Pas seulement l'histoire de l'esclavage, mais la propriété foncière - les Noirs n'avaient pas le droit de posséder des terres dans certaines régions du pays. C'est pourquoi nous devrions faire la lumière et soutenir les vignerons noirs pendant le Mois de l'histoire des Noirs.

RM: Nous avons lancé les vins She Can [leur gamme de vins en conserve et de spritzers de vin] qui amasse des fonds pour le Fonds de développement professionnel She Can. Les canettes sont vraiment très populaires - les gens sont évidemment très friands de vaporisateurs de vin dans un emballage pratique. Nous en fabriquons donc beaucoup plus. Nous pensons que les gens recherchent quelque chose de différent des seltzers durs. Il n'y a pas de sucre ajouté. C'est juste notre même vin en bouteille dans la canette, avec de l'eau pétillante et de l'essence de fruits naturels et du bam, vous avez terminé.

WS: Comment l'industrie du vin pourrait-elle être plus accueillante?
RM: Il y a une énorme différence dans les antécédents des personnes avec lesquelles nous travaillons dans l'industrie, la représentation des employés, de nos partenaires de distribution, des acheteurs, à tous les niveaux.

Mais pour ce qui est de la propriété, des cadres supérieurs, je pense qu'il y a beaucoup plus à faire en termes de diversité. Lorsque vous êtes à ce niveau, ce sont les gens qui affectent vraiment l'industrie et la culture qui se crée autour d'elle. Nous sommes donc très heureux de voir à quel point les changements sont intervenus au fil des ans et nous voyons qu'il est nécessaire de renforcer la diversité raciale et la diversité des genres également dans les postes de direction.

Je pense que nous voyons des gens faire des efforts sérieux pour prendre ces mesures. Je pense que cela a été créé par le dialogue de tout ce qui s'est passé au cours de la dernière année. Je pense que c'est louable. Dans l'ensemble, la direction que nous voyons et la volonté de parler de ces choses sont vraiment rafraîchissantes et vont vraiment dans la bonne direction.